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L’avenir de l’énergie a un “gros problème” surprenant, révèle l’écologiste Carl Pope

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Il a été l’un des fondateurs de la Blue-Green Alliance et de America Votes et a siégé aux conseils d’administration de Ceres, de la California League of Conservation Voters, de As You Sow, de la National Clean Air Coalition et de California Common Cause. Il est actuellement membre du projet US-India Track II Climate Diplomacy de l’Aspen Institute. Il écrit régulièrement pour Voir Bloomberg et Salon. Pope est également le co-auteur, avec Paul Rauber, de Ignorance stratégique : pourquoi l’administration Bush détruit imprudemment un siècle de progrès environnementauxlequel à Revue des livres de New York appelé “un livre magnifiquement féroce”.

Il est maintenant le principal conseiller d’Inside Straight Strategies, à la recherche de l’économie sous-jacente qui relie la durabilité et le développement économique. Il sert également de Conseiller principal en climat à Michael Bloomberg, et ensemble ils ont écrit Climat d’espoir, publié par St. Martin’s Press en avril 2017.

Dans cette interview révélatrice, Pope partage des détails sur son cheminement de carrière et sur la direction qu’il envisage pour le secteur de l’environnement.

Ingénierie intéressante : Étiez-vous au courant de la pollution dès le plus jeune âge ?

Carl Pope : J’ai grandi dans les années 1950 et 1960 avant la prise de conscience environnementale. Je savais qu’il y avait de la pollution atmosphérique à Los Angeles et à Londres et que les rivières et les ruisseaux autour de Washington DC, où je vivais, étaient pollués, mais c’était ma conscience de la pollution environnementale. J’ai entendu parler des batailles pour créer des parcs et protéger la faune et les espaces sauvages, ce qui m’a semblé une évidence – mais je n’y ai pas pensé comme une question politique.

C’EST À DIRE: Comment votre carrière a-t-elle débuté ?

Je suis revenu de deux ans avec le Peace Corps en Inde en 1970 et, presque au hasard, j’ai pris ce que je pensais être un emploi à court terme avec l’un des nouveaux groupes environnementaux du Jour de la Terre à Washington. La protection de l’environnement est rapidement devenue l’un des grands enjeux pour les Américains, et j’avais toujours eu l’intention de travailler sur les politiques publiques, alors je suis resté.

C’EST À DIRE: Avez-vous toujours su que vous vouliez faire carrière dans le secteur de l’environnement?

Ma passion pour l’environnement est née de ce que j’ai appris et vécu littéralement sur le tas. J’ai commencé à faire du lobbying sur le Clean Air Act, un sujet sur lequel personne ne savait grand-chose, donc en lisant quelques livres, je suis devenu la version 1970 d’un expert, et plus j’en apprenais, plus je devenais engagé.

C’EST À DIRE: A été changement climatique sur le radar au début de votre carrière ?

Le changement climatique n’était pas sur le radar en tant que problème à court terme – je connaissais les problèmes à long terme, mais dans les années 1970, il semblait que nous allions nous débarrasser des combustibles fossiles pour des raisons de santé avec des énergies renouvelables et de l’efficacité, puis est venu Ronald Reagan et le grand recul des progrès environnementaux. Les grands enjeux des 30 premières années de mon travail environnemental ont été la pollution, la santé publique et la protection des espaces naturels et des écosystèmes.

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“C’est une période très excitante pour être dans ce domaine, car l’opportunité – de construire une nouvelle communauté et une économie mondiales basées sur l’inclusivité et la durabilité – est encore plus grande que la menace.”

C’EST À DIRE: Avez-vous rencontré beaucoup de déni climatique ?

À la fin des années 1980, lorsque j’ai été alerté pour la première fois que l’effet de serre se faisait déjà sentir et qu’il serait grave dans quelques décennies, je me souviens avoir pensé que cela créerait potentiellement une panique publique et que nous ferions les mauvaises choses dans notre hâte. Garçon, avais-je tort ! La grande campagne négationniste, combinée aux divisions croissantes de la politique américaine, signifiait la perte de trois précieuses décennies d’action. J’ai vraiment sous-estimé l’efficacité de tout le déni climatique.

C’EST À DIRE: Parlez-nous de votre livre Ignorance stratégique : pourquoi l’administration Bush détruit imprudemment un siècle de progrès environnemental.

Mon livre sur l’administration George W. Bush, Ignorance stratégiquevisait à rappeler aux gens à quel point Bush avait éloigné le gouvernement fédéral du courant dominant américain historique, mais même alors, en 2004, il n’était pas principalement axé sur le climat, bien que la réticence à prêter attention à la science ait été une caractéristique majeure.

C’EST À DIRE: Parlez-nous de votre livre Climat d’espoir.

La raison de l’espoir – la raison pour laquelle Mike Bloomberg et moi avons appelé notre livre Le climat de l’espoir – se renforce chaque mois à mesure que les nouvelles technologies à faible émission de carbone, plus propres et moins chères deviennent des substituts de plus en plus convaincants aux carburants des XIXe et XXe siècles comme le mazout et le gaz méthane. L’énergie propre et les progrès climatiques ont un énorme vent arrière économique – une énergie moins chère – qui les pousse vers l’avant. Nous devons juste saisir l’occasion.

C’EST À DIRE: Quels conseils donneriez-vous aux jeunes qui cherchent à faire la différence ?

Je donne toujours aux jeunes qui veulent savoir comment s’impliquer et faire une différence sur le climat et l’environnement ce conseil : n’oubliez pas que vous avez du pouvoir, de l’influence et de l’agence – chaque institution avec laquelle vous interagissez, de votre famille à votre école à votre établissement préféré restaurant, votre temple ou votre église, a une empreinte carbone, tout comme chaque fonctionnaire qui vous représente — Maire, législateur, Premier ministre. Tenez votre partie du monde responsable !

C’EST À DIRE: Quels conseils donneriez-vous aux jeunes qui souhaitent faire carrière dans l’environnement ?

S’ils veulent savoir sur quel problème ils devraient travailler, je leur dis : « Si vous voulez passer votre carrière à travailler sur ces problèmes, choisissez un endroit où les choses commencent tout juste à s’échauffer. Une fois que les problèmes font régulièrement la une des journaux, l’échelle de carrière est remplie de gens qui y sont arrivés avant vous – abordez un sujet – disons le méthane et le climat – qui attire simplement l’attention dont il a besoin.”

C’EST À DIRE: Que diriez-vous aux jeunes qui se demandent quel genre de carrières en environnement existent?

S’ils souhaitent bénéficier d’une orientation professionnelle plus spécifique, mon message est “Connais-toi toi-même. Ce n’est pas seulement le domaine dans lequel tu travailles – c’est le rôle que tu joues – qui te rend précieux. Es-tu quelqu’un qui aime faire en sorte que les choses compliquées fonctionnent bien et de manière fiable ? Être gestionnaire dans une grande institution. Aimez-vous enseigner et voir les autres s’épanouir ? Trouvez un. travail qui implique beaucoup de mentorat avec une petite équipe. Trouver la réponse à ce qui fait flotter votre bateau et vous fait avancer le matin. La recherche environnementale a toujours besoin de personnes comme ça. Ou aimez-vous convaincre quelqu’un d’autre de quelque chose en quoi vous croyez, de conclure et de négocier et de conclure la vente ? Il existe des postes de vente et de plaidoyer dans presque toutes les parties du spectre environnemental.

C’EST À DIRE: Où voyez-vous le monde se diriger en termes de développement environnemental dans les prochaines années ?

La question environnementale a radicalement changé avec le climat et la durabilité. J’ai passé la majeure partie de ma carrière à combattre de mauvais projets. Lorsque nous nous sommes penchés sur le climat, j’ai réalisé qu’il y avait déjà trop de mauvaises choses dans le monde pour protéger le climat – nous devions faire en sorte que de bonnes choses se produisent. Le plus grand risque pour les vingt prochaines années n’est pas que nous forions trop de puits de pétrole ou que nous ouvrions trop de charbon – ce sont des problèmes. Mais le gros problème est que nous ne construirons pas suffisamment de capacité d’énergie propre pour répondre aux besoins des milliards de nouveaux consommateurs qui rejoindront l’économie mondiale.

C’EST À DIRE: Diriez-vous que vous avez maintenant une vision plus optimiste de nos progrès environnementaux qu’il y a quelques années ?

C’est une période très excitante pour être dans ce domaine car l’opportunité – de construire une nouvelle communauté mondiale et une économie basée sur l’inclusivité et la durabilité – est encore plus grande que la menace. Ce n’est pas seulement le plus grand défi environnemental auquel l’humanité ait jamais été confrontée ; c’est la plus grande opportunité sociale et économique.

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