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Les Bears de Chicago revendiquent Alex Leatherwood et 5 autres sans dérogation

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Lorsque les Bears de Chicago ont laissé partir 23 joueurs mardi pour atteindre une équipe originale de 53 joueurs, l’entraîneur Matt Eberflus a déclaré que l’alignement se poursuivrait toute la saison.

Mercredi, les Bears ont mélangé les choses en revendiquant un record de six joueurs dans la ligue, dont le garde Alex Leatherwood, qui a été repêché au premier tour (n ° 17) par les Raiders de Las Vegas l’année dernière. Les Jaguars de Jacksonville étaient les suivants, revendiquant cinq joueurs.

Les Bears ont également ajouté l’ailier serré Trevon Wesco (New York Jets) et quatre joueurs défensifs – le demi de coin Josh Blackwell (Philadelphia Eagles), l’ailier défensif Kingsley Jonathan (Buffalo Bills), le plaqueur de nez Armon Watts (Minnesota Vikings) et le secondeur Sterling Weatherford (Indianapolis Colts). ).

Les Bears, qui sont septièmes dans le processus de demande de dérogation basé sur le projet d’ordonnance de 2022, ont libéré le plaqueur de nez Khyiris Tonga – qui semblait sur le point de commencer – avec le demi de coin Duke Shelley, le garde Zach Thomas et les secondeurs Joe Thomas et Caleb Johnson.

Ils ont également placé le receveur large Tajae Sharpe dans la réserve des blessés avec un problème de côtes pour faire de la place aux nouveaux arrivants. Sharpe ne pourra pas revenir cette année.

Il n’est pas surprenant que le directeur général des Bears, Ryan Poles, et son personnel aient été occupés. Polonais faisait partie du personnel des Chiefs de Kansas City en 2013 lorsque le directeur général de première année John Dorsey a exécuté sept demandes de renonciation au début de la course de l’entraîneur Andy Reid.

Parmi ces réclamations figuraient la sécurité Ron Parker, le demi de coin Marcus Cooper et l’ailier défensif Jaye Howard. Tous ont fini par signer des accords pluriannuels lucratifs, et Cooper et Howard ont finalement joué pour les Bears. Les secondeurs Dezman Moses et James-Michael Johnson et l’ailier serré Sean McGrath ont également joué de manière significative pour les Chiefs.

Si les Bears tirent la moitié de cette production de leurs revendications, ce sera un succès. L’un des joueurs préférés d’Eberflus à Indianapolis a également fait une demande de renonciation. Les Colts ont fait six réclamations en 2017, la première année du directeur général Chris Ballard, qui faisait également partie du personnel de Dorsey à Kansas City en 2013. Parmi ceux qui ont été arrachés, il y avait le demi de coin en nickel Kenny Moore, qui avait été coupé par les Patriots de la Nouvelle-Angleterre.

Leatherwood est intéressant car il avait un grand talent en provenance de l’Alabama l’année dernière. La sélection d’un joueur de ligne intérieur aussi haut par l’ancien directeur général des Raiders Mike Mayock a été critiquée, et le plan de jouer à Leatherwood au bon tacle la saison dernière s’est transformé en un désastre alors qu’il a été poussé à l’intérieur pour garder avant la réunion de la semaine 5 avec les Bears au Allegiant Stadium .

Eberflus a déclaré avoir reçu des critiques positives de Leatherwood du mentor Rod Marinelli, qui faisait partie du personnel de Las Vegas la saison dernière, et de l’entraîneur adjoint de la ligne offensive Austin King et de l’entraîneur de la ligne défensive Travis Smith, qui ont tous deux travaillé pour les Raiders en 2021.

« Nous l’avons étudié sur bande. Nous l’avons regardé. Nous n’avons reçu que de bons rapports », a déclaré Eberflus. « Nous verrons où il va à partir d’ici. Il va développer son jeu. »

Les Raiders ont remanié l’organisation, et le nouveau directeur général Dave Ziegler et l’entraîneur Josh McDaniels n’ont manifestement pas aimé ce qu’ils ont vu. Leatherwood a été mis à disposition via le commerce mais personne n’avait d’intérêt.

En réclamant Leatherwood, les Bears sont sur le crochet pour 5,9 millions de dollars en argent garanti restant dans son contrat. Les Raiders étaient donc ravis de voir leur ancien premier choix réclamé.

Les Tonga de 338 livres ont commencé les trois matchs de pré-saison, mais les Bears ont recherché des athlètes plus maigres et plus nerveux.

Watts a récolté cinq sacs en tant que joueur de ligne intérieur pour les Vikings la saison dernière et a joué principalement dans des sous-paquets. Il doit 2,54 millions de dollars au cours de la dernière année de son contrat. Watts et Angelo Blackson sont candidats pour commencer aux côtés de Justin Jones.

Wesco était un choix de quatrième ronde en 2019 en Virginie-Occidentale. Il a disputé 40 matchs au cours des trois saisons précédentes pour les Jets, principalement en tant que bloqueur et dans des équipes spéciales. Il a six réceptions de carrière.

Blackwell (Duke), Jonathan (Syracuse) et Weatherford (Miami of Ohio) étaient des agents libres non repêchés ce printemps. Weatherford a bien joué dans les équipes spéciales lors de la pré-saison.

Les Bears ont annoncé mercredi la signature de 14 joueurs dans l’équipe d’entraînement : l’ailier serré Chase Allen ; les joueurs de ligne défensifs Trevon Coley, Micah Dew-Treadway et Sam Kamara; les joueurs de ligne offensive Dieter Eiselen et Lachavious Simmons ; les receveurs larges Isaiah Coulter et Nsimba Webster; le porteur de ballon Darrynton Evans; le quart-arrière Nathan Peterman; le secondeur DeMarquis Gates; et les arrières défensifs Thomas Graham Jr., Davontae Harris et AJ Thomas.

L’équipe devrait bientôt recruter le plaqueur offensif Kellen Diesch dans l’équipe d’entraînement.

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