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‘Le patient’ est tout tueur, pas de remplissage

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Pour les longs trajets, Le patient fonctionne à deux mains, Domhnall Gleeson et Steve Carell faisant un travail exceptionnel l’un en face de l’autre.
Photo : Suzanne Tenner/Hulu

Le patient n’est pas épique. Contrairement à plusieurs des principales émissions qui arrivent à la télévision alors que l’été se tourne vers l’automne – HBO’s Maison du Dragonla comédie Disney+ She-Hulk : avocateà venir d’Amazon Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux de Pouvoir – il ne contient pas d’effets visuels vertigineux, ne se déroule pas dans un domaine fictif ou n’a aucun lien avec un univers cinématographique plus large.

Dans presque tous les sens, Le patient fait le contraire de ce que tentent ses homologues de la télévision au niveau des superproductions. Pendant qu’ils grandissent, Le patient reste de manière appropriée, intime et contenue avec suspense. Pendant de longues périodes, il fonctionne à deux, avec des scènes impliquant une paire d’acteurs faisant un travail exceptionnel l’un en face de l’autre : Steve Carell en tant que thérapeute Dr Alan Strauss et Domhnall Gleeson en tant que Sam, un patient aux tendances meurtrières. Une grande partie de la série limitée de dix épisodes produite par FX se déroule dans une seule pièce: le sous-sol fini de la maison isolée de Sam dans les bois. La majorité des épisodes ont des durées d’exécution serrées de 30 minutes ou moins. La première, qui fait ses débuts aujourd’hui sur Hulu aux côtés de l’épisode deux, ne dure que 20 minutes, ce qui correspond précisément au temps nécessaire pour mettre en place la prémisse centrale et le conflit de l’émission. C’est, pardonnez le jeu de mots, tout tueur, pas de remplissage.

Mais ce n’est pas “tout tueur” comme vous pouvez l’imaginer. Comme établi dès le début, Sam est un meurtrier en série qui kidnappe Alan, l’enchaîne dans le sous-sol de sa maison et insiste pour qu’Alan le guérisse de son désir de prendre la vie de personnes qu’il juge offensantes. Alerte spoiler mineur : Oui, nous voyons Sam adopter un comportement plutôt violent. Mais Le patient n’est pas un “spectacle de meurtre”. Il ne se concentre pas sur la nature macabre des crimes de Sam ou sur une enquête policière sur ces crimes ou, de manière rafraîchissante, sur toute compulsion sexuelle qui pourrait motiver les tendances de Sam. Les créateurs Joel Fields et Joe Weisberg, qui nous ont donné le chef-d’œuvre qui a été Les Américainsdirigez tout autour des tropes de tueur en série pour créer une série limitée qui offre des rebondissements surprenants et des nuances réfléchies dans une égale mesure.

Écrit entièrement par Fields et Weisberg et co-réalisé par les Américains les vétérans Chris Long, Gwyneth Horder-Payton et Kevin Bray, Le patient met l’accent sur un sentiment de claustrophobie et d’isolement dans chaque choix artistique. Carell et Gleeson sont souvent cadrés en gros plans serrés. Lorsque Sam rentre du travail ou d’une course, les phares de sa voiture illuminent le sous-sol comme si quelqu’un était enfin venu à la rescousse d’Alan, un espoir éteint chaque fois que Sam franchit les portes coulissantes en verre. Même les scènes qui se déroulent à l’extérieur du sous-sol de Sam, qui incluent des flashbacks sur des moments de la vie d’Alan avant l’enlèvement, se déroulent souvent dans des espaces intérieurs compacts : une table à manger bondée, le lit de mort d’un être cher, un petit bureau. Le patient fait tout ce qu’il peut pour nous mettre dans un état d’esprit isolé et reflétant le processus privé, parfois inconfortable, de recherche de thérapie.

Sam commence d’abord des sessions dans le bureau d’Alan, où Sam utilise un pseudonyme et n’est pas complètement ouvert sur la profondeur de son problème. Il kidnappe Alan en supposant qu’une thérapie plus régulière chez lui, où il peut parler librement, lui permettra enfin de faire une percée. Si Sam n’atteint pas ce point, il semble très probable qu’Alan devienne sa prochaine victime, une possibilité qui plane sur la série comme le diagnostic tacite d’une maladie en phase terminale.

Une grande partie de la tension dans Le patient découle naturellement de la question de savoir si Alan peut sortir vivant de ce sous-sol, une situation d’urgence en contradiction avec la compassion calme qu’il dégage tout en conseillant Sam. Plusieurs épisodes se terminent à la manière d’un cliffhanger, y compris le deuxième épisode, quand Alan entend du mouvement à l’étage dans la maison, mais nous ne voyons pas qui est là avant l’épisode trois. Parce que l’émission se déroule chaque semaine – après les deux premiers épisodes, un tombera sur Hulu chaque mardi – regarder n’est pas tout à fait la crise cardiaque sans escale que ce serait si Le patient étaient instantanément bingeable. Mais à tout le moins, cela provoque définitivement des épisodes de A-fib.

Le patient Cependant, il ne s’agit pas seulement de perturber le système cardiovasculaire. Alan apporte son propre bagage dans les séances, et ses problèmes occupent une place aussi importante que ceux de Sam. Grâce à des flashbacks et à des discussions imaginaires avec son propre thérapeute décédé, Charlie (David Alan Grier), nous apprenons que la femme d’Alan, Beth (Laura Niemi), est récemment décédée d’un cancer et qu’Alan s’est séparé de leur fils – des pertes qui le harcèlent. âme et s’entremêlent avec les émotions qu’il éprouve dans le sous-sol. Les sentiments d’Alan à propos du judaïsme, une question directement liée à la rupture dans sa famille, deviennent plus centraux au fur et à mesure que les épisodes progressent, donnant à la série un sentiment de gravité. Au niveau superficiel, Le patient est un thriller sur un homme retenu prisonnier par quelqu’un qu’il est censé soigner. Plus profondément, il s’agit d’expiation et de pardon, de trouver de l’empathie et de reconnaître ses propres angles morts, de rechercher la justice et de réaliser qu’elle ne vient pas toujours, du moins pas sous la forme que nous souhaitons.

Alors que Les Américains était un spectacle très différent, Fields et Weisberg démontrent ici un don similaire pour enfiler plusieurs aiguilles dans le ton et le thème, puis coudre toutes les pièces ensemble dans une finale impressionnante. Comme ce fut le cas dans leur drame d’espionnage russe, ils sont considérablement aidés par leur duo vedette. La caméra fait ce qu’il faut à la fois pour Gleeson et Carell, grossissant leurs choix subtils juste assez pour les faire enregistrer. Jouant un homme dont la vie est définie par des compulsions à la fois sombres (meurtre) et piétonnes (café Dunkin ‘Donuts), Gleeson ne se détend jamais complètement. À travers de petits tics – le serrement de sa mâchoire, le pincement de la chair lâche sur sa main – il exprime à quel point Sam est mal à l’aise dans sa propre peau et à quel point il le perdrait s’il pouvait simplement comprendre comment. Carell donne l’une de ses performances dramatiques les plus fortes, véhiculant la panique dans les moments de véritable détresse et, plus impressionnant encore, dans le courant sous-jacent qui sous-tend ses tentatives apparemment affables pour encourager Sam. La bouée de sauvetage d’Alan est sa capacité à maintenir son professionnalisme dans une situation absolument exaspérante, mais cela ne signifie pas que cela le maintient complètement à flot. Carell nous explique à quel point il donne des coups de pied sous l’eau, signalant brièvement le désespoir dans son regard ou faisant trembler un nerf sous son œil droit lorsqu’il entend des nouvelles de Sam qu’il n’aime pas.

Nous ne voyons ces détails que parce que Le patient est le genre de spectacle qui garde son objectif étroit et déterminé. Parce qu’il s’agit d’une pièce de télévision originale – non basée sur une histoire vraie ou sur un matériel source existant, qui commence à ressembler à une rareté – il y a des moments de véritable découverte et de choc. Comme Alan le conseille à Sam lors d’une séance de thérapie au cours de laquelle il n’arrête pas d’interrompre, “Parfois, quand nous attendons, les gens ne disent pas ce que nous pensons qu’ils vont dire.” Le patient fait cela à plusieurs reprises tout au long de sa saison économiquement construite, jusqu’à la toute fin. Ce n’est peut-être pas la série la plus édifiante que vous regarderez cette année, mais c’est certainement l’une des plus stimulantes et des plus absorbantes.

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