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Les bâtiments mal ventilés sont autorisés en vertu des règles australiennes – il est temps de le réparer

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Si le COVID-19 nous a appris quelque chose, c’est que les bâtiments mal ventilés peuvent être dangereux pour la santé. Pourtant, en raison d’une faiblesse des règles actuelles, ils continuent d’être construits.

Sous l’Australie Code national de la construction il est possible de construire une boîte de nuit pour 1 000 personnes sans ventilation. Et il est possible de construire une école pour 600 personnes sans ventilation, ou une maison de retraite pour 300 personnes sans ventilation.

En effet, le Code exige des fenêtres qui peuvent être ouvertes pour la ventilation naturelle, mais rien n’exige qu’elles soient ouvertes en service.

Et là où le Code exige une ventilation mécanique (ventilateurs ou climatisation), il est possible de construire un hôpital où l’air qui alimente les chambres des patients retourne à l’unité de climatisation via des couloirs. Une conception récente en Footscray est typique.

Cela signifie que les visiteurs, les patients et les travailleurs de la santé doivent traverser les effluents en suspension dans l’air des personnes malades pour les atteindre.

Règles pour l’eau, peu pour l’air

Le Code a des règles pour assurer la pureté de l’eau fournie par la plomberie, mais aucune règle pour assurer la pureté de l’air, ou l’exigence de fournir une norme minimale de ventilation dans les bâtiments accessibles au public.

Le Code est révisé Manuel sur la qualité de l’air intérieur est maintenant sorti pour consultation.

Le manuel est un guide de pratique destiné à aller au-delà du strict minimum du Code.

Les révisions ne comprennent rien qui garantirait que l’air intérieur soit exempt de particules, de gaz cancérigènes tels que l’oxyde d’azote et la benzine, d’agents pathogènes tels que les bactéries, les moisissures et les spores fongiques, ou de virus – tels que le COVID-19.



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Le code et le manuel indiquent que les bâtiments peuvent être « réputés satisfaire » aux exigences en matière de qualité de l’air s’ils fournissent l’une des deux choses suivantes :

  • “ventilation naturelle” par fenêtres ouvrantes sur 5% de la surface au sol

  • « ventilation mécanique » conforme à Norme australienne 1668.2

Mais aucune loi ou réglementation n’empêche la construction d’un bâtiment à ventilation naturelle pouvant fonctionner fenêtres fermées.

Dans une maison, l’ouverture et la fermeture des fenêtres sont sous le contrôle de l’occupant.

Mais dans un bâtiment accessible au public, les occupants sont normalement incapables de contrôler les fenêtres, et en hiver ou en été, elles sont souvent fermées pour contrôler la température.

Les particules en suspension dans l’air tuent des millions

Dans le monde, les maladies respiratoires aiguës pré-COVID telles que le rhume et la grippe ont causé environ 18 milliards d’infections des voies respiratoires supérieures et 340 millions d’infections des voies respiratoires inférieures chaque année, entraînant plus de 2,7 millions de morts et des pertes économiques se chiffrant en milliards.

Plus généralement, de minuscules particules avec des largeurs aussi petites que 2,5 microns (PM 2,5) étaient responsables de plus de quatre millions décès chaque année.



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Une seule maladie virale aéroportée, COVID-19, a maintenant fait entre 17 millions et 25 millions vit dans le monde entier. La plupart des transmissions se sont produites à l’intérieur.

Une bonne ventilation et une filtration absorbant les particules à haute efficacité auraient pu en empêcher une grande partie.

Cela devrait être fixé au sommet, avec des normes nationales de qualité de l’air intérieur qui s’appliqueront progressivement à tous les bâtiments accessibles au public.

Pas de norme de parties par million

Idéalement, les normes devraient inclure des limites supérieures pour tous les contaminants, jusqu’à et y compris une largeur de 2,5 microns.

Ces contaminants comprennent des bactéries, des virus, du pollen et des spores ainsi que des particules provenant de la fumée des feux de brousse, des véhicules et des processus de combustion.

La ventilation doit également être suffisante pour garantir que les contaminants gazeux générés par le contenu du bâtiment et les activités intérieures restent à des niveaux sûrs.

Relativement bon marché et raisonnablement précis Appareils portables sont maintenant disponibles pour mesurer les contaminants et pourraient être utilisés pour surveiller la conformité.

Les compteurs de CO2 portables ne sont pas chers.

Les écoles devraient être la première priorité.

De nombreuses écoles gérées par les systèmes d’éducation publics et catholiques souffrent d’un déficit massif de dépenses en capital, contrairement aux dispositions Rolls-Royce de nombreuses écoles privées à frais élevés.

Presque toutes les écoles publiques et à faible coût fonctionnent dans des bâtiments dans lesquels le chauffage, la ventilation et la climatisation se superposent à une ventilation naturelle.

Habituellement, ces systèmes ne font que recirculer l’air, ou pire, dans le cas d’appareils de chauffage au gaz sans conduit, le polluent. Les enseignants ne doivent pas être placés dans la position d’avoir à choisir entre le confort thermique et une bonne ventilation.

Cela ne signifie pas que les fenêtres sont configurées pour être toujours ouvertes. Cela devrait signifier que le bâtiment est sûr même si les fenêtres sont fermées.

Cette volonté coûter de l’argentmais les avantages pour les enfants sont susceptibles de l’emporter sur les coûts.

La révision du Manuel sur la qualité de l’air intérieur est l’occasion pour la Commission des codes du bâtiment de commencer à réformer le code afin qu’il tienne compte de la santé, plutôt que de continuer à abandonner.

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