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Le plan de transport durable échouera si nous n’arrêtons pas de donner la priorité aux voitures

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La révélation dans le Examinateur irlandais que les autorités locales n’aient pas dépensé leurs allocations pour les infrastructures piétonnes et cyclables n’est pas surprenant pour les acteurs des transports : l’engagement du Programme pour le gouvernement de consacrer 20 % du budget des transports à la marche et au vélo a fait la une des journaux dans le monde entier, mais sa mise en œuvre a avéré être un problème.

Les causes de ce problème sont multiples à tous les niveaux de la gouvernance irlandaise : les autorités locales ont mis du temps à recruter du personnel, le personnel embauché n’a peut-être pas les compétences nécessaires pour savoir ce qu’il y a de mieux pour la marche et le vélo, les firmes d’ingénierie multinationales embauchées par des les autorités responsables du travail de conception font un excellent travail dans d’autres pays, mais ce n’est pas toujours approprié dans le contexte irlandais.

L’Autorité nationale des transports n’a qu’une responsabilité indirecte devant le ministre des transports : elle est principalement responsable devant son propre conseil d’administration.

Eamon Ryan a fait beaucoup en donnant la priorité à la marche et au vélo dans la politique, mais n’a peut-être pas été aussi ferme qu’il aurait pu l’être pour s’assurer que la somme considérable d’argent qu’il a allouée a été dépensée, et bien dépensée.

Notre approche axée sur la voiture signifie que nous ne parvenons pas à créer des communautés où il est facile de se déplacer sans elles.  Photo : Denis Minihane
Notre approche axée sur la voiture signifie que nous ne parvenons pas à créer des communautés où il est facile de se déplacer sans elles. Photo : Denis Minihane

Pourtant, la principale cause de cette sous-utilisation n’est peut-être pas politique ou bureaucratique : elle est culturelle.

Nous aimons nos voitures dans ce pays et consciemment et inconsciemment, nous accordons la priorité à la voiture lorsque nous pensons à nos routes et à nos rues.

Cette approche car-first se traduit par une timidité à tous les niveaux du système pour créer des communautés où il est facile et confortable de se déplacer sans voiture, et une résistance publique importante lorsque nous essayons.

Bien sûr, nous ne possédons pas tous une voiture et ce n’est pas seulement un phénomène de Dublin : les recherches que j’ai menées à Co Limerick ont ​​révélé de nombreuses villes et villages où plus d’un cinquième des ménages ne possèdent pas de voiture.

Il existe un mythe selon lequel l’Irlande rurale n’a pas de services de transport public, mais j’ai trouvé de nombreux villages avec un bon, voire un excellent service.

Mais il y a aussi un cinquième des villes et villages du comté de Limerick qui n’ont aucun service de transport public à horaire fixe. La bonne nouvelle est que certaines de ces communautés commenceront à bénéficier de services de transport public plus tard cette année dans le cadre de l’initiative Connecting Ireland.

Pourtant, Connecting Ireland ne fournira que trois services de bus par jour dans chaque sens pour ces communautés. Le bus est toujours considéré comme un parent pauvre.

Nous ferions bien de suivre le modèle de la Suisse et d’avoir une garantie de transport public : où chaque localité dispose d’un service « chaque village, chaque heure ».

Mes recherches ont montré qu’un tel réseau dans le comté de Limerick coûterait environ 10 fois le montant des coûts du service de bus existant, pour un service horaire vers chaque colonie de 6h à 22h.

Cela coûterait de l’argent pour être déployé dans tous les villages du pays, mais pourrait facilement être financé en détournant une partie du budget de construction de routes ou en étendant une taxe de moins de 2c sur chaque kilomètre parcouru en voiture.

Combiné à un engagement envers des infrastructures piétonnières et cyclables de haute qualité, comme on le voit aux Pays-Bas ou au Danemark, cela transformerait l’Irlande.

Nous devons réduire nos émissions de transport de 50 % en moins d’une décennie, et chaque jour où nous n’agissons pas, il sera plus difficile de respecter nos budgets carbone.

Le prix est important : des villes et des villages où les enfants peuvent aller à l’école par leurs propres moyens, une égalité de mobilité pour tous ceux qui vivent dans un village, une ville ou une ville, qu’ils soient jeunes ou vieux, riches ou pauvres.

De l’air pur et des rues plus agréables et plus calmes pour vivre, au prix de rendre un peu moins pratique les déplacements en voiture.

Nous devons résoudre les problèmes du système, mais nous devons également réexaminer nos propres attitudes. Si nous accordons la priorité aux personnes, et non aux voitures, nous pouvons obtenir de bien meilleurs résultats pour tout le monde.

Thomas Bibby vit à Co Clare et a récemment terminé une maîtrise en transport et mobilité durables à la TU Dublin

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