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Les Bears peuvent-ils réparer le projet de premier tour des ex-Raiders Alex Leatherwood?

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La décision des Raiders de Las Vegas de libérer l’ancien joueur de ligne offensive de premier tour Alex Leatherwood dans le cadre des coupes finales mardi a mis fin officiellement à l’un des pires repêchages pluriannuels qu’une équipe ait eu dans l’histoire récente de la NFL. Sous la direction de l’ancien entraîneur-chef Jon Gruden et du directeur général Mike Mayock, les Raiders ont eu un total de cinq choix de première ronde de 2019 à 2021. Sur les cinq joueurs choisis – Leatherwood en 2021, le receveur Henry Ruggs III et le demi de coin Damon Arnette en 2020, et le porteur de pointe Clelin Ferrell et le porteur de ballon Josh Jacobs en 2019 – seul Jacobs est toujours avec l’équipe, et il y a eu du bruit cette intersaison à propos du départ de Jacobs.

Leatherwood n’avait pas l’histoire de problèmes hors terrain que Ruggs et Arnette avaient; la décision des Raiders de le libérer était entièrement basée sur la performance. Au cours de sa saison recrue de 2021, par Pro Football Focus, Leatherwood a autorisé huit sacs, 17 coups sûrs de quart-arrière et 42 coups de quart-arrière en 770 clichés bloquant les passes. Ces 67 pressions totales ont été les plus autorisées par un joueur de ligne offensive la saison dernière. Leatherwood a également été signalé pour 16 pénalités; seuls Connor Williams des Cowboys et Oli Udoh des Vikings en avaient plus, avec 17 chacun.

Pré-draft en 2021, J’ai fait classer Leatherwood comme le 10e meilleur tacle offensif de sa classe, basé sur son travail pendant quatre saisons en Alabama. Il a autorisé trois sacs et 16 pressions au total en 2020, sa dernière saison avec le Crimson Tide, et c’est ce que je devais continuer.

Que les Raiders aient pris Leatherwood au premier tour n’était pas une surprise totale, étant donné que Tom Cable était l’entraîneur de la ligne offensive de l’équipe de 2018 à 2021, et Cable a toujours été capable de se parler et de surévaluer gravement les bloqueurs agressifs avec des joueurs majeurs. problèmes techniques. Ce fut certainement le cas lorsque Cable a détruit les cinq premiers des Seahawks sur le plan personnel de 2011 à 2017 en tant qu’entraîneur-chef adjoint et entraîneur de la ligne offensive.

L’un des joueurs que j’ai aidé Leatherwood à sortir de l’université était Germain Ifedi, le plaqueur Texas A&M sélectionné par Seattle avec le 31e choix au total lors du repêchage de 2016, sur la base de la recommandation de Cable. Comme Leatherwood, Ifedi était un mangeur de verre sans rien d’autre avec quoi travailler. L’excellence technique devait arriver à temps. Ce n’était pas le cas d’Ifedi, et après l’avoir essayé au tacle et à la garde, les Seahawks ont avancé assez rapidement. Ils ont refusé l’option de cinquième année d’Ifedi et les Bears l’ont signé en avril 2020. Cela n’a pas fonctionné, mais cela ne signifie pas que ce ne peut pas être le cas avec Leatherwood.

En fin de compte, les Bears ont récupéré Leatherwood avec une demande de renonciation mercredi.

Découvert par Tom Cable. Délavé avec son équipe première. Obtient une seconde chance avec les Bears. Après avoir établi que l’histoire se répète effectivement, comment les Bears et le nouvel entraîneur de la ligne offensive Chris Morgan peuvent-ils tirer le meilleur parti de ce que Leatherwood a à offrir… quoi que ce soit ? Il a peut-être eu un énorme découvert, mais il doit y avoir du talent là-bas, non?

Comme toujours, la bande ne ment pas, alors commençons par là.

(AP Photo/Rick Scuteri, Fichier)

La pré-saison 2022 de Leatherwood n’était pas meilleure que sa saison régulière 2021. Il a accordé deux sacs, deux coups sûrs du quart-arrière et huit précipitations du quart-arrière sur 89 clichés bloquant les passes. Ces 12 pressions ont mené tous les joueurs de ligne offensive cette pré-saison. Leatherwood n’a pas été appelé pour une seule pénalité en quatre matchs de pré-saison, nous appellerons donc cela un gain net.

Lorsqu’un joueur lutte constamment contre une chose, vous souhaitez obtenir une expertise médico-légale de deux manières : qu’est-ce qui ne va pas et est-ce réparable ? D’après mon étude, Leatherwood peut nécessiter une correction totale “des montants”, car il se passe beaucoup de choses ici qui ne fonctionnent tout simplement pas.

Commençons par sa capacité à mettre la main sur un pass-rusher et à s’accrocher, en contrôlant le duvet. Contre le lanceur de passes des Patriots Anfernee Jennings lors de la finale de pré-saison des Raiders, Leatherwood (n ° 70) se lance dans un bon set au tacle droit, il a son coup de pied qui se passe bien, il est prêt à affronter Jennings… et sans Jennings même en mettant n’importe quel type de mouvement croisé sur lui, Leatherwood permet la pénétration à l’intérieur de son épaule.

Un problème similaire est apparu sur ce sac. Leatherwood lève la main à temps, mais il perd la bataille de l’effet de levier dès le début. Vous entendrez les joueurs de ligne offensifs dire que “Pass pro n’est pas passif”. Cela signifie généralement que si vous n’êtes pas agressif avec vos mains et que vous contrôlez les défenseurs autour de l’arc, vous avez des problèmes en tant que protecteur de votre quart-arrière.

(AP Photo/Rick Scuteri)

Il y a quelques rares tacles offensifs qui peuvent constamment contrôler les défenseurs autour de l’arc de la poche. Je pense toujours à Joe Thomas, l’ancien grand et futur membre du Temple de la renommée des Browns, quand cela me vient à l’esprit. Plus souvent qu’autrement, cependant, les équipes doivent se contenter de gars qui laisseront les pass-rushers se faufiler dans la moitié arrière de la course. Cela a été un problème pour Orlando Brown des Chiefs, par exemple, et Brown joue sur l’étiquette de franchise après que Kansas City ait hésité à ce qu’il voulait à long terme. Quand tu as un tacle qui perd tard dans le tenu, c’est un problème.

Sur cette pression contre les Patriots, Leatherwood semble avoir le bas du corps chronométré pour prendre le rusher autour de l’arc, mais il ne synchronise pas l’attaque avec ses mains. Le résultat? Perdre tard dans le bas.

(AP Photo/Rick Scuteri)

Une autre façon dont Leatherwood pourrait être un joueur de style Orlando Brown si ses nouveaux entraîneurs peuvent tirer le meilleur parti de lui ? Leatherwood est beaucoup plus à l’aise dans une attaque où il tire contre les défenseurs. C’est plus un attaquant qu’un défenseur. Cela fait de Leatherwood un bloqueur de course moyen à (occasionnellement) supérieur à la moyenne. Cette course de six verges du Kenyan Drake lors de la deuxième semaine de la pré-saison contre les Dolphins en est un exemple idéal. Leatherwood s’accroche au plaqueur défensif Zach Sieler, et Zach Sieler ne va pas là où il veut aller – il va là où Leatherwood lui dit d’aller.

Et si vous lui demandez de bloquer les concepts RPO, il est généralement d’accord là-bas – et avec d’autres idées qui passent rapidement. Ici, lors de la semaine 13 de la saison 2021 contre les Bengals, Leatherwood semble parfaitement à l’aise pour gérer des trucs au milieu de la garde droite.

(AP Photo/Rick Scuteri)

Duke Manyweather, l’entraîneur de performance basé au Texas qui travaille chaque année avec un grand nombre de joueurs de ligne professionnels et universitaires, en particulier lors de son sommet annuel OL Masterminds, a dit ceci à propos de Leatherwood après sa libération.

Je pense que ces points sont tout à fait corrects. Leatherwood est entré dans une NFL qui l’a fait mourir d’un point de vue technique, et il n’a pas obtenu le travail d’entraînement et de raffinement dont il avait besoin lors de sa saison recrue pour combler l’écart. Lors de la transition de l’ère Gruden / Mayock au nouveau groupe, défini par l’entraîneur-chef Josh McDaniels et le directeur général Dave Ziegler, il n’allait pas être en forme – même s’il y a des problèmes partout dans la ligne offensive actuelle de Las Vegas.

Ce sera aux Bears de tirer le meilleur parti d’Alex Leatherwood et de le sauver du statut de buste au premier tour. Et dans ce processus, il y a de l’argile brute à mouler.

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