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Le gouvernement américain lance un programme de recyclage de batteries de 335 millions de dollars

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Le Département de l’énergie (DOE) du gouvernement américain a commencé la mise en œuvre d’un programme de 335 millions de dollars américains pour soutenir le recyclage des batteries.

Le DOE a publié une demande d’informations (RFI) sollicitant des contributions pour aider à guider le programme, qui vise à favoriser et à soutenir les capacités de recyclage des batteries aux États-Unis.

Il est apparu en raison de l’importance des batteries dans le stockage du réseau et pour le transport. Il fait suite à une demande de renseignements similaire émise plus tôt ce mois-ci par le ministère des recherche et développement (R&D) sur les Matériaux dits Critiquesqui comprenait des ingrédients pour les batteries.

De nombreuses conversations autour du secteur de l’énergie propre aux États-Unis et du soutien du gouvernement se sont à juste titre concentrées sur le plus récent Inflation Reduction Act (IRA) et ce qu’il fera pour débloquer un investissement total de 369 milliards de dollars américains dans l’atténuation du changement climatique et la sécurité énergétique.

Cependant, les programmes de recyclage et de recherche et développement sur les matériaux critiques sont financés avec de l’argent mis de côté par le biais de l’ancienne loi bipartisane sur les infrastructures, alias la loi sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures. La Une loi bipartisane sur les infrastructures de 1 000 milliards de dollars a été adoptée en novembre 2021.

Comme l’a noté à l’époque l’Association nationale de stockage de l’énergie (ESA) – qui fait maintenant partie de l’American Clean Power Association – groupe commercial, cela comprenait 3 milliards de dollars américains pour divers aspects de la chaîne de valeur de la fabrication de batteries, y compris le recyclage ainsi que le traitement des matériaux.

Il existe également d’autres soutiens au stockage de l’énergie permis par la loi, notamment 500 millions de dollars américains pour des projets de démonstration de stockage d’énergie et 14 milliards de dollars américains pour des programmes de résilience énergétique pour les communautés et 3 milliards de dollars américains supplémentaires pour des technologies qui ajoutent de la flexibilité au réseau. Le stockage de l’énergie est une composante probable des efforts dans ces deux derniers domaines.

« Le recyclage des batteries ne se contente pas d’éliminer les déchets nocifs de notre environnement ; cela renforce également la fabrication nationale en réintégrant les matériaux usagés dans la chaîne d’approvisionnement », a déclaré hier la secrétaire américaine à l’Énergie, Jennifer Granholm.

“La loi bipartite sur les infrastructures fait de gros investissements dans notre avenir en matière d’énergie propre et de transport et la sécurisation de notre chaîne d’approvisionnement ici chez nous permettra à davantage d’Américains de bénéficier des nombreuses technologies propres alimentées par des batteries au lithium.”

La loi prévoit également un financement de 60 millions de dollars américains pour soutenir les applications de seconde vie des batteries de véhicules électriques (VE), les systèmes de stockage d’énergie par batterie stationnaire (BESS) étant souvent considérés comme une application appropriée pour la seconde vie.

Le recyclage représente des opportunités à plusieurs niveaux

Le recyclage des batteries décolle déjà aux États-Unis grâce à des entreprises nord-américaines telles que Li-Cycle, Ascend Elements et Redwood Materials. Le PDG de ce dernier, JB Straubel, a déclaré à Granholm lors d’un événement en ligne en 2021 que la récupération et le recyclage peuvent entraîner une utilisation très élevée des matériaux, parfois des dizaines de fois d’une application à l’autre. En avril, Straubel a déclaré devant un comité sénatorial que Redwood traite déjà jusqu’à 6 GWh de batteries au lithium en fin de vie pour les recycler chaque année.

Cela pourrait être un petit filet par rapport à ce qui est attendu, car de plus en plus de véhicules électriques se déconnectent vers la fin de cette décennie et bien que BESS représentera probablement une proportion beaucoup plus faible du total des déchets de batterie, il se trouvera dans une situation comparable à celle du Li-ion antérieur. les installations du milieu des années 2010 arrivent en fin de vie environ 15 à 20 ans après leur déploiement.

Le directeur commercial de Li-Cycle, Kunal Phalpher, a déclaré à ce site il y a quelque temps que les données d’experts indiquent qu’il y aura des pénuries de matières premières qui entravent les efforts visant à passer aux énergies renouvelables et aux transports électriques d’ici le milieu des années 2020.

« Nous devons rendre plus de matériaux disponibles de deux manières. L’un est plus hors du sol, ce dont nous avons besoin parce que si nous essayons d’électrifier le monde, il n’y a pas encore assez de matériel hors du sol pour que cela se produise », a déclaré Phalpher.

“Mais ensuite, à l’arrière, [we have to] assurez-vous que nous les recirculons et veillons à ce qu’il existe une voie durable pour les matériaux qui sont soit mis au rebut de la production, soit en fin de vie, afin de les remettre dans la chaîne d’approvisionnement.

De plus, la plupart des matériaux critiques ne proviennent pas du sol ou ne sont pas transformés aux États-Unis aujourd’hui, donc une façon de localiser l’approvisionnement en matériaux consiste à passer par le marché secondaire ou la chaîne d’approvisionnement du recyclage, qui présente également des avantages du point de vue de la durabilité. Les matériaux recyclés, déjà préparés une fois pour être utilisables dans les batteries, peuvent en fait être des ressources de meilleure qualité que les matériaux extraits du sol, ce qui pourrait nécessiter plus de raffinage et de traitement pour atteindre la qualité de la batterie, a déclaré Phalpher.

Ce qui est intéressant pour Li-Cycle à propos de BESS d’un point de vue commercial, c’est que certains projets à grande échelle seront de plusieurs mégawattheures chacun, voire plus. Cela signifie que des projets arrivent en fin de vie avec 200 ou 300 tonnes de batteries chacun.

“Alors que si nous travaillons avec les équipementiers automobiles en ce moment, juste sur leurs activités quotidiennes, dans les remplacements, vous obtenez un pack ici, un pack là, à moins qu’il n’y ait un problème ou un rappel plus large. Donc, c’est un peu différent, plutôt que le type de croissance linéaire et régulière [for EVs] ou pour l’électronique grand public, qui passent en quelque sorte toujours par le cycle.

Les commentaires seront acceptés par le DOE jusqu’à 17 heures, heure de l’Est, le 14 octobre 2022 et la RFI peut être trouvée ici sur le département Site Web de l’Office de l’efficacité énergétique et des énergies renouvelables.

Des commentaires sont recherchés sur la façon dont les investissements fédéraux peuvent accélérer la chaîne de valeur du recyclage, de la collecte et du transport au traitement et au recyclage. Les commentaires sur les applications de seconde vie seront également les bienvenus, tout comme les suggestions sur la manière de soutenir les travailleurs américains de l’industrie, y compris la manière de s’aligner sur les objectifs de l’administration Biden-Harris de permettre une transition énergétique juste et équitable.

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