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Le moment de vérité de la NASA — Quartz

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Chers lecteurs,

Bienvenue à la newsletter de Quartz sur les possibilités économiques de la sphère extraterrestre. Merci de diffuser largement et fais-moi savoir ce que tu penses. Cette semaine : Artemis 1 est en jeu, le dépotoir d’actualités de Starlink et le contrôle des armements dans l’espace.

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Les ingénieurs de la NASA l’ont vu venir : les répétitions générales avortées ne leur ont jamais donné l’occasion de tester les procédures permettant de refroidir suffisamment les moteurs de leur fusée lunaire pour pouvoir les lancer. Effectivement, ils ont eu une mauvaise température et ont finalement dû arrêter le spectacle.

Aujourd’hui, l’équipe en charge de la mission test Artemis 1 est confrontée à un choix difficile : elle soupçonner un problème de capteur, alors ils essaient d’utiliser d’autres données pour déterminer la température du moteur et lancer la fusée. Sinon, ils doivent tout ramener au hangar, ouvrir le moteur et comprendre ce qui se passe. Ce dernier choix pourrait coûter au programme des semaines de temps (et d’argent proportionnel) qu’il ne peut pas vraiment épargner, mais l’échec n’est pas vraiment une option non plus.

Pour être juste, amener une nouvelle fusée sur la rampe de lancement est une affaire délicate. Peu de programmes de développement de véhicules spatiaux démarrent sans échecs initiaux, lancements ratés et re-conceptions. Une étude du gouvernement américain quelque peu dépassée indique que le programme moyen de fusées est confronté à 27 mois de retard. Même SpaceX a eu beaucoup d’ennuis avec propulseur cryogénique. D’autre part, cette fusée Space Launch System (SLS) devait être lancée en 2016 (et 2020).

Et puis il y a le contexte important du développement de la fusée de SpaceX. La société d’Elon Musk possède une fusée spatiale lointaine, la Falcon Heavy, qui pourrait être utilisée pour une mission lunaire, et travaille sur la première démonstration de Starship, une fusée massive que la NASA veut utiliser pour envoyer des astronautes sur la surface lunaire. Si Artemis 1 échoue carrément, une attente de plusieurs années pour la prochaine tentative pourrait empêcher les législateurs de ne pas utiliser une alternative moins chère.

Ce qui nous amène retour à une question familière: Que fait SpaceX que l’équipe de la NASA, y compris Boeing et Aerojet Rocketdyne, ne fait pas ? Le choix extrêmement difficile auquel la NASA est actuellement confrontée est en partie la conséquence de la façon dont l’agence spatiale gère ses programmes de développement.

Ce vol d’essai doit réussir parce que la NASA n’a tout simplement pas de fusées SLS ou de vaisseaux spatiaux supplémentaires, et parce que cette fusée ne peut être chargée et alimentée qu’un certain nombre de fois ; La NASA prévoyait de réserve 13 pour ce lancement. C’est l’une des raisons pour lesquelles l’agence spatiale a choisi de se diriger vers la rampe de lancement au lieu de terminer une répétition générale complète. Mais comme l’ancienne administratrice adjointe de la NASA Lori Garver souligné“la conséquence de deux ans avant un autre vol d’essai et de quatre ans avant que les astronautes puissent se lancer, alors que d’autres systèmes progressent, en font plus qu’un” vol d’essai “au sens habituel.”

SpaceX, d’autre part, accepte les échecs de test plus que la plupart des entreprises aérospatiales et prévoit des programmes riches en matériel pour réduire le coût de ces échecs sur la chaîne de fabrication. Son programme de développement Starship a commencé avec un produit minimum viable, “le Starhopper” puis j’ai vu le véhicule Starship prendre la fuiteavec plus d’un quelques anomalies le long du chemin. Une véritable mise en garde est que la société n’a toujours pas piloté le propulseur massif dont elle a besoin pour mettre Starship en orbite, qui est le plus similaire en taille et en complexité au SLS, mais c’est aller beaucoup plus vite que le programme SLS.

Surtout, la politique des vols spatiaux signifie que la NASA doit montrer aux décideurs de Washington qu’elle peut tenir ses promesses, même si ces décideurs ne leur donnent pas les bonnes ressources pour faire le travail. Des observateurs attentifs des efforts du gouvernement américain pour construire de nouveaux engins spatiaux ont souligné à maintes reprises que son approche «l’échec n’est pas une option» pour les tests (par opposition aux vols opérationnels) va à l’encontre du but de l’expérimentation. Même le programme Apollo avait plus de matériel de test avec lequel jouer que l’Artemis.

C’est pourquoi, même si Artemis 1 décolle ce week-end, la NASA devra faire les choses différemment la prochaine fois pour éviter un choix difficile comme celui auquel son équipe est actuellement confrontée. Même les ingénieurs les plus talentueux (et la NASA en regorge) ne peuvent pas tester sans tester.

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INTERMÈDE D’IMAGERIE

Pendant qu’Artemis 1 attend sur le pad, les satellites volent haut au-dessus de nos têtes. L’un, exploité par Planètea pris une vidéo.

Planète

Tu peux regardez le clip iciet passez un peu de temps à réfléchir à la façon dont elle a été prise sur un véhicule se déplaçant à une vitesse orbitale à des centaines de kilomètres au-dessus.

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DÉBRIS SPATIAL

Omnibus Starlink. La semaine dernière, le réseau satellite le plus grand et le plus controversé au monde…

  • A gagné un procès contre le concurrent ViaSatqui avait demandé à la Federal Communications Commission de prendre plus au sérieux les préoccupations environnementales concernant Starlink.
  • A annoncé un partenariat avec T-Mobile pour se connecter avec les téléphones mobiles de tous les jours, mais technique et réglementaire les défis abondent.

Les États-Unis font pression pour l’interdiction des essais d’armes satellites de l’ONU. Après avoir décrété un moratoire sur les essais destructeurs d’armes antisatellites au début de cette année, les diplomates américains sont demander à d’autres pays à adhérer à une résolution de l’ONU ou même à un traité multilatéral pour faire d’une telle politique une norme mondiale.

Axiom enverra trois passagers payants vers l’ISS en 2023. La société spatiale basée au Texas va effectuer sa deuxième mission privée à la station spatiale, avec trois passagers accompagnés d’un ancien astronaute américain faisant office de chaperon, après une vol réussi plus tôt cette année.

SpaceX enverra cinq autres équipages d’astronautes dans l’ISS. La NASA paiera 1,4 milliard de dollars, soit environ 280 millions de dollars par mission, dans le cadre de l’accord.

La musique des sphères. Pour comprendre la vie du reporter spatial, il faut comprendre la musique d’attente La NASA utilise pour ses conférences téléphoniques.

Satellites traquant le crime et les algues toxiques. La Lune est amusante, mais ce qui compte actuellement dans le domaine spatial, c’est la façon dont les satellites sont utilisés ici sur Terre : maintenant plus que jamais, pour suivre la pêche et l’exploitation forestière illégales qui autrefois serait passé inaperçu, ou repérer des algues mortelles qui menace les gens et leurs animaux de compagnie.

Ton pote,

Tim

C’était le numéro 148 de notre newsletter. J’espère que votre semaine est hors de ce monde ! Veuillez m’envoyer vos activités de nettoyage préférées après le lancement, les paroles que vous avez écrites pour la musique d’attente de la NASA, des conseils et des opinions éclairées à tim@qz.com.

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