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Le nouveau directeur de Kickstarter sur l’avenir de la plateforme de financement participatif

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Kickstarter a annoncé mardi qu’il élèverait le concepteur et éditeur de jeux de société Jon Ritter-Roderick au poste de directeur des jeux. Ritter-Roderick fait partie de l’entreprise depuis 2020, en tant que responsable principal de la sensibilisation pour les tables. Il est surtout connu pour Dragonla jeu de stratégie magnifiquement aménagé. Il sera rejoint par Nicole Amato, qui assumera le rôle de responsable de la sensibilisation des jeux à sa place.

“En 2015, nous avons lancé notre premier jeu [on Kickstarter]», a déclaré Ritter-Roderick dans une interview avec JeuxServer. “J’ai dit: ‘Qu’est-ce que c’est, pourquoi ne pas faire ce truc de jeu et voir ce qui se passe?’ Et j’ai fait beaucoup d’erreurs, j’ai conseillé des gens, puis lentement au fil des ans, mes conseils se sont améliorés. Et puis une opportunité d’emploi s’est présentée à Kickstarter. C’était le seul endroit où j’accepterais probablement un emploi à temps plein, et j’étais comme, cela semble être la bonne solution. Alors faisons-le.”

Ritter-Roderick a déclaré qu’il considérait son rôle chez Kickstarter comme un ambassadeur, et tout au long de notre conversation, il a souligné que son devoir le plus important était d’ouvrir et de diriger la communication avec les créateurs dans l’espoir de donner vie à leurs projets.

“Mon objectif chez Kickstarter est de transmettre les connaissances que j’ai et, si je n’ai pas les connaissances, de mettre les gens en contact avec ceux qui les ont”, a-t-il déclaré. “Mon espoir est de faire en sorte que les gens soient aussi informés qu’il est humainement possible, et cela les aidera à réussir le plus possible.”

Deux portraits en noir et blanc sur fond vert.

À gauche, Jon Ritter-Roderick. Oui, Nicole Amato.
Image : Kickstarter

Ritter-Roderick entre en fonction pendant une période mouvementée pour le géant du financement participatif. Kickstarter a suscité la controverse en 2021 lorsque ancien PDG Aziz Hasan a signalé que l’entreprise se dirigerait vers la technologie blockchain. La société a ralenti mais pas arrêté cette transitionentraînant de nombreux départs très médiatisés de la plate-forme — y compris les jeux Cephalophairéditeurs de jeux de société à succès Havre sombre. Nous avons demandé à Ritter-Roderick s’il était intéressé à essayer de convaincre les créateurs de table que la technologie controversée du web3 leur serait bénéfique. Il a refusé.

“Je ne pense pas que quoi que ce soit soit mon rôle pour convaincre l’industrie [about blockchain],” il a dit. « Je pense que je suis ici pour être un défenseur de l’industrie. Je sais donc que moi-même et Kickstarter sommes uniquement dédiés à améliorer la plate-forme afin que les créateurs [can] donner vie à leurs projets. Je ne sais pas exactement comment cela va se passer, parce que c’est très loin. Mais je pense que la communication doit simplement être claire et concise de la part de Kickstarter lorsque cela se produit.

Avant toute transition vers la blockchain, Ritter-Roderick a déclaré qu’il était plus important que la plate-forme Kickstarter réponde aux besoins des créateurs. Sa valeur ajoutée la plus importante, a-t-il dit, est simplement le public qu’il est capable d’atteindre. Les créateurs sont libres de s’engager avec ce public de la manière qu’ils jugent appropriée, même si cela signifie proposer des précommandes sur Kickstarter et gérer l’exécution via une autre plate-forme. C’est la stratégie récemment employée par Wyrmwood. Son Table de jeu modulaire a gagné près de 9 millions de dollars via Kickstarter en 2020. Sa dernière campagne ne propose aucune marchandise. L’entreprise utilise plutôt la portée de Kickstarter pour vendre des places en ligne pour acheter son prochain produit, l’écran d’un maître de jeuqu’il vendra sur Backerkit.

“Les gens doivent faire ce qui est le mieux pour eux”, a déclaré Ritter-Roderick. “Il y a certainement de la valeur dans la campagne plus large sur Kickstarter – plus d’exposition, plus haut dans le genre, plus d’articles en parlent. […] Voulez-vous que plus d’exposition? Beaucoup de gens comme Wyrmwood disent : « Non, nous n’en avons pas besoin. Nous n’en voulons pas. C’est bon. […] C’est notre outil, et ils peuvent l’utiliser comme ils veulent.

Ritter-Roderick a également noté qu’il n’était pas payé à la commission et que les résultats de l’entreprise signifiaient très peu pour lui sur le plan professionnel. Il en va de même, a-t-il dit, pour Kickstarter plus largement, qui, contrairement à d’autres entreprises du secteur du financement participatif, est une société d’utilité publique. Faire le bien public est inscrit dans les principes fondateurs de l’entreprise.

“En tant que PBC, nous pouvons nous concentrer davantage sur cet aspect de la vie et moins sur la maximisation des profits”, a déclaré Ritter-Roderick. « Nous ne sommes pas un éditeur. […] Notre charte consiste à donner vie à ces projets. Il ne s’agit pas de maximiser les profits. Donc, en prenant les connaissances que j’avais auparavant, et en m’assurant que les gens sachent toujours que je suis la même personne. Je suis toujours ce créateur qui a commencé sur Kickstarter et qui est incroyablement reconnaissant d’être ici pour un tas de raisons, et ensuite je peux transmettre cela à la prochaine génération de créateurs.

Ritter-Roderick a également déclaré qu’il voyait les jeux de table, y compris les jeux de société et les jeux de rôle, continuer à être un élément central de l’activité de Kickstarter. La catégorie représente actuellement plus de 30 % des revenus annuels de l’entreprise proviennent du financement participatif.

“Je pense que les gens oublient [tabletop] matchs un peu tôt », a-t-il déclaré. «Et je pense qu’une chose que j’espère vraiment au cours des prochaines, comme, trois ou cinq ans, les gens reconnaissent que les jeux de plateau de jeu sont très présents dans l’industrie du divertissement, tout autant que les jeux vidéo, les films et la télévision. Et je pense [that with] la sortie prochaine du Film D&Dles gens vont commencer à voir les choses passer des jeux de société aux films par rapport à l’inverse.

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