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Les Buckeyes débordent de confiance avant le match contre Notre Dame, mais Ryan Day dit “Après l’année dernière, il n’y a pas de grosses têtes”

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On ne peut nier la confiance de l’État de l’Ohio avant samedi – du moins en apparence.

Les Buckeyes ont dit toutes les bonnes choses pour combler les lacunes qui leur ont coûté une chance de remporter un championnat il y a un an. Ryan Day a déclaré mardi que son alignement avait connu une “excellente pré-saison” avec seulement trois jours restants avant son affrontement dans le top cinq avec Notre Dame. Jim Knowles a déclaré que la défense remaniée de l’État de l’Ohio était “prête à 100%”, et Cade Stover a déclaré que les Buckeyes “étaient fiers” d’avoir dirigé le ballon cette année.

C’est tout ce que l’on voudrait entendre lorsqu’on projette une équipe particulière de se lancer dans une course au titre national, et beaucoup d’entre nous à Onze Guerriers ont fait exactement cela. Mais ces aspirations pourraient s’effondrer avec précipitation si les Buckeyes ne franchissent pas le premier groupe, qui pourrait bien être le plus difficile de toute la saison régulière.

Day a parlé comme un entraîneur-chef qui sait qu’il a quelque chose de spécial entre les mains avec l’équipe Buckeye 2022, mais cela a tout autant à voir avec la mentalité qu’il a exploitée après les luttes de l’année dernière qu’avec ses attentes de grandeur dans la saison à viens.

«Je pense qu’après l’année dernière, il n’y a pas de grosses têtes. Je veux dire, cette équipe a faim », a déclaré Day lors de la conférence de presse de mardi. « Cette équipe a eu faim. Ça a été graveleux. Et nous devons gagner ce premier match, et ils le savent. Il n’y a donc pas de grosses têtes dans cette équipe en ce moment. Nous avons beaucoup à prouver.

Day a déclaré que les Buckeyes sont motivés par leurs dérapages de 2021 contre l’Oregon, un premier match sans conférence comparable à celui qu’ils ont samedi, et le Michigan. Ils ont entendu les critiques tout au long de l’intersaison et cela les a alimentés avant la nouvelle année. Maintenant cependant, les critiques sont rapidement devenus croyants, si les Buckeyes Classement n°2 dans le sondage de pré-saison AP Top 25 est une indication.

Day veut que tous les commentaires et spéculations, positifs ou négatifs, soient ignorés alors que l’État de l’Ohio accueille l’équipe classée cinquième du pays ce week-end.

“C’est le seul jeu que j’ai. Je ne pense pas au match d’après ou au match d’après. C’est le match le plus important.”– Paris Johnson Jr.

«Je pense que lorsque vous êtes à Ohio State, vous ne pouvez pas écouter ça. Parce que ce sont les mêmes qui ont dit des choses qui n’étaient pas très bonnes, les mêmes qui disent que nous sommes peut-être l’une des meilleures équipes du pays cette année », a déclaré Day. « Ainsi, lorsque vous écoutez les opinions des autres, vous les respectez plus que la vôtre. Il vous suffit donc de vous concentrer sur ce qui compte vraiment et de distraire en quelque sorte tout le bruit et de le garder hors du bâtiment.

Les Buckeyes ont finalement trouvé leur rythme après la défaite de la semaine 2 contre les Ducks la saison dernière. L’État de l’Ohio a remporté neuf victoires consécutives par la suite, culminant avec ce qui aurait pu être sa meilleure performance de l’année avec une démolition 56-7 de l’alors n ° 1. 7 État du Michigan fin novembre.

Compte tenu de sa déception la semaine prochaine contre son rival, Day’s a fait de son engagement à la cohérence une sorte de mantra pour l’équipe de l’Ohio State de cette année. Au lieu du bruit extérieur, Day veut que son équipe se concentre sur cette philosophie en entrant dans la saison.

« Nous ne parlons d’aucune de ces sortes de choses. Parce que ce n’est pas l’objectif. L’endurance compétitive est ce dont nous avons parlé, car nous savons qu’à Ohio State, vous devez l’apporter chaque semaine », a déclaré Day. “Afin d’atteindre nos objectifs et là où nous devons être, nous devons l’apporter tous les jours et à chaque match. Et donc si nous commençons à regarder vers l’avenir et perdons une journée, alors nous nous mettons en danger. Donc, se concentrer sur le processus, se concentrer sur la journée et s’assurer que nous avons l’endurance dont nous avons besoin pour gagner le match.

Le capitaine de Buckeye, Cade Stover, a déclaré qu’il était essentiel de rester à l’écart des médias sociaux, même à une époque d’auto-marketing et d’accords NIL.

“Je pense que la principale chose pour cette génération, je veux dire, posez votre téléphone”, a déclaré Stover mardi. « Si vous ne lisez pas ce que tout le monde dit, vous n’entendez pas ce que tout le monde dit, vous ne savez pas. Souvent, cela passe par toutes les plateformes de médias sociaux. Ils peuvent nous mettre bons derniers dans le pays cette année, nous ne nous soucions vraiment pas d’être honnêtes avec vous.

Peut-être que l’engagement des Buckeyes envers la tâche à accomplir et les conséquences potentielles de son résultat ont été mieux résumés par l’attitude du tacle gauche partant de première année Paris Johnson Jr. envers l’ouverture de la saison. Johnson ne pense pas à son statut All-American de pré-saison ni à ses perspectives lors du repêchage de la NFL au printemps prochain. Au lieu de cela, c’est sur la menace posée par les Fighting Irish, que les Buckeyes doivent traverser avant d’envisager tout autre butin sur la ligne – individuel ou autre.

“C’est le seul jeu que j’ai. Je ne pense pas au match d’après ou au match d’après. C’est le match le plus important », a déclaré Johnson. «Et avec le brouillon et tout, mon état d’esprit, j’essaie de me rappeler tous les jours; ce genre de choses, la NFL sera toujours là. Et si quelque chose en ce moment, essayer d’y penser est une distraction. Parce que le plus important pour moi, c’est de battre Notre-Dame. C’est le match le plus important pour moi en ce moment.”

Day a répondu à des questions sur la tradition que les deux programmes apportent au concours – juste le septième entre Ohio State et Notre Dame – et l’ampleur du week-end de recrutement et la litanie du personnel d’entraîneurs et des connexions de la liste de part et d’autre. Le fil conducteur de toutes ses réponses était qu’il ne pouvait pas se permettre de laisser de telles fioritures le distraire du résultat le plus important de samedi.

Il ne fait aucun doute que l’État de l’Ohio semble enfermé pour un concours que Day a déclaré “la nation regardera”. D’ici la fin de samedi soir, le pays saura si la confiance des Buckeyes a des jambes ou si les fanfaronnades de pré-saison ont peut-être pris le dessus sur eux avant leur obstacle bleu et or d’ouverture de la saison.

«Nous devons être prêts à partir à 19h30 samedi soir. Nous nous préparons donc et nous allons continuer à nous préparer pour nous assurer que nous sommes prêts à ce moment-là pour jouer avec l’énergie mentale, physique et émotionnelle dont nous avons besoin », a déclaré Day. “Mais cette équipe veut certainement être géniale, et ça va commencer le 3 septembre.”

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