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Le changement climatique submerge le réseau électrique californien

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Une vague de chaleur record pousse le réseau électrique californien au point de défaillance cette semaine, les responsables soulignant que le changement climatique met le système sous pression.

L’État a émis une alerte d’urgence pour une septième journée consécutive mardi, exhortant les clients à économiser de l’énergie entre 16 h et 21 h.

“Nous sommes maintenant entrés dans la phase la plus intense de cette vague de chaleur”, a déclaré lundi Elliot Mainzer, directeur général du principal réseau électrique de Californie, California ISO, lors d’un briefing.

Alors que les températures dans la capitale de l’État de Sacramento se dirigent vers 114 degrés, l’ISO de Californie a déclaré mardi que la demande pourrait atteindre un record absolu de 51 000 mégawatts d’ici 17h30, alors que la capacité solaire commence à diminuer avec le coucher du soleil tandis que les températures – et la demande d’électricité pour l’utilisation d’un climatiseur — reste élevé.

Les responsables ont déclaré que le réseau devrait manquer de 4 000 mégawatts à la demande d’ici la fin de l’après-midi de lundi.

Pour aggraver les choses, les anciennes centrales au gaz naturel qui fournissent de l’énergie supplémentaire lorsque la demande est à son plus haut sont moins fiables en cas de chaleur extrême, a rapporté l’Associated Press.

“Nous sommes sur des marges très minces”, Siva Gunda, vice-président de la California Energy Commission, a déclaré au Sacramento Bee.

La Californie tente de répondre à la demande en tournant générateurs de secours au gaz naturel – assez pour alimenter 120 000 foyers.

Mais ces centrales ne fourniront que 120 mégawatts, soit environ 3 % du déficit potentiel. Cela amène l’État à demander aux entreprises et à l’industrie de réduire leur consommation d’électricité tout en demandant aux ménages d’augmenter les thermostats et d’éteindre les gros appareils le soir.

Les tentatives des citoyens de réduire la consommation d’électricité au cours du week-end ont permis de réduire l’électricité de 1 000 mégawatts, soit suffisamment pour alimenter 750 000 foyers, a déclaré Mainzer.

“Vos efforts ont fait une réelle différence”, a-t-il déclaré.

Mais avec des températures qui devraient continuer d’augmenter tout au long de la semaine, si les consommateurs ne peuvent pas combler l’écart en réduisant la demande, alors “des pannes, des pannes de courant, des rotations sont une possibilité”, a ajouté Mainzer.

Lors d’une panne de courant, les responsables du réseau gèrent les pénuries d’électricité en cyclant les pannes parmi les utilisateurs. En Californie en août 2020, cela signifiait des pannes variant de 15 minutes à plus de deux heures.

“Nous ne voulons jamais en arriver là, bien sûr”, a déclaré Mainzer. “Nous voulons que tout le monde soit prêt.”

La pénurie d’énergie de l’État est un signe de plus de la façon dont le changement climatique met à rude épreuve le réseau national et oblige même les États à l’avant-garde du climat à dépendre encore plus des sources d’énergie traditionnelles.

“Le changement climatique provoque un stress sans précédent sur le système énergétique de la Californie”, a déclaré le gouverneur Gavin Newsom (D). a déclaré dans un communiqué la semaine dernière en signant une facture prolonger la durée de vie d’une centrale nucléaire controversée.

Les problèmes d’alimentation mettent également en évidence la pression sur l’infrastructure en général.

La Californie a en partie évité les pannes d’électricité cette semaine en reportant la maintenance des centrales entre midi et 22 heures mardi, a rapporté le Wall Street Journal.

C’est une stratégie qui ne fonctionne que si longtemps.

Au Texas, qui a connu une demande record cet été, les responsables du réseau ont en grande partie évité les coupures de courant en retardant pendant des mois la maintenance programmée des centrales électriques, une décision qui a fait l’objet de critiques.

« Les choses vont se casser. Nous avons une flotte vieillissante qui est exploitée plus durement qu’elle ne l’a jamais été », a déclaré Michele Richmond, directrice exécutive de Texas Competitive Power Advocates, a déclaré à Bloomberg en juillet.

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