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L’attaque terroriste contre les Jeux olympiques de Munich en 1972 a tué 11 athlètes israéliens

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Il y a cinquante ans, le lundi 5 septembre 1972, des extrémistes palestiniens s’étaient infiltrés dans les dortoirs des athlètes aux Jeux olympiques d’été de Munich, une attaque qui a entraîné le meurtre de 11 athlètes et entraîneurs israéliens et d’un policier allemand et déclenché une crise internationale.

Cela a également conduit à cinq décennies de plaintes des familles des athlètes selon lesquelles les autorités allemandes avaient bâclé la réponse à l’attaque et leur avaient caché des détails clés.

Maintenant, après des années de querelles juridiques, l’Allemagne a accepté de donner 28 millions d’euros aux familles des athlètes israéliens assassinés, les gouvernements israélien et allemand annoncé mercredi.

“Nous sommes heureux et soulagés qu’un accord sur la clarification historique, la reconnaissance et la compensation ait été conclu peu avant le 50e anniversaire”, a déclaré le président allemand Frank-Walter Steinmeier dans un communiqué conjoint avec le président israélien Isaac Herzog.

L’accord est intervenu quelques jours seulement avant une commémoration du 50e anniversaire que les familles avaient prévu de boycotter à moins que le gouvernement allemand n’offre ce qu’ils considéraient comme une juste compensation.

Il y a quelques semaines à peine, les familles avaient refusé une offre de l’Allemagne qui se serait élevée à environ 200 000 euros pour chaque famille, selon Ankie Spitzer, dont le mari, Andre, entraîneur olympique d’escrime, a été assassiné lors de la prise d’otages.

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Qualifiant l’offre initiale “d’insulte”, Spitzer a déclaré aux responsables allemands qu’ils pouvaient garder l’argent “parce que ce n’est pas une offre digne”, a déclaré Spitzer lors d’un entretien téléphonique depuis son domicile à l’extérieur de Tel-Aviv. Elle a noté que l’indemnisation des actes de terrorisme internationaux varie généralement entre 3,5 millions de dollars et 22 millions de dollars par victime, selon la Cour internationale de justice de La Haye. Les familles des passagers du vol Pan Am 103 qui a explosé au-dessus de Lockerbie, en Écosse, en 1988 ont chacune reçu 10 millions de dollars, par exemple.

Le nouvel accord prévoit 1,2 million d’euros pour chacun des 23 membres éligibles de la famille, a déclaré Spitzer.

Considérés comme « les Jeux olympiques heureux », les Jeux de Munich de 1972 ont été les premiers à être diffusés à l’échelle internationale à la télévision. Cherchant à se débarrasser de son passé nazi, l’Allemagne de l’Ouest visait à projeter une image harmonieuse dans le monde, à effacer les souvenirs des jeux de 1936 à Berlin qui ont servi de plate-forme à la propagande hitlérienne.

Le nageur Mark Spitz a remporté un record de sept médailles d’or, un exploit qui est resté inégalé jusqu’à ce que Michael Phelps en remporte huit aux Jeux olympiques de Pékin en 2008. Olga Korbut, de l’URSS, surnommée « le moineau de Minsk », est devenue une célébrité internationale après avoir étourdi performances à la poutre, exercices au sol et barres asymétriques.

Mais au petit matin du 5 septembre, l’image de l’unité a été brisée lorsque des militants palestiniens armés de mitraillettes ont pris d’assaut l’appartement où 11 athlètes israéliens étaient logés. Les militants étaient membres du groupe Septembre noir, qui cherchait à attirer l’attention sur la cause palestinienne.

Les dirigeants de Black September pensaient que les Jeux olympiques, avec une audience télévisée internationale, mettraient leur politique sur la carte.

Les huit guérilleros ont immédiatement tué deux athlètes, et neuf autres ont été pris en otage, menottés et battus. Les Palestiniens ont exigé qu’Israël, l’Allemagne de l’Ouest et d’autres nations libèrent plus de 200 prisonniers politiques. Si les demandes n’étaient pas satisfaites dans un certain délai, les terroristes tueraient un otage par heure jusqu’à ce que tous les prisonniers soient libérés.

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“Les Jeux olympiques de la sérénité sont devenus la seule chose que les Allemands ne voulaient pas qu’ils soient : les Jeux olympiques de la terreur”, a déclaré Jim McKay, annonceur d’ABC-TV, à son auditoire, selon le documentaire de 1999 “Un jour en septembre”.

L’image d’un Palestinien encapuchonné tenant une mitrailleuse sur le balcon de l’appartement olympique est devenue un symbole mondial de l’anarchie. L’Allemagne de l’Ouest a contacté des responsables israéliens, expérimentés dans la négociation avec des terroristes, mais a finalement refusé leurs offres d’aide.

Les responsables allemands avaient été avertis d’une action potentielle des militants palestiniens. Mais plus préoccupés par le maintien d’une apparence pacifique, les responsables ont décidé de ne pas envoyer de policiers armés sur les lieux, mais plutôt d’utiliser des agents de sécurité non armés.

Pendant les 20 heures suivantes, l’Allemagne a tenté de secourir les otages mais a été constamment déjouée, y compris lorsque des caméras ont capturé des manœuvres policières secrètes, que les Palestiniens ont vues à la télévision dans l’appartement de l’équipe israélienne.

Pendant ce temps, les États-Unis ont chassé le juif américain Mark Spitz du village olympique de peur qu’il ne soit pris pour cible.

Les pourparlers étant au point mort, cette nuit-là, les Palestiniens ont demandé un avion pour transporter les neuf otages restants vers une nation arabe pour poursuivre les négociations. Les responsables allemands ont élaboré un plan : ils enverraient cinq tireurs d’élite à Fürstenfeldbruck, une base de l’armée de l’air allemande à l’extérieur de Munich, et mettraient des policiers dans l’avion pour rattraper les terroristes. En vertu de la loi ouest-allemande, l’armée ne pouvait pas s’impliquer dans ce qu’on appelait une affaire civile, de sorte que la police bavaroise sans expérience de la lutte contre le terrorisme devait diriger l’opération.

L’officier de police de Munich, Guido Schlosser, avait 21 ans et venait de terminer sa formation lorsqu’il a été appelé pour rejoindre 13 autres officiers pour préembarquer dans l’avion de la Lufthansa et dépasser les dirigeants de Black September, a-t-il déclaré dans une interview par e-mail.

L’officier de police responsable “n’a vu aucune chance de réussir à maîtriser les terroristes dans l’enceinte de l’avion et a déclaré qu’il s’agissait d’une mission suicide”, a déclaré Schlosser, 71 ans, retraité après 42 ans en tant qu’officier et détective.

L’officier a proposé un vote pour interrompre la mission, et les jeunes hommes de loi inexpérimentés ont accepté d’abandonner l’avion.

Lorsque deux hélicoptères transportant des terroristes palestiniens et des membres de l’équipe israélienne ont atterri à Fürstenfeldbruck, le chaos a éclaté. Deux Palestiniens sont montés à bord de l’avion de la Lufthansa, ont vu qu’il n’y avait ni équipage ni carburant et ont réalisé qu’il s’agissait d’un coup monté. Lorsque les tireurs d’élite allemands ont ouvert le feu, les Palestiniens ont répondu en ripostant et en lançant des grenades sur les hélicoptères, tuant tous les Israéliens et un policier allemand. Cinq Palestiniens ont été tués dans la fusillade ; trois ont survécu et ont été arrêtés.

Les familles des 11 Israéliens assassinés ont dénoncé la façon dont les autorités allemandes ont géré l’épisode. Lors de la recherche de réponses, les membres de la famille ont déclaré avoir rencontré de l’obstruction et parfois de l’hostilité.

“Après que cela se soit produit pour la première fois en 1972, un responsable m’a dit : ‘Vous, les Juifs, vous avez semé la terreur’ et a refusé de divulguer le moindre document”, a déclaré Spitzer.

Enfin, en 1992, des documents et des photos ont été envoyés anonymement aux avocats de Spitzer, “et puis nous avons vu l’horreur”, a-t-elle déclaré. Des photos montraient les otages brutalement battus, enchaînés et couverts de sang et d’excréments.

Avant l’accord de la semaine dernière, les familles des victimes israéliennes avaient reçu de petits paiements humanitaires de la Croix-Rouge allemande et plus tard du gouvernement allemand, qui n’a jamais officiellement accepté la responsabilité jusqu’à présent, a déclaré Spitzer.

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Rongé par la culpabilité, Guido Schlosser a fait un geste audacieux l’année dernière : il a tendu la main à Spitzer et à sa fille, Anouk, pour enfin s’excuser pour son rôle dans la tentative de sauvetage avortée.

“J’ai vu les athlètes israéliens morts abattus et ligotés dans leur sang assis dans l’hélicoptère”, a-t-il déclaré. “J’ai vu les Palestiniens déchiquetés par leurs propres grenades à main – toutes des images terribles que je ne pouvais pas sortir de ma tête.”

“Quand il a dit qu’il était désolé de ne pas avoir pu aider à sauver mon mari et le père d’Anouk, nous avons tous pleuré”, a déclaré Spitzer.

“Après, je me suis senti soulagé comme si un lourd fardeau avait été levé de mes épaules”, a déclaré Schlosser. “J’ai pu faire ma paix intérieure.”

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