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Le télescope Hubble repère l’étoile la plus éloignée jamais détectée dans l’espace | Nouvelles intelligentes

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Une image d'Earendel, de ses amas d'étoiles en miroir et de sa ligne de grossissement dans l'espace

Le télescope spatial Hubble a détecté Earendel après s’être dirigé vers une traînée de lumière agrandie amplifiée par une galaxie voisine.
NASA/ESA/Brian Welch (JHU)/Dan Coe (STScI)/Peter Laursen (DAWN)

Le télescope spatial Hubble de la NASA a repéré le étoile unique la plus éloignée jamais détecté dans l’espace.

La lumière de l’étoile – surnommée Earendel d’un mot anglo-saxon signifiant lumière montante ou étoile du matin – a mis 12,9 milliards d’années-lumière pour atteindre la Terre et s’est formée environ 900 millions d’années après le Big Bang. Earendel a 8,2 milliards d’années de plus que la Terre et le soleil et 12,1 milliards d’années de plus que lorsque les premiers animaux sont apparus sur la planète, rapporte Rafi Letzter pour le Bord. Earendel a été décrit dans un article publié cette semaine dans La nature. L’étude met en lumière les étoiles les plus jeunes qui brillent dans le cosmos.

“Lorsque la lumière que nous voyons d’Earendel a été émise, l’univers avait moins d’un milliard d’années”, explique l’auteur de l’étude Victoria Strait, astronome au Cosmic Dawn Center au Danemark, dans un déclaration. “A cette époque, il se trouvait à 4 milliards d’années-lumière de la proto-Voie lactée, mais pendant les presque 13 milliards d’années qu’il a fallu à la lumière pour nous atteindre, l’univers s’est agrandi de sorte qu’il est maintenant à 28 milliards d’années-lumière. dans des années.”

Les astronomes soupçonnent qu’Earendel est encore plus âgé qu’Icarus, le précédent détenteur du record détecté par Hubble en 2018. Icarus est apparu dans l’espace il y a 9,5 milliards d’années, rapporte Jake Parks pour Astronomie.

Officiellement connu sous le nom de WHL0137-LS, Earendel a été détecté par hasard lorsqu’un amas de galaxies s’est aligné avec l’ancienne étoile et a été agrandi grâce à un phénomène appelé lentille gravitationnelle, explique un communiqué. La lentille gravitationnelle peut grossir des objets distants lorsque leur lumière se plie et se déplace le long de la courbure gravitationnelle de l’objet massif comme une galaxie ou un amas de galaxies, rapporte Michelle Starr pour Alerte scientifique.

Lorsque la lumière de l’objet distant se courbe, l’objet lointain apparaît déformé ou taché, mais il est également dupliqué et agrandi. Après avoir détecté la lumière, les astronomes peuvent localiser l’objet grossi. Lorsque vous voyez des objets du début de l’univers, ou de l’aube cosmique, les frottis de lumière détectée sont généralement des galaxies, par Alerte scientifique. Le télescope Hubble a détecté Earendel après s’être dirigé vers une bande de lumière agrandie amplifiée par une galaxie voisine.

Dans la galaxie, l’auteur de l’étude Brian Welch, astrophysicien à Université John Hopkinsa trouvé l’étoile primordiale située au sommet de la courbe critique de lentille, ou là où le grossissement est le plus intense, Alerte scientifique rapports. Avant d’atteindre Hubble, l’étoile près du point critique a été agrandie entre 1 000 et 40 000 fois. La galaxie a été surnommée l’arc du lever du soleil en raison de l’effet de lentille gravitationnelle qui la faisait apparaître comme une longue forme de croissant, la Bord rapports.

Les astronomes ont étudié Earendel pendant 3,5 ans, en utilisant divers modèles pour confirmer que l’étoile était réelle et non un effet de chance d’une autre source de lumière. Les astronomes ont découvert que l’étoile massive est des millions de fois plus brillante que le soleil, rapporte Charles Q. Choi pour Espace.com. Bien qu’Earendel ait été récemment détecté, l’étoile massive a disparu depuis longtemps et est probablement morte dans une explosion de feu il y a 13 milliards d’années, Astronomie rapports.

“Compte tenu de sa masse, il n’a presque certainement pas survécu jusqu’à aujourd’hui, car les étoiles plus massives ont tendance à brûler leur carburant plus rapidement et donc à exploser ou à s’effondrer dans trous noirsplus tôt », raconte Welch Espace.com. “Les étoiles les plus anciennes connues se seraient formées à une époque similaire, mais elles sont beaucoup moins massives, elles ont donc continué à briller jusqu’à aujourd’hui.”

Les détails, comme sa luminosité exacte, sa masse, sa température et le type d’étoile, restent incertains, Espace.com rapports. Estimé entre 50 et 500 masses solaires, il est possible qu’Earendel ait pu être un système stellaire binaire au lieu d’une seule étoile, selon une déclaration.

Cependant, les scientifiques prévoient de faire des observations de suivi d’Earendel avec le télescope spatial James Webb (JWST) pour analyser la lumière infrarouge de l’étoile. L’optique plus avancée de JWST peut être en mesure de déterminer si Earendel est une étoile unique ou un groupe de systèmes stellaires, le Bord rapports.

“Avec James Webb, nous pourrons confirmer qu’Earendel n’est bien qu’une étoile, et en même temps quantifier de quel type d’étoile il s’agit”, a déclaré l’auteur de l’étude, Sune Toft, astrophysicienne au Cosmic Dawn Center de l’Institut Niels Bohr. explique dans un communiqué. “Webb nous permettra même de mesurer sa composition chimique. Potentiellement, Earendel pourrait être le premier exemple connu de la première génération d’étoiles de l’univers.”

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