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LeBron James et Drake poursuivis pour 10 millions de dollars pour les droits du film de hockey “Black Ice”

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Cerceaux star LeBron James et rappeurs Drake et Future sont accusés dans une nouvelle poursuite de 10 millions de dollars d’avoir volé les «droits de propriété intellectuelle» d’un film – «Black Ice» – sur l’ancienne ligue de hockey séparée pour les joueurs noirs au Canada, a appris The Post.

Billy Hunter, ancien chef de longue date de la NBA Players Association et ancien procureur fédéral, demande une part des bénéfices du documentaire ainsi que 10 millions de dollars de dommages et intérêts, dans une plainte explosive déposée devant la Cour suprême de l’État de Manhattan qui allègue qu’il détient les droits légaux exclusifs pour produire n’importe quel film sur la Colored Hockey League qui a existé de 1895 aux années 1930.

“Alors que les accusés LeBron James, Drake et Maverick Carter [LeBron’s business partner] sont internationalement connus et reconnus dans leurs domaines respectifs du basket-ball et de la musique, cela ne leur donne pas le droit de voler la propriété intellectuelle d’autrui », indique le procès intenté par l’avocat de Hunter, Larry Hutcher.

Dans le procès, Hunter accuse les accusés qui incluent le quadruple champion de la NBA et MVP James et le chanteur «Nice for What» et Canadian Drake et leurs sociétés de divertissement d’avoir conclu un accord dans son dos avec les auteurs du livre acclamé par la critique que le documentaire est basé sur – “Black Ice: L’histoire perdue de la Ligue de hockey de couleur des Maritimes, 1895 à 1925.”

Billy Hunter.
Billy Hunter allègue qu’il détient les droits légaux exclusifs pour produire tout film sur la Colored Hockey League qui a existé de 1895 aux années 1930.
Seth Wenig/AP

Les auteurs, George et Darril Fosty, sont également répertoriés comme défendeurs, invoquant une rupture de contrat pour avoir prétendument violé l’accord donnant à Hunter le droit de produire un film sur la ligue de hockey noire et concluant à la place un accord parallèle avec Team LeBron et Drake.

La poursuite indique que Hunter a payé aux auteurs un total de 265 000 $ pour les droits du film sur l’histoire.

Le documentaire, réalisé par le cinéaste nominé aux Oscars Hubert Davis, est présenté à la Festival international du film de Toronto le 10 septembre.

« Je ne pense pas qu’ils croyaient que les droits de propriété seraient contestés. Ils pensaient que je partirais. Ils ont joué », a déclaré Hunter, 79 ans, qui a également brièvement joué au football professionnel dans les années 1960, au Post.

Scène de "Glace noir."
“Black Ice” suit l’histoire de l’ancienne ligue de hockey ségréguée pour les joueurs noirs au Canada.
Canada ininterrompu
LeBron et Drake.
Billy Hunter accuse LeBron James et Drake d’avoir conclu un accord dans son dos avec les auteurs du livre acclamé par la critique sur lequel le documentaire est basé.
George Pimentel/Getty Images

Dans un possible jeu de mots, l’avocat de Hunter, Hutcher, a déclaré qu’il était « très ironique » que James et Drake, qui « chérissent leurs marques », soient « si cavaliers » qu’ils violent les droits cinématographiques de quelqu’un d’autre. James a commencé sa carrière avec sa ville natale Cleveland Cavaliers.

Un militant de longue date des droits civiques, Hunter, qui est noir, a déclaré qu’il était fasciné par l’histoire de la ligue de hockey professionnelle réservée aux Noirs, rappelant la ligue de baseball professionnelle noire ségréguée aux États-Unis et la poussée des droits civiques pour briser la barrière de la couleur. . Le hockey est le sport national du Canada.

“J’ai juste dit, ‘Waouh. Cela doit être un film », a-t-il déclaré.

Le procès répertorie également les sociétés de divertissement de James – The Springhill Company et Uninterrupted Canada – comme défendeurs avec Dreamcrew Entertainment, la société de divertissement de Drake, dont le nom de naissance est Aubrey Graham, et Future (nom légal Adel Nur), et l’édition des Fostys. société, Stryker Indigo et First Take Entertainment, une société de production cinématographique.

"Glace noir."
“Black Ice”, réalisé par le cinéaste nominé aux Oscars Hubert Davis, est présenté au Festival international du film de Toronto le 10 septembre.
Canada ininterrompu

La plainte allègue que lorsque Hunter a confronté les auteurs après avoir entendu parler de l’accord séparé sur le film “Black Ice” avec James et Drake, les Fosty ont “spécieusement affirmé” que “l’entreprise concurrente” n’avait pas violé sa “licence mondiale exclusive” ou ses droits cinématographiques parce que le « documentaire » était différent et ne violait pas l’accord.

“Un documentaire reste un ‘film’ et une ‘adaptation audiovisuelle’ et
toute affirmation contraire est absurde et faite de mauvaise foi », a déclaré Hutcher dans le procès Hunter.

Hunter et les Fostys ont conclu un “accord d’option” pour une adaptation cinématographique
de l’histoire de “Black Ice” le 25 mars 2019. Il a déposé 10 000 $.

Billy Hunter.
La poursuite indique que Billy Hunter a payé aux auteurs un total de 265 000 $ pour les droits du film sur l’histoire.
Marie Altaffer/AP

Environ 18 mois plus tard, en octobre 2020, Hunter a reçu un appel téléphonique de
George Fosty, qui lui a dit que les auteurs avaient été approchés par d’autres
producteurs qui voulaient faire un documentaire basé sur le livre “Black Ice” – Vinamy Virmani et Scott Moore de First Entertainment.

Les représentants de First Entertainment ont déclaré lors d’un appel Zoom qu’ils travaillaient avec James et sa société Springhill pour obtenir les droits de production d’un documentaire “Black Ice” et avaient reçu un financement partiel du Fonds du film canadien pour le projet.

Mais Hunter “a déclaré sans équivoque qu’il s’agissait d’un de ses projets passionnés et qu’il n’avait aucun intérêt à vendre son option exclusive ou une partie de ses droits” à qui que ce soit d’autre, selon la poursuite.

Hunter, par l’intermédiaire de son avocat, a ensuite envoyé une lettre de rupture de contrat aux accusés le 1er novembre 2021, après avoir vu un article dans la presse canadienne selon lequel Drake serait le producteur exécutif du documentaire “Black Ice”.

Drake et Lebron.
Les auteurs George et Darril Fosty affirment que le documentaire de Drake et LeBron James ne viole pas l’accord d’adaptation cinématographique conclu avec Billy Hunter.
Vaughn Ridley/NBAE via Getty Images

Il a également versé 250 000 $ aux Fostys en février 2022 pour conserver les “droits mondiaux exclusifs” sur toute adaptation “audiovisuelle” de l’histoire de “Black Ice”.

Le procès Hunter accuse les Fostys et leur maison d’édition de rupture de contrat et les équipes James et Drake d'”ingérence délictuelle”.

La poursuite indique que les «défendeurs ininterrompus» – Team LeBron – ont offert aux Fostys 100 000 $ pour acquérir les droits «déjà en option» pour produire un documentaire sur l’histoire de «Black Ice» et ont accepté de payer aux auteurs 3% du budget total du film.

“Les défendeurs ininterrompus ont payé ces sommes pour inciter les auteurs à violer
leur accord avec le demandeur », allègue la poursuite Hunter.

Les documents judiciaires indiquent que l’équipe James a ensuite recherché le soutien d’investisseurs supplémentaires, en particulier Dreamcrew Entertainment, qui est une coentreprise entre Drake et Future.

“Les actes des défendeurs Dreamcrew et des défendeurs ininterrompus étaient et sont
intentionnelle et effectuée dans le but de perturber les droits légaux du demandeur. Chacun des défendeurs Dreamcrew et des défendeurs ininterrompus a agi avec malveillance, comme en témoigne le prix gonflé qu’ils ont payé pour l’option de duplication », affirme la poursuite Hunter.

Les représentants de James, Drake et des Fosty et de leurs entreprises n’ont fait aucun commentaire immédiat.

Hunter, qui réside à Harlem, avait un tomber avec le syndicat des joueurs de la NBA. Il a été évincé en 2013 après avoir été directeur du syndicat depuis 1996, et les deux parties sont parvenues à un règlement confidentiel après qu’il ait contesté son remplacement.

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