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Le directeur général des chefs Brett Veach dit que Darian Kinnard “a l’avantage à la fois sur la garde et sur le tacle”

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Parmi les joueurs, le Chefs de Kansas City gardé pour leur liste initiale de 53 hommes mardi était l’ancien joueur de ligne offensive du Kentucky Darian Kinnard, que l’équipe avait sélectionné au cinquième tour (145e au total) en avril dernier Repêchage de la NFL.

À l’époque, on croyait que Kinnard avait été pris plus tard dans le repêchage que lui (et quelques autres) ne l’avait prévu.

“Tous les commentaires que j’ai reçus concernaient le deuxième tour – peut-être, au mieux, se serrant au bas du premier – et le plus bas serait le troisième tour”, Kinnard a déclaré aux journalistes dans un appel Zoom après avoir été sélectionné. « Mais au bout du compte, mec ? C’est juste une autre situation de Trey Smith.

“J’ai beaucoup de choses à prouver – et une grosse puce sur mon épaule.”

référence de Kinnard à Smith — qui les Chiefs avaient pu sélectionner au sixième tour du repêchage de 2021 principalement parce qu’ils avaient déterminé que son état de santé était moins grave qu’on ne le croyait généralement – était probablement malheureux. Smith était non seulement devenu un partant en 2021, mais aussi un joueur avec lequel il fallait compter.

Compte tenu de ce contexte, il était facile d’avoir de grandes attentes pour Kinnard. Mais pendant le camp d’entraînement, le plaqueur de 6 pieds 5 pouces et 345 livres jouait en grande partie avec la troisième corde. Il est apparu qu’au lieu de rivaliser avec Andrew Wylie pour devenir le bon plaqueur de départ, il pourrait même avoir du mal à faire partie de l’équipe.

“Je crois que les Chiefs font confiance [Geron] Christian et le prince Tega Wanogho plus que Kinnard, qui pourraient avoir besoin d’un an d’assaisonnement – ​​sinon d’un passage à un poste à l’intérieur », a écrit La fierté d’Arrowhead Pete Sweeney dans son projection de la liste finale de 53 joueurs. «Rappelez-vous: les Chiefs ont récemment renoncé à un autre cinquième tour – le receveur large Cornell Powell – et il est toujours avec le club. L’équipe d’entraînement devrait être une option.

S’adressant aux journalistes mercredi, le directeur général de Kansas City, Brett Veach, a déclaré que pour Kinnard, se déplacer à l’intérieur était une possibilité – si ce n’est pour aucune autre raison que c’est la façon dont l’équipe gère généralement sa ligne offensive.

“Lorsque nous obtenons des gars – que ce soit par le biais du processus d’agence libre ou du processus de repêchage – nous accordons une grande priorité à leur flexibilité : leur ‘position-flex'”, a noté Veach. «Et beaucoup de ces gars sont interchangeables. Je pense que lorsque nous avons amené Andrew Wylie ici, il [had] a joué la garde la majeure partie de sa carrière. Maintenant, il joue au tacle. Donc, beaucoup de ces gars-là ont ‘flex’.

Veach a reconnu que Kinnard – comme tant d’autres recrues – avait eu du mal à s’adapter à la NFL. Mais il a également souligné que Kinnard avait terminé le camp sur une bonne note.

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Photo de John Byrum/Icon Sportswire via Getty Images

“Je pense qu’avec Darian, il a très bien terminé ce camp”, a déclaré le directeur général. “La dernière semaine [or] la semaine et demie c’était bien. je dirais [that] des recrues, c’était un peu plus un changement pour lui. Je pense qu’il a eu la chance de jouer au Kentucky, [which] était une infraction lourde axée sur la course. Je pense qu’en entrant dans cette ligue, le niveau de talent est très différent en ce qui concerne ce que vous voyez sur le bord. Je sais qu’il a joué dans la SEC – donc c’était une bonne chose – mais je pense que le talent change [to] la NFL, puis passer à une attaque lourde de passes était un peu une sensation différente pour lui.

“Je pense qu’il lui a fallu un peu de temps pour se mouiller les pieds – mais je pense que nous avons commencé à le voir tourner le coin à la fin de la [preseason]. Et il est, encore une fois, l’un de ces gars qui, quand vous commencez à le voir – [and] vous avez investi le choix de repêchage – vous voulez voir cette chose à travers.

“Nous pensons certainement qu’il a beaucoup d’avantages à la fois sur la garde et sur le tacle.”

C’est, après tout, exactement ce à quoi les Chiefs nous avaient initialement dit de nous attendre.

“Je pense que nous pouvons le travailler comme tacle droit” a déclaré le dépisteur Pat Sperduto après que les Chiefs aient sélectionné Kinnard dans le repêchage. «Si nous en avions besoin, nous pourrions le mettre en garde. Mais je pense que sa première place sera un tacle droit.

Et Kinnard – qui devait autrefois devenir le tacle gauche partant du Kentucky, mais a été replacé sur le côté droit quand il était plus logique pour l’équipe de mettre quelqu’un d’autre sur la gauche – a déjà dit qu’il serait d’accord avec ça.

“Pour moi, c’est tout ce dont l’équipe a besoin” il a dit en mai. “Quelle que soit la forme qui sera la meilleure – que je dois remplir – je vais le faire.”

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