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Le critique musical Jim DeRogatis cherche à annuler une assignation à témoigner

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Les avocats du critique musical de longue date Jim DeRogatis ont déposé mardi une requête visant à annuler une citation à comparaître de la défense pour témoigner lors du procès pénal fédéral du chanteur en disgrâce R. Kelly.

La requête, déposée par DeRogatis et son employeur actuel, The New Yorker, allègue qu’en assignant le journaliste de longue date à témoigner, les avocats du coaccusé de Kelly, Derrel McDavid, tentent de faire passer sa “collecte d’informations” au procès.

“Parce que le rôle de M. DeRogatis a été celui de journaliste d’investigation, le témoignage forcé est également envahissant quant à ses méthodes de collecte d’informations et cumule les sources réelles et leurs sources”, indique la motion.

Les avocats de McDavid, l’ancien directeur commercial de Kelly, ont assigné DeRogatis le mois dernier à témoigner au sujet d’une prétendue sex tape qui lui avait été envoyée anonymement au Chicago Sun-Times il y a deux décennies impliquant Kelly et une fille alors âgée de 14 ans.

Le reportage de DeRogatis sur cette bande a aidé à ouvrir l’enquête sur l’inconduite sexuelle présumée de Kelly, conduisant à l’inculpation de Kelly – et à son acquittement éventuel – pour des accusations de pornographie juvénile dans le comté de Cook. DeRogatis a été appelé à témoigner dans cette affaire, mais a affirmé ses droits aux premier et cinquième amendements et n’a pas répondu aux questions.

Cette même bande vidéo est l’une des nombreuses prétendues bandes sexuelles au centre du procès actuel de Kelly au tribunal américain de Dirksen, où Kelly, McDavid et un autre ancien employé, Milton “June” Brown, sont accusés d’avoir conspiré pour cacher les méfaits sexuels de Kelly en rachetant preuves incriminantes et payer ou intimider des témoins.

Les avocats des accusés ont tenté à plusieurs reprises de remettre en cause l’authenticité et la chaîne de possession de la bande DeRogatis, en partie parce que des copies ont été faites au Sun-Times avant qu’une version ne soit remise à la police.

Le mois dernier, les avocats de McDavid ont également accusé l’ancien procureur principal de l’affaire, Angel Krull, de communication inappropriée avec DeRogatis au début de 2019 en utilisant un compte de messagerie de brûleur – “piedpiper312@gmail.com” – qui était attaché à un pseudonyme, “Demetrius Slovenski”.

Selon les procureurs, Krull a eu une courte conversation téléphonique avec DeRogatis au sujet de la possibilité de partager le manuscrit de son livre, “Soulless : The Case Against R. Kelly”, puis a eu un bref échange de courriels. Elle n’a pas répondu aux courriels ou messages vocaux ultérieurs de DeRogatis, selon les procureurs.

DeRogatis avait précédemment déclaré au Tribune qu’il était celui qui avait pris contact avec les procureurs fédéraux, dans le but de cultiver des sources. Cet effort a été infructueux, a-t-il dit.

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« Angel ne m’a jamais rien donné. Aucun procureur fédéral ne l’a jamais fait », a-t-il déclaré.

Krull a quitté Chicago en 2020 pour s’occuper d’un parent malade et ne s’occupe plus de l’affaire Kelly.

Pendant ce temps, la requête de 10 pages de DeRogatis pour annuler l’assignation à comparaître a déclaré que plusieurs témoins avaient déjà témoigné de la véracité de la bande vidéo, rendant son témoignage inutile.

McDavid pourrait prendre la parole pour sa propre défense mercredi dans les derniers jours du procès fédéral du chanteur en disgrâce à Chicago. On s’attend à ce qu’il témoigne que l’une des bandes qu’il est accusé d’avoir tenté de racheter était en fait une vidéo de Kelly et de sa femme d’alors – et non de la pornographie juvénile alléguée par les procureurs.

McDavid devait témoigner mardi, mais le palais de justice américain de Dirksen a fermé de manière inattendue en raison d’un “problème opérationnel” non spécifié. Le retard signifie que le procès de Kelly se poursuivra presque certainement la semaine prochaine.

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