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Le câble Lightning d’Apple a 10 ans, mais son temps est révolu

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En septembre 2012, Apple a présenté l’iPhone 5 – il était plus gros, plus rapide et plus puissant que son prédécesseur, mais le changement le plus révolutionnaire était peut-être la façon dont vous le chargiez. Sur scène Pour présenter le nouveau téléphone, le chef du marketing d’Apple, Phil Schiller, a annoncé que la société passait du connecteur à 30 broches présent sur tous les iPhone à ce jour à un petit nouveau port appelé Lightning. Lightning semblait être tout ce que son prédécesseur et ses concurrents n’étaient pas : réversible, compact et robuste. Schiller l’a appelé “un connecteur moderne pour la prochaine décennie”.

Avance rapide jusqu’en 2022, et le connecteur a duré la décennie promise par Schiller. Chaque iPhone est toujours livré avec un câble Lightning, et le câble reste une méthode fiable pour charger les appareils et se connecter aux accessoires et aux voitures. Mais alors que Lightning approche de son 10e anniversaire, moi et bien d’autres sommes prêts à ce qu’Apple ferme le livre sur ce connecteur et introduit un changement radical dans la façon dont nous chargeons nos téléphones. Ce n’est pas parce que Lightning est techniquement obsolète ; c’est parce qu’un autre port l’a surpassé dans un domaine clé : l’ubiquité.

Pour être clair, Lightning était – et est toujours – un très bon connecteur. Le port était révolutionnaire par rapport à tout ce qui se trouvait sur le marché à l’époque. Le connecteur à 30 broches était grand et les ports micro USB étaient capricieux et difficiles à brancher. En revanche, le port Lightning était à la fois petit et impossible à gâcher, une formule si évidente qu’il est étonnant qu’il ait fallu si longtemps à quiconque pour obtenir là. Les concurrents d’Apple ont soudainement été désavantagés en matière de chargement, de synchronisation des données et de commodité globale du téléphone.

Le connecteur Lightning était également techniquement compétent. Même aujourd’hui, le port reste tout à fait capable de la façon dont la plupart d’entre nous utilisent nos téléphones – il peut charger les iPhones modernes de la batterie morte à 50% en environ une demi-heure; avec le bon câble, vous pouvez y brancher un casque ; et il transportera même un signal vidéo 1080p. Il est également capable d’atteindre des vitesses USB 3.0, même si cela n’a pas été largement pris en charge. Je ne peux pas penser à quoi que ce soit que je doive faire avec mon téléphone que Lightning ne puisse pas faire. Ce n’est généralement pas le cas pour les normes de connecteurs qui existent depuis une décennie – bien sûr, des normes comme XLR et la prise casque 3,5 mm (ce qui est mort peut ne jamais mourir) existent depuis façon plus longtemps, mais ils ne font pas non plus autant que Lightning.

Image d'un iPhone 5s avec un câble Lightning

Le connecteur Lightning d’Apple alimente les iPhones anciens et nouveaux, mais l’autre extrémité de ce câble utilise USB-C pour pouvoir se connecter aux autres produits Apple.
Photo: Mitchell Clark / Le bord

Mais malgré toutes ses forces, il y a une chose que le connecteur d’Apple n’est pas : universel. En 2022, la plupart de nos appareils utilisent un port réversible et polyvalent pour charger et se connecter – et ce n’est pas Lightning. L’USB-C se trouve sur pratiquement tous les téléphones Android, et c’est de plus en plus le port par défaut pour divers gadgets comme les GoPros et les consoles de jeux. Même Apple l’utilise comme premier connecteur pour tous ses MacBook et presque tous ses iPad.

De nos jours, très peu d’appareils utilisent réellement Lightning. Vous le trouverez sur l’iPhone, un modèle d’iPad (pour l’instant), et une poignée d’accessoires, tels que Magic Mouse, Magic Keyboard et AirPods d’Apple. Cela signifie que si vous possédez un iPad Air et un iPhone, ou un MacBook et une Magic Mouse, ou un ordinateur portable Windows et une paire d’AirPods, vous aurez besoin d’au moins deux chargeurs distincts pour les alimenter.

Est-ce le plus gros tracas du monde ? Bien sûr que non. Mais cela crée un tas de petits désagréments lorsque vous voyagez ou que vous êtes entouré d’amis avec des téléphones équipés d’USB-C ou même simplement assis sur la partie du canapé où seul le chargeur de votre ordinateur portable atteint. (D’accord, ce dernier n’est peut-être qu’un problème pour moi.)

Malheureusement, il ne semble pas Apple prévoit d’introduire l’USB-C dans la gamme d’iPhone avec le prochain iPhone 14. Mais les régulateurs pourraient finir par forcer la main d’Apple à se débarrasser de Lightning sur les téléphones le plus tôt possible. L’UE est Dans le processus de faire de l’USB-C la norme de charge légale pour les téléphones. Apple pourrait toujours vendre un téléphone USB-C en Europe et un Lightning partout ailleurs, mais il est difficile d’imaginer qu’Apple baisse continue des revenus d’accessoires Lightning tiers compenserait le coût supplémentaire et la complexité de la vente de l’iPhone avec deux ports différents.

Rumeurs récentes ont suggéré que les iPhones 2023 d’Apple incluront l’USB-C en réponse à la législation de l’UE. Cela donnerait à Apple environ un an d’avance sur la date limite proposée pour l’automne 2024, ce qui est logique – si l’entreprise veut poursuivre sa procédure opérationnelle standard consistant à continuer à vendre les téléphones de l’année précédente, ceux-ci devraient également avoir USB-C. L’ajout du connecteur à l’iPhone 15 permettrait à Apple de continuer à le vendre sans aucun problème après le lancement de l’iPhone 16, probablement vers l’automne 2024.

Je regrette cependant de vous dire qu’Apple peut être en mesure de contourner les lois de l’UE en abandonnant entièrement un port physique et en se concentrant sur la recharge sans fil MagSafe, comme rumeurs omniprésentes suggère qu’il peut. Ce serait, à mon avis, une option bien pire que de simplement passer à l’USB-C – il a beaucoup des mêmes inconvénients, comme obliger les gens à mettre à niveau les anciens équipements et câbles, ce qui pourrait entraîner une augmentation des déchets électroniques et très peu d’avantages pour les consommateurs. Mais de toute façon, il semble que le règne de Lightning touche à sa fin.

Si l’iPhone était littéralement le seul gadget que j’utilisais, je ne serais pas pressé de voir le connecteur Lightning désactivé – je branche mon téléphone pour charger, écouter de la musique ou synchroniser avec ma voiture plusieurs fois par jour, et il fera probablement un excellent travail à ces tâches pour une autre décennie à venir. Mais, comme beaucoup d’autres personnes, j’utilise de nombreux autres appareils, qui reposent tous sur l’USB-C. Mon iPhone, mes AirPods, mon trackpad et ma télécommande Apple TV sont devenus de légers inconvénients à recharger dans une mer d’appareils qui visent à faciliter ma vie de consommateur.

Ce n’est pas comme si Apple devrait avoir honte de Lighting ; il a duré ce qui compte comme une éternité sur le marché des smartphones et a incité d’autres fabricants à passer à une norme à la fois compétitive et pratique. Apple peut à la fois être fier du travail accompli et réaliser qu’il est temps de passer à autre chose – et quand quelqu’un dépense plus de 86 000 $ juste pour la nouveauté de posséder un iPhone modifié pour avoir USB-C, il est définitivement temps de passer à autre chose.

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