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Le Royaume-Uni approuve la «greffe de caca» pour traiter les superbactéries résistantes aux antibiotiques

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Les soi-disant «greffes de caca» ont franchi une étape importante avec la publication d’un nouvelle directive britannique qui reconnaît leur efficacité dans le traitement de certaines infections intestinales persistantes.

L’Institut national pour l’excellence de la santé et des soins (Nice) a publié cette semaine sa recommandation selon laquelle le traitement, appelé transplantation de microbiote fécal ou FMT, devrait être utilisé pour traiter les infections récurrentes à Clostridium difficile (C diff).

Nice a trouvé que la FMT était un traitement efficace, sûr et rentable pour les adultes qui ont eu deux ou plusieurs infections à C diff qui n’ont pas répondu aux antibiotiques.

C diff sont des bactéries qui provoquent des diarrhées débilitantes. Ceci est généralement traité avec des antibiotiques à large spectre (c’est-à-dire des antibiotiques qui tuent de nombreux types de bactéries). Malheureusement, les antibiotiques peuvent devenir moins efficaces à chaque attaque.

Les greffes de caca sont vraiment ce à quoi elles ressemblent. Une greffe fécale est préparée à partir d’un donneur de selles sain et soigneusement sélectionné et traitée dans un laboratoire stérile. Il est congelé dans un congélateur à -80°C et peut être conservé jusqu’à six mois. Ensuite, il est transplanté dans l’intestin du patient via un tube directement dans l’estomac ou via un endoscope dans l’estomac ou le côlon, selon ce qui est le plus approprié pour le patient.

Avec la greffe rétablissant la fonction normale du microbiote intestinal, le système immunitaire peut correctement cibler C diff en tant que «mauvaises bactéries» et restaurer l’intestin à un mouvement plus habituel.

Ces traitements permettent la transplantation de bactéries qui sont cruciales non seulement pour maintenir la santé de nos intestins, mais dont il a été suggéré qu’elles ont un effet significatif sur une foule de troubles, de cancer et santé mentale à démence.

Longue histoire

Le parcours qui a conduit aux recommandations de Nice fait suite à une longue histoire de traitement et de recherche sur les greffes fécales.

Les premiers rapports de leur traitement apparaissent dans des textes de Médecine Chinoise Traditionnelle au 4ème siècle pour traiter la diarrhée, et la première utilisation rapportée à l’ère moderne remonte à 1958 lorsqu’un médecin de l’armée américaine, Ben Eiseman, a traité avec succès des soldats souffrant de diarrhée – probablement des infections à C diff.

Des poches individuelles de transplantation fécale se sont poursuivies pendant le reste du 20e siècle, mais au Royaume-Uni, Peter Hawkey, professeur de bactériologie clinique et de santé publique à l’Université de Birmingham, a ouvert la voie en tant qu’universitaire pionnier dans la compréhension des infections à C diff et l’utilisation de la FMT comme traitement.

À son arrivée à l’Université de Birmingham en 2001, le professeur Hawkey a mis en place une usine de fabrication pour traiter les patients dans dix hôpitaux régionaux des West Midlands. Peu de temps après, une grave épidémie a conduit des patients hospitalisés au Royaume-Uni à contracter des infections à C diff, entraînant une enquête nationale. Pourtant, malgré le besoin évident d’un traitement efficace, les premières greffes n’ont été réalisées qu’en 2013.

Cette même année, un article de recherche a été publiée montrant que le traitement est une alternative efficace par rapport aux antibiotiques pour traiter l’infection récurrente à C diff.

Bactérie Clostridium difficile.
Bactérie Clostridium difficile.
Science History Images / Alamy Banque D’Images

En 2016, l’Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé, l’organisme britannique de réglementation des médicaments, a accordé à l’Université de Birmingham une licence pour commencer un traitement dans tout le Royaume-Uni.

La “licence spéciale” a permis l’utilisation de greffes fécales en dehors de l’institution de fabrication et le centre de traitement du microbiome de l’Université de Birmingham détient actuellement la seule licence de ce type dans le secteur public au Royaume-Uni.

Au cours des six dernières années, l’équipe a traité des centaines de patients au Royaume-Uni. En plus d’apporter un soulagement à des centaines de patients souffrant de détresse intestinale chronique, nous avons également utilisé la FMT dans des essais cliniques, notamment la première étude pilote britannique sur la FMT pour traiter la colite ulcéreuseune forme de maladie intestinale inflammatoire.

La recommandation publiée cette semaine par Nice est donc une approbation d’un traitement qui a lieu au Royaume-Uni depuis 2013 et améliorera la qualité de vie de beaucoup plus de personnes souffrant d’infections persistantes à C diff.

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