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Le glacier Thwaites ne retient la dévastation côtière mondiale que par la peau de ses dents

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Le dessous de la glace Thwaites est parsemé d’anémones à l’envers. De minuscules crustacés, peut-être des amphipodes, rampaient le long des tentacules des anémones. Des chercheurs stupéfaits de l’Antarctique ont découvert des poissons et d’autres animaux aquatiques vivant dans l’obscurité et le froid perpétuels, sous un toit de glace à 740 mètres. Scientifique Américain

Il s’agissait d’une étude pionnière du fond de l’océan, rendue possible par les récentes avancées technologiques en matière de cartographie autonome des océans et une décision audacieuse de la fondation Wallenberg d’investir dans cette infrastructure de recherche. Les images recueillies par Ran nous donnent un aperçu essentiel des processus qui se déroulent aujourd’hui à la jonction critique entre le glacier et l’océan. Anna Wåhlin, Université de Göteborg

Le glacier Thwaites dans l’ouest de l’Antarctique a la taille de l’État de Floride. Il fait l’objet d’un examen minutieux depuis des décennies en raison des craintes de réchauffement des eaux sous la glace en creusant un tunnel comme un bloc de fromage suisse. Une cavité massive s’est formée qui canalise encore plus de chaleur dans le ventre des flux de glace. Le niveau de la mer dans le monde pourrait monter jusqu’à 16 pieds, submergeant des villes telles que Lagos, Shanghai, Londres, New York et Miami.

Les températures de l’air en surface sont froides et mordantes; en fait, l’hiver 2022 sur la calotte glaciaire a été le plus froid jamais enregistré. La simple fusion à la surface n’est pas le problème chez Thwaites (bien que ce ne soit pas vrai sur le péninsule où fonte les lacs d’eau ont été liés à l’effondrement de la banquise). C’est la remontée d’eau chaude de l’océan Austral qui condamnera l’habitabilité côtière dans les années et les décennies à venir.

CNN rapporte l’histoire que Thwaites, prophétiquement surnommé le glacier Doomsday par les chercheurs, depuis 1973.

Le glacier Thwaites lui-même préoccupe les scientifiques depuis des décennies. Dès 1973, les chercheurs se sont demandé s’il présentait un risque élevé d’effondrement. Près d’une décennie plus tard, ils ont découvert que – parce que le glacier est ancré sur un fond marin plutôt que sur une terre sèche – les courants océaniques chauds pouvaient faire fondre le glacier par le dessous, le déstabilisant par le dessous.

Au 21e siècle, les chercheurs ont commencé à documenter la retraite rapide des Thwaites dans une série d’études alarmantes.

En 2001, les données satellitaires ont montré que la ligne d’échouement reculait d’environ 0,6 mile (1 kilomètre) par an. En 2020, les scientifiques ont trouvé des preuves que l’eau chaude coulait en effet à la base du glacier, le faisant fondre par le dessous.
Et puis en 2021, une étude a montré la plate-forme de glace Thwaites, qui aide à stabiliser le glacier et à empêcher la glace de s’écouler librement dans l’océan, pourrait se briser d’ici cinq ans.

Mais une nouvelle étude publié dans Nature Geoscience constate que la situation est pire que prévu. Qu’est-ce qui pourrait être pire que l’éclatement du glacier Thwaite en cinq ans, pensez-vous probablement ? Bon, c’est un peu compliqué.

Une vue en 3D de la bathymétrie multifaisceaux (forme du fond marin) colorée par la profondeur, collectée par Rán sur une crête de fond marin, juste en face de la plate-forme de glace Thwaites.
Une vue en 3D de la bathymétrie multifaisceaux (forme du fond marin) colorée par la profondeur, collectée par Rán sur une crête de fond marin juste en face de la plate-forme de glace Thwaites.

Kristen Kuseck traduit pour nous des études scientifiques en anglais simple. Du presseur du Collège des sciences marines de l’Université de Floride du Sud :

Pour la première fois, les scientifiques ont cartographié en haute résolution une zone critique du fond marin devant le glacier, ce qui leur donne une fenêtre sur la vitesse à laquelle Thwaites s’est retiré et s’est déplacé dans le passé. Les superbes images montrent des caractéristiques géologiques nouvelles pour la science et fournissent également une sorte de boule de cristal pour voir l’avenir de Thwaites. Chez les humains et les calottes glaciaires, le comportement passé est essentiel pour comprendre le comportement futur.

L’équipe a documenté plus de 160 crêtes parallèles qui ont été créées, comme une empreinte, alors que le bord d’attaque du glacier se retirait et montait et descendait avec les marées quotidiennes. “C’est comme si vous regardiez un marégraphe sur le fond marin”, a déclaré Graham. “C’est vraiment époustouflant de voir à quel point les données sont belles.”

Beauté mise à part, ce qui est alarmant, c’est que le taux de recul de Thwaites que les scientifiques ont documenté plus récemment est faible par rapport aux taux de changement les plus rapides de son passé, a déclaré Graham.

Pour comprendre la retraite passée de Thwaites, l’équipe a analysé les formations en forme de nervure submergées à 700 mètres (un peu moins d’un demi-mile) sous l’océan polaire et a pris en compte le cycle des marées pour la région, comme prédit par les modèles informatiques, pour montrer qu’une nervure doit avoir été formé chaque jour.

À un moment donné au cours des 200 dernières années, sur une durée de moins de six mois, le front du glacier a perdu le contact avec une crête du fond marin et s’est retiré à un rythme de plus de 2,1 kilomètres par an (1,3 miles par an) – deux fois le taux documenté à l’aide de satellites entre 2011 et 2019.

“Nos résultats suggèrent que des impulsions de recul très rapide se sont produites au glacier Thwaites au cours des deux derniers siècles, et peut-être aussi récemment qu’au milieu du 20e siècle”, a déclaré Graham.

“Thwaites tient vraiment aujourd’hui par ses ongles, et nous devrions nous attendre à voir de grands changements sur de petites échelles de temps à l’avenir – même d’une année à l’autre – une fois que le glacier se retirera au-delà d’une crête peu profonde dans son lit”, a déclaré le géophysicien marin. et co-auteur de l’étude, Robert Larter, du British Antarctic Survey.

La sombre nouvelle s’est poursuivie le mois dernier lorsque Reuter a écrit que toute la côte de l’Antarctique s’effondre le long des bords.

Los Angeles (Reuters) – Les glaciers côtiers de l’Antarctique libèrent des icebergs plus rapidement que la nature ne peut reconstituer la glace qui s’effrite, doublant les estimations précédentes des pertes de la plus grande calotte glaciaire du monde au cours des 25 dernières années, a révélé mercredi une analyse par satellite.

La première étude du genre, menée par des chercheurs du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA près de Los Angeles et publiée dans la revue Nature, soulève de nouvelles inquiétudes quant à la rapidité avec laquelle le changement climatique affaiblit les plates-formes de glace flottantes de l’Antarctique et accélère la montée de niveaux mondiaux de la mer.

La principale conclusion de l’étude était que la perte nette de glace antarctique due aux morceaux de glaciers côtiers “vêlant” dans l’océan est presque aussi importante que la quantité nette de glace dont les scientifiques savaient déjà qu’elle était perdue en raison de l’amincissement causé par la fonte des plates-formes de glace. d’en bas par le réchauffement des mers.

Pris ensemble, l’amincissement et le vêlage ont réduit la masse des plates-formes de glace de l’Antarctique de 12 000 milliards de tonnes depuis 1997, soit le double de l’estimation précédente, a conclu l’analyse.

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