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Le «glacier apocalyptique» de la taille de la Floride en Antarctique fond plus vite que prévu

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Le soi-disant «glacier apocalyptique» de l’Antarctique – surnommé en raison de son risque élevé d’effondrement et de sa menace pour le niveau mondial de la mer et l’économie – a le potentiel de reculer rapidement d’ici cinq ans.

C’est plus rapidement que ne le croyaient les scientifiques qui ont étudié pour la première fois la disparition du glacier dans les années 1970, une étude publiée lundiet les découvertes passées, suggèrent.

Officiellement connue sous le nom de glacier Thwaites, la formation de glace, si elle se détache, est capable de faire monter le niveau de la mer de plusieurs pieds.

“Thwaites tient vraiment aujourd’hui par ses ongles, et nous devrions nous attendre à voir de grands changements sur de petites échelles de temps à l’avenir – même d’une année à l’autre – une fois que le glacier se retirera au-delà d’une crête peu profonde dans son lit”, Robert Larter , un géophysicien marin et l’un des co-auteurs de l’étude du British Antarctic Survey, a déclaré dans un communiqué.

En quoi est-ce important? Des mers plus hautes pourraient coûter à la fois aux pays développés et aux pays en développement en vies perdues, en pertes d’affaires et en coûts de rétablissement. Une analyse de Deloitte montre qu’une action insuffisante sur le changement climatique et le réchauffement climatique pourrait coûter à la seule économie américaine 14,5 billions de dollars dans les 50 prochaines années. Une perte de cette ampleur équivaut à près de 4 % du PIB ou 1,5 billion de dollars rien qu’en 2070.

Lorsque le niveau de la mer monte aussi rapidement qu’il l’a été, même une petite augmentation peut avoir des effets néfastes sur les habitats côtiers plus à l’intérieur des terres. Des mers plus hautes peuvent provoquer une érosion destructrice, l’inondation des zones humides, la contamination des aquifères et des sols agricoles par le sel et la perte d’habitat pour les poissons, les oiseaux et les plantes, ce qui a un impact sur notre façon de manger et notre sensibilité aux maladies, National Geographic explique. Par exemple, l’inondation des rivières bien à l’intérieur des terres pourrait être rendue plus dangereuse plus longtemps s’il n’y a pas de place pour qu’elles se déversent dans les océans.

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Dans le rapport Thwaites évalué par des pairs et publié dans la revue Nature Geoscience, les scientifiques ont cartographié le recul historique du glacier, espérant que son comportement passé pourra informer ce que le glacier fera probablement dans les années à venir.

La désintégration rapide du glacier s’est peut-être produite “aussi récemment qu’au milieu du XXe siècle”, a déclaré Alastair Graham, auteur principal de l’étude et géophysicien marin à l’Université de Floride du Sud, dans le communiqué.

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Thwaites s’érode le long de sa base sous-marine alors que la planète se réchauffe. Jusqu’à présent, une crête de fond marin aide à maintenir le glacier en place. Mais une étude distincte l’année dernière a montré la plate-forme de glace Thwaites, qui aide à stabiliser le glacier et à empêcher la glace de s’écouler librement dans l’océan, pourrait s’effondrer d’ici cinq ans.

La cartographie des fonds marins de l’étude a été documentée lors d’une mission de 20 heures dans des conditions extrêmes et couvrait une zone sous-marine de la taille de Houston, selon le communiqué.

Le glacier Thwaites, situé en fait dans l’ouest de l’Antarctique, est l’un des plus larges de la planète et est plus grand que l’État de Floride. Mais ce n’est qu’une faction de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental, qui contient suffisamment de glace pour élever le niveau de la mer jusqu’à 16 pieds, selon la NASA.

Alors que la crise climatique a accélérécette région a été étroitement surveillée en raison de sa fonte rapide et de sa capacité de destruction côtière généralisée.

En fait, le glacier Thwaites lui-même préoccupe les scientifiques depuis des décennies. Dès 1973, les chercheurs se sont demandé s’il présentait un risque élevé d’effondrement. Près d’une décennie plus tard, ils ont découvert que, comme le glacier est ancré sur un fond marin plutôt que sur une terre sèche, les courants océaniques chauds pouvaient faire fondre le glacier par le dessous, le déstabilisant par le dessous.

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D’autres sources d’élévation du niveau de la mer sont sous surveillance.

D’une part, la calotte glaciaire du Groenland qui fond rapidement, la soi-disant « glace zombie », semble finir par élever le niveau mondial de la mer d’au moins 10,6 pouces (27 centimètres). selon une étude publiée à la fin du mois dernier.

La prévision est plus de deux fois supérieure à celle prévue précédemment, selon le Service géologique du Danemark et du Groenland. “

La «glace zombie» est toujours attachée à des zones de glace plus épaisses, mais n’est plus reconstituée par les glaciers parents qui reçoivent désormais moins de neige. Sans reconstitution, la glace condamnée fond à cause du changement climatique et fera inévitablement monter les mers, affirment les auteurs.

« C’est de la glace morte. Il va juste fondre et disparaître de la calotte glaciaire », a déclaré à l’Associated Press William Colgan, glaciologue au Service géologique du Danemark et du Groenland. “Cette glace a été reléguée à l’océan, quel que soit le scénario climatique (émissions) que nous prenons maintenant.”

Sa position plaide pour que les puissances mondiales travaillent ensemble non seulement pour atténuer l’impact des polluants

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et d’autres facteurs à l’origine du réchauffement climatique

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mais de dépenser et d’investir pour s’adapter aux grands changements climatiques sur Terre.

Cela nécessitera un niveau de créativité et d’engagement déterminant pour la génération, non seulement de la part des gouvernements, mais aussi du secteur privé, le Forum économique mondial a souligné. Selon le WEF, le monde doit investir environ 5,7 billions de dollars par an dans les infrastructures vertes et d’autres efforts d’adaptation et d’atténuation.

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