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Les catholiques sont plus nombreux que les protestants dans le Nord pour la première fois, un recensement à montrer – The Irish Times

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Lorsque les résultats du recensement d’Irlande du Nord seront publiés jeudi matin, ils pourraient montrer que les catholiques sont plus nombreux que les protestants pour la première fois dans l’histoire du Nord.

Cependant, aucun groupement religieux ne devrait avoir la majorité et la plus forte croissance pourrait bien concerner ceux qui ne se définissent comme ayant aucune religion.

Tout cela sera significatif, notamment symboliquement. Inévitablement, une grande partie de la réaction et des commentaires se concentrera sur le décompte traditionnel des allégeances religieuses et sur ce que ces chiffres changeants pourraient signifier pour le débat autour de l’unité irlandaise ou même, les chances d’un scrutin à la frontière.

C’est, a déclaré le Dr Paul Nolan, un expert basé à Belfast en tendances sociales et en démographie, ce que l’on appelle les “scores de rugby… tout ce que les gens veulent savoir, c’est : qui a gagné le match ?”

“Bien sûr, c’est plus compliqué que cela, mais d’une autre manière, ce n’est pas le cas, car ce recensement a été effectué 100 ans après la création de l’État d’Irlande du Nord, et il a été créé sur un effectif démographique, il n’est donc pas déraisonnable pour les gens de dire : ‘Eh bien, comment ça s’est passé, 100 ans plus tard?’”

Mais il a souligné que les allégeances ne pouvaient pas être tenues pour acquises : « Il est très important de comprendre que catholique ne signifie pas nationaliste, nationaliste ne signifie pas voter pour un scrutin frontalier, et voter pour un scrutin frontalier ne signifie pas que vous êtes va obtenir une Irlande unie.

“Nous savons que la religion s’affaiblit en tant qu’identifiant des personnes, nous devenons une société plus laïque, et donc ce sont les tables d’identité nationale qui vont vraiment m’intéresser.”

Les premières données du recensement, qui a été effectué le 21 mars 2021, ont été publiées en mai et ont montré que la population de l’Irlande du Nord était passée à 1,9 million.

Des informations sur la religion, l’identité nationale, l’ethnicité, la langue et les passeports seront publiées par l’Agence des statistiques et de la recherche d’Irlande du Nord (Nisra) jeudi matin.

La tendance de ces dernières années est à la baisse du pourcentage de ceux qui sont d’origine protestante, par rapport à une légère augmentation de ceux qui se définissent comme catholiques, ainsi qu’à une augmentation de ceux qui n’appartiennent à aucune religion.

Lors du dernier recensement de 2011, les personnes d’origine protestante sont passées en dessous de 50 % pour la première fois ; 48 % étaient protestants, 45 % catholiques, 0,9 % d’autres religions et 5,6 % sans religion.

En comparaison, le recensement de 2001 a montré une majorité protestante de 53 %, contre 44 % d’origine catholique, 0,4 % d’autres religions et 2,7 % sans religion.

“Le Rubicon qui était la majorité protestante… qui a déjà été franchi et qui l’a été il y a quelque temps”, a déclaré le professeur Peter Shirlow, directeur des études irlandaises à l’Université de Liverpool.

“Ce que nous savons, c’est que la population protestante a tendance à être plus âgée et que la population catholique a tendance à être plus jeune, mais les données suggèrent très clairement qu’il y a une baisse continue du taux de natalité au sein de la population catholique.”

Ce que le recensement pourrait montrer, a déclaré Shirlow, c’est “l’impasse démographique… aucune des deux populations ne va vraiment croître ou chuter de façon spectaculaire, c’est là que nous allons en être pendant une période de temps significative”.

« Compter les têtes » et extrapoler à partir de là les positions que les gens pourraient adopter sur la question constitutionnelle « ne marche pas », a-t-il dit. “Les gens lisent la démographie comme si elle datait d’il y a 100 ans [and] il fallait une majorité protestante pour que cet endroit reste dans l’Union.

“Les gens qui liront ce recensement et reviendront à cet argument vieux de 100 ans sur l’élevage et la consanguinité, je pense, n’ont pas pris en compte à quel point la société est beaucoup plus nuancée et complexe … avec des personnes ayant des identités hybrides.”

Lors du recensement de 2011, 40 % se décrivaient comme britanniques, 25 % comme irlandais et 21 % comme nord-irlandais.

Sondage aux frontières

Shirlow désigne l’enquête Young Life and Times Survey 2021 de l’Université Queen’s, de Belfast et de l’Université d’Ulster comme un indicateur récent fiable de la façon dont les gens pourraient voter dans un sondage à la frontière.

Dans cette enquête, lorsqu’on leur a demandé s’ils voteraient “oui” lors d’un référendum d’unité organisé demain, 35% ont déclaré qu’ils voteraient oui, 36% voteraient non et le reste ne savait pas ou ne voterait pas.

“Il y a des gens qui chérissent leur identité britannique qui veulent saisir les opportunités qu’une Irlande unie peut offrir à tous les citoyens, et il y a des catholiques qui se sont toujours contentés du statu quo constitutionnel”, a déclaré Niall Murphy, avocat et secrétaire de l’état civil. le groupe pro-unification Ireland’s Future.

“Le changement démographique, bien qu’important, ne peut être considéré comme déterminant”, a-t-il déclaré. Alors que les chiffres du recensement sont “importants”, il a également souligné la “série de plaques tectoniques mouvantes lors d’élections successives, qui ont vu la majorité unioniste intégrée dans le nord s’évaporer à jamais”.

“Le débat et l’élan vers un changement constitutionnel grandissent et se développent malgré tout.”

“Personne ne peut extrapoler à partir des chiffres que nous voyons aujourd’hui [Thursday]ou tout autre chiffre que nous voyons dans un sondage d’opinion, ce que les gens dans ces circonstances feront dans un sondage à la frontière », a déclaré le commentateur syndicaliste Alex Kane.

Quels que soient les chiffres, son évaluation est qu’il sera « probablement surmédiatisé des deux côtés » ; Pour le syndicalisme, a-t-il dit, le véritable «coup de marteau» a été la perte de sa majorité absolue lors des élections de 2017 à l’Assemblée.

Le syndicalisme politique, a-t-il dit, « sera réconforté par des gens comme moi, le camp athée comme moi, nous grandissons, et ils sont plus durs [to define] … vous ne pouvez pas supposer que simplement parce que quelqu’un ne croit pas en Dieu, il votera dans un sens ou dans l’autre ».

“Ils sont la chose à venir”, a déclaré Nolan du groupe “sans religion”. Il a souligné que le résultat des élections à l’Assemblée de mai était “un prédicteur assez utile si vous voulez avoir une idée de l’identité nationale des gens, et ils se sont répartis assez proprement dans le ratio 40/40/20, si vous le prenez en termes de sièges gagnés.

“Ce qui est définitivement mort, c’est le vieux paradigme de la majorité, de la minorité… maintenant la minorité n’est plus la minorité, c’est juste l’une des minorités, mais l’architecture du Vendredi Saint [Belfast] L’accord ne peut pas suivre cela.

Cela rejoint l’appel lancé notamment par Alliance, qui soutient que les structures de l’Assemblée doivent être réformées pour tenir pleinement compte de partis comme lui qui ne se désignent ni comme unionistes ni comme nationalistes.

“Il y a ce que j’appelle le cinquième flottant, c’est-à-dire qu’environ 20 % des membres de notre société, en particulier les plus jeunes, ne pensent pas vraiment à cela. [constitutional question] du tout et donc ils sont là pour être persuadés », a déclaré Shirlow.

Il a souligné une autre statistique : en gros, dit-il, « la part du vote Sinn Féin/SDLP en 1998 était de 39 %, et la part du vote Sinn Féin/SDLP aujourd’hui est de 39 %, elle n’a pas changé.

“La démographie ne change pas de façon spectaculaire, et les fortunes électorales ne changent pas de façon spectaculaire… d’autres choses dans la société ont changé.”

“Lorsque le dernier recensement est sorti, j’ai écrit un article qui avait pour titre : ‘Nous sommes tous des minorités maintenant'”, a déclaré Nolan. “Je soupçonne vraiment que c’est comme ça que nous allons tous être à long terme.”

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