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Le travail envoie des messages mitigés sur l’énergie – et certains d’entre eux ressemblent à un déni climatique | Adam Morton

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Le gouvernement albanais a une décision à prendre : veut-il que les gens pensent qu’il prend la crise climatique au sérieux ? Parce que pour le moment, il envoie des messages mitigés.

D’une part, il raconte une histoire de progrès. Son ascension au pouvoir a, avec la montée des sarcelles et des Verts, réinitialisé la façon dont le pays envisage de traiter le problème.

L’objectif national de réduction des émissions de 2030 (une réduction de 43 % d’ici 2030, par rapport à 2005) n’est pas ce que la preuve dit est nécessaire ou possible, mais c’est un pas dans la bonne direction. Il est prévu de bientôt légiféréce qui, à tout le moins, est un signal d’intention.

Dirigé par le ministre du changement climatique, Chris Bowen, des travaux sont en cours sur des politiques visant à réduire la pollution par le carbone de la grande industrie, stimuler l’adoption des véhicules électriques et créer un industrie éolienne offshore. Le système national de crédit carbone, qui a été vivement critiqué, est à l’étude.

Les décisions difficiles mentir devant – nous sommes encore dans la phase des intentions générales – mais il existe des politiques qui pourraient amorcer la transformation longtemps retardée vers une économie plus propre si elles sont bien conçues. Cela mérite un optimisme prudent.

Mais ce n’est qu’une partie de l’histoire. L’autre partie est plus familière depuis les neuf dernières années et ressemble beaucoup au déni climatique.

Il était exposé la semaine dernière lorsque la ministre des Ressources, Madeleine King, a annoncé la libération de nouvelles zones le long de la côte australienne. pour l’industrie pétrolière et gazière à explorer et potentiellement exploiter.

Ce n’était pas une surprise – les sites d’exploration pétrolière offshore sont publiés chaque année et les travaux sur le lot actuel étaient en cours avant les élections de mai – mais le message sous-jacent de Déclaration médiatique du roi était que rien n’a changé depuis que les travaillistes ont remplacé la coalition pro-énergie fossile.

King a affirmé que les nouvelles zones d’exploration “joueraient un rôle important dans la sécurisation des futurs approvisionnements énergétiques” et que le secteur pétrolier était “vital pour l’économie et répondait aux besoins énergétiques des Australiens”. La ligne traditionnelle sur le gaz jouant un «rôle clé en tant que carburant de transition» a également fait son chemin.

Il est bien sûr vrai que les ménages et les entreprises australiens utilisent le gaz pour le chauffage, la cuisine et certains processus de production d’électricité et industriels à haute température. Le message de King est qu’elle ne voit pas la nécessité d’éloigner le changement de cela.

Nous devrions décomposer ce dont nous parlons ici. Le gaz est un combustible fossile, avec des émissions de gaz à effet de serre plus élevées qu’on ne le prétend souvent. L’Australie a déjà plusieurs litigieux Nouveau gisements de gaz proposé Pour le developpement. Les estimations du Conseil Climat 28% de la masse terrestre du pays est couvert par des permis d’exploration gazière ou des demandes d’exploration gazière.

De nouveaux gisements sont proposés malgré l’avertissement du chef de l’Agence internationale de l’énergie selon lequel aucun nouveau réservoir de pétrole et de gaz ne devrait ouvrir si le monde veut faire ce qui a été convenu dans l’accord historique de Paris de 2015 sur le climat. Une étude de l’année dernière a révélé que 90 % du charbon et 60% des réserves de pétrole et de gaz doivent rester dans le sol pour n’avoir que 50 % de chances de limiter le réchauffement climatique au objectif global de 1.5C.

Bien qu’il y ait un débat sur la question de savoir si l’Australie fait face à une pénurie de gaz imminente, il existe un cas où de nouveaux réservoirs ne seront pas nécessaires si le pays gère mieux ce dont il dispose déjà et commence à réduire la demande en la remplaçant par de l’électricité produite à partir de sources renouvelables. Comme Bowen a déclaré au podcast Energy Insiders: “Il va falloir électrifier tout ce qui peut l’être.”

Les nouvelles zones d’exploration pétrolière et gazière, désignées par l’industrie et couvrant près de 50 000 km2 au large des côtes du Territoire du Nord, de Victoria et Australie occidentale, s’ajoutent à ce qui est actuellement envisagé pour le développement. Il leur faudrait probablement des années pour faire leurs preuves, des années de plus pour arriver à un point où le gaz serait extrait. Il est tout à fait possible qu’aucun n’atteigne ce stade.

Mais King a fait de la libération de la superficie une affaire plus importante qu’elle ne l’était en impliquant un scénario dans lequel des réservoirs de combustibles fossiles de plusieurs milliards de dollars dans 10 zones pourraient être ouverts au cours des décennies à venir. Sa déclaration aux médias se lit comme un pari que le monde échouera sur le changement climatique.

Le ministre a une carte de sortie de prison : captage et stockage du carbone (CSC). Elle la semaine dernière remporte deux nouvelles zones de stockage offshore – l’un au large de Darwin, l’autre au nord de l’Australie occidentale – aux grandes compagnies gazières Inpex et Woodside, l’idée étant qu’elles capteront les émissions des nouveaux développements et les enfouiront sous le fond marin.

King a décrit le CSC comme une “technologie éprouvée qui peut soutenir le secteur pétrolier dans sa transition à faible émission de carbone”, répétant une ligne des partisans de l’industrie gazière. Mais pour l’instant, il y a peu de preuves à l’appui de cela.

Selon le Global CCS Institute, les usines existantes à travers le monde ont la capacité de stocker seulement 40 millions de tonnes de dioxyde de carbone par an. Un nouveau gisement de gaz peut ajouter des centaines de millions de tonnes de CO2 à l’atmosphère tout au long de sa vie.

Si la technologie CSC se développe – et espérons qu’elle le fera – elle sera nécessaire pour stocker les gaz à effet de serre des industries dans lesquelles il est difficile de réduire la pollution. Production de ciment, par exemple. Les scientifiques disent que des sites de stockage souterrains seront également nécessaires pour stocker le CO2 extrait de l’atmosphère à l’aide capture aérienne directe.

Mais pour l’instant, les annonces de CSC sont utilisées pour justifier de nouveaux investissements dans les combustibles fossiles qui ajoutent à la pollution mondiale. Il s’agit essentiellement d’une boîte noire, permettant aux entreprises et aux gouvernements de prétendre qu’ils ont des plans pour des émissions nettes nulles, peu importe les détails.

Dans une certaine mesure, la position de King sur le gaz – et la division des messages climatiques du gouvernement – ​​s’explique par la géographie. Le ministre des ressources vient de WA, où l’industrie du gaz est extrêmement influente et ses liens avec le parti travailliste courir en profondeur. Les émissions énergétiques de l’État ont augmenté de plus de 50 % depuis 2005principalement en raison d’une énorme expansion des exportations de gaz.

L’histoire est légèrement compliquée par le fait que le gaz est relativement bon marché en WA et que les Australiens de l’Ouest obtiennent plus de 30% de leur électricité à partir de centrales au gaz.

C’est une autre histoire à l’est, où il n’y a pratiquement pas d’électricité au gaz dans le réseau, le prix de l’essence est ridicule et la transition énergétique sera un saut direct du charbon aux énergies renouvelables avec sauvegarde.

Des sondages suggèrent qu’une majorité d’Australiens sont d’accord avec cette idée, sont de plus en plus inquiet de la crise climatiqueet le voir comme une opportunité économique qui devrait être adopté. L’histoire récente montre que les électeurs redessiner la carte électorale si un gouvernement prétend agir en tirant dans la direction opposée.

Les travaillistes feraient bien d’éviter d’aller plus loin dans cette voie.

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