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L’anxiété liée à la prise de médicaments cause un réel préjudice aux gens

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Des millions de personnes d’âge moyen ont reçu des bonnes nouvelles cette semaine. De nombreux maux et douleurs ressentis par ceux qui prennent des médicaments pour réduire leur taux de cholestérol et se protéger contre les maladies cardiaques ne sont pas causés par les pilules elles-mêmes, mais par la peur de leurs effets, selon une recherche internationale.

Cela viendra comme un soulagement pour les lecteurs du journal et du site Web Express. “La sensation “soudaine” et dérangeante qui peut se produire dans le genou » ; « Trois séquelles. . . ce affecter les yeux; “Le sentiment ‘étrange’ qui a été signalé chez les hommes ». Voici quelques-uns de ses titres effrayants récents sur les réactions à la prise de statines.

Certaines de leurs propres sensations physiques n’étaient peut-être pas des effets secondaires du médicament, mais de la lecture de l’Express. L’étude publiée dans le European Heart Journal sur 4,1 millions de patients a révélé que moins de 10% étaient intolérants aux statines, mais beaucoup plus de symptômes décrits tels que des maux de tête et des douleurs musculaires.

Ces derniers connaissaient plutôt une Nocebo réponse, l’opposé du placebo et le terme pour la douleur qui n’est pas causée par une condition ou un traitement lui-même. Au lieu de cela, elle est provoquée par l’anxiété, en confondant la cause d’une autre maladie comme un genou douloureux, ou en anticipant si vivement les effets néfastes qu’ils se matérialisent ensuite.

Cela ne le rend pas imaginaire. Les symptômes du nocebo sont souvent identiques aux maux auxquels ils correspondent : les scans montrent changements similaires dans la chimie du cerveau. “Une réponse nocebo est exactement la même que l’effet secondaire d’un médicament”, déclare Ted Kaptchuk, professeur de santé mondiale et de médecine sociale à la Harvard Medical School.

Mais c’est un problème. On estime que jusqu’à la moitié des patients à qui on a prescrit des statines arrêtent de les prendre ou réduisent leur dose parce que ils se sentent mal. Étant donné que les statines sont maintenant bon marché et largement prescrites (je les prends moi-même), la résistance augmente les risques de crises cardiaques ou d’accidents vasculaires cérébraux dans la population. Nocebo cause de graves dommages.

Il est reconnu depuis longtemps. Walter Kennedyun médecin britannique, a inventé le mot en 1961 comme le “jumeau maléfique” de placebo (“je ferai du mal” en latin, au lieu de “je ferai plaisir”). Plus récemment, des chercheurs proposé le terme « drucebo » pour les réponses qui ne sont pas des effets secondaires directs de la prise de médicaments.

Je ne pense pas que j’imagine que nocebo se propage. L’une des raisons pour lesquelles les gens ont refusé de se faire vacciner contre le Covid-19 est la peur des graves effets indésirables comme la perte de fertilité ou les crises cardiaques. Peu importe à quel point les médecins et les responsables de la santé publique tentent de rassurer, les angoisses persistent.

Les essais cliniques pour les vaccins Covid-19 ont confirmé les preuves passées de réponses nocebo : de nombreuses personnes qui n’ont pas reçu le vaccin et qui ont plutôt reçu une injection d’un substance placebo, a subi des effets néfastes. Une recherche étude publié le mois dernier a révélé que 35% des personnes recevant un placebo pour leur première dose d’essai avaient des effets indésirables ailleurs dans leur corps.

Il s’ensuit que bon nombre des symptômes dont les gens se sont plaints étaient dus au nocebo. Je me suis senti un peu malade après un de mes piqûres de Covid, mais je me demande maintenant si c’était un effet secondaire du médicament, ou simplement parce que je m’y attendais : j’étais entouré d’amis et de collègues qui me disaient ce qu’ils avaient ressenti, et s’ils avaient eu besoin se coucher.

Ceci est amplifié par l’état fébrile des médias et des réseaux sociaux. Pour être juste envers l’Express, ses histoires sur les effets secondaires des statines sont plus équilibrées que les gros titres, mais il sait comment attirer ses lecteurs âgés. Les mauvaises nouvelles, y compris les raisons de s’inquiéter de la drogue, sont convaincantes.

Ensuite, il y a le flux d’idées, d’informations, d’opinions enflammées et de tromperies délibérées qui circulent sur les réseaux sociaux et les groupes de messages privés. Il y a beaucoup de gens qui veulent effrayer les autres à propos des effets secondaires et cela peut devenir une prophétie auto-réalisatrice.

Sous-jacent à tout cela, il y a un problème médical épineux – les médecins sont obligé d’informer pleinement les patients sur les risques ainsi que les avantages des médicaments, et de ne pas leur faire de mal. Mais si le simple fait d’informer les patients de tous les effets secondaires possibles est susceptible de créer des réactions indésirables, que doivent-ils faire ?

Surtout avec les patients nerveux, certains sont tentés de sauter les avertissements et de se fier aux notices fournies avec les pilules (que je n’ai jamais lues). Kaptchuk, qui études effets placebo et nocebo, condamne de telles tactiques : « Leur dire moins est totalement contraire à l’éthique, détruit le consentement éclairé et est trompeur », dit-il.

Il a une autre suggestion : que les médecins expliquent brièvement les effets secondaires possibles des médicaments, mais ajoutent que les gens ont également eu des réactions similaires à travers nocebo. Il appelle cela “mettre un ralentisseur” pour empêcher les patients d’être inondés d’informations et les rendre mieux informés, pas pires.

Tout serait beaucoup plus facile si notre corps générait des informations claires, plutôt que des maux et des douleurs ambigus qui pourraient être une maladie, des effets secondaires ou un nocebo. Mais nous n’avons pas été construits ainsi, et il faudra plus de temps à la science médicale pour produire un signal précis.

Jusque-là, la santé publique est menacée par nocebo. Nous avons plus à craindre que la peur elle-même, mais cela fait toujours mal.

john.gapper@ft.com

Lettre en réponse à cette colonne :

Comment le modèle dualiste de Descartes guide toujours la médecine moderne / De Chris Beedie, professeur honoraire, École de psychologie, Université du Kent, Canterbury, Royaume-Uni

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