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Les entreprises commercialisent l’espace extra-atmosphérique. Les programmes gouvernementaux ont-ils encore de l’importance?

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2021 a été une grande année pour les entreprises privées et les voyages spatiaux, et 2022 sera probablement tout aussi chargée. L’année dernière, trois sociétés – SpaceX, Blue Origin et Virgin Galactic – ont réalisé des exploits clés dans les voyages spatiaux auparavant réservés aux pays. Ils transporté astronautes à la Station spatiale internationale, ont volé passionnés d’espace dans l’espacelivré cargaison en orbite terrestre basse et développé booster réutilisable fusées.

En novembre, Elon Musk annoncé que son entreprise Vaisseau spatial projet pourrait être lancé dès ce mois-ci. Développé par SpaceX, le système Starship est considéré par beaucoup comme un changeur de jeu pour voyage dans l’espace et exploration. Lorsqu’il sera opérationnel, le système de transport entièrement réutilisable pourra transporter jusqu’à 100 personnes vers Marsmarquant la prochaine étape de la commercialisation de l’espace extra-atmosphérique.

Les entreprises commerciales remplaceront-elles les gouvernements nationaux dans les voyages et l’exploration de l’espace ? Ma recherche suggère que ce n’est pas très probable. Alors que les entreprises privées ont fait des progrès considérables dans la vulgarisation de l’espace, les gouvernements nationaux dictent les règles et fournissent une grande partie du financement, assurant ainsi leur rôle central dans les efforts spatiaux.

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Quelle est l’importance du secteur de l’espace commercial ?

Au cours des 15 dernières années, l’activité commerciale dans l’espace a plus que triplé, passant de 110 milliards de dollars en 2005 à près 357 milliards de dollars en 2020. L’activité commerciale en 2020 représentait environ 80 % du 447 milliards de dollars l’économie spatiale mondiale cette année-là. Morgan Stanley prévoit que le secteur montera en flèche plus de 1 000 milliards de dollars d’ici 2040avec une croissance concentrée dans le secteur de l’espace commercial.

L’idée moderne du voyage spatial est enracinée dans aspirations privéesdatant de scientifiques et d’ingénieurs tels que Robert Godard, Hermann Oberth, Constantin Tsiolkovsky et Robert Esnault Pelterie, tous considérés parmi les pères fondateurs de la fusée et de l’astronautique modernes. Lorsque l’exploration spatiale s’est avérée possible, les gouvernements monopolisé activités spatiales des années 1950 aux années 1970.

Les opérations spatiales commerciales ont débuté en 1962 avec le lancement du premier satellite de communication transatlantique, Telstar 1. Aux États-Unis, le Loi sur les satellites de communication de 1962 affirmé le droit des entreprises privées de posséder et d’exploiter des satellites commerciaux. D’autres étapes importantes comprennent la Loi sur le lancement de l’espace commercial en 1984un plus indépendant Bureau américain du transport spatial commercial et le Loi américaine sur l’espace de 2015 visant à encourager l’exploration et l’exploitation commerciales de l’espace.

Cette déréglementation progressive aux États-Unis a entraîné une croissance phénoménale des initiatives spatiales commerciales. La première fusée à financement privé, la Conestoga, a été lancé en 1982 par Space Services. En 2004, le premier vol spatial habité suborbital privé a eu lieu à bord SpaceShipUn. En 2012, SpaceX, une société privée, a lancé transport de marchandises vers et depuis la Station spatiale internationale. Et en 2020, SpaceX a fait voler des astronautes américains depuis le sol américain pour la première fois depuis 2011lorsque les missions de la navette spatiale de la NASA ont pris fin.

Les entreprises spatiales commerciales ont repris en 2021

Les entreprises commerciales dans l’espace ont fait la une des journaux mondiaux l’année dernière lorsque SpaceX a effectué deux missions supplémentaires dans la station spatiale : Équipage-2 et Équipage-3et lancé Inspiration4, la première mission entièrement civile en orbite autour de la Terre. Virgin Galactic a lancé deux vols spatiaux habités suborbitaux de Spaceport America et Blue Origin ont mené deux vols spatiaux près de Ligne Kárman de 62 millesdélimitant le début de l’espace extra-atmosphérique (Jeff Bezos, fondateur de Blue Origin, propriétaire du Washington Post).

Virgin Galactic et Blue Origin annoncés vols spatiaux supplémentairestandis que SpaceX s’apprête à se rendre au lune, Mars et au-delà. Nasa en partenariat avec Blue Origin, Nanoracks et Northrop Grumman pour développer des destinations commerciales en orbite terrestre basse. Bigelow, Nanoracks et Espace axiome conçoivent des habitats humains dans l’espace; Maxar et Northrop Grumman travaillent sur l’avenir passerelle station spatiale lunaire, Assemblage orbital prévoit d’ouvrir le premier hôtel spatial en 2027, et le Japon Obayashi Corp. vise à créer un ascenseur spatial d’ici 2050.

Pourquoi le secteur spatial commercial ne remplacera pas le rôle des gouvernements

Trois facteurs permettent d’expliquer pourquoi le rôle des initiatives spatiales nationales se poursuivra. Premièrement, les pays dictent les règles dans l’espace. Le 1967 Traité sur l’espace extra-atmosphérique, qui fournit le cadre juridique de base du droit international de l’espace, confère aux pays l’entière responsabilité (article 6), la responsabilité (article 7) et la propriété (article 8) de toute entité commerciale et de tout objet dans l’espace. Les gouvernements ont rédigé et signé les lois spatiales actuelles, ce qui signifie que les gouvernements continueront d’avoir la primauté dans les affaires spatiales. Alors que les entreprises peuvent opérer dans l’espace, le système actuel reste centré sur les gouvernements nationaux.

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Deuxièmement, les gouvernements nationaux continuent de jouer un rôle majeur rôle dans les activités spatiales commerciales, souvent en apportant un financement substantiel. Sous la NASA 2008 Services de réapprovisionnement commerciauxpar exemple, l’agence américaine a attribué 5,9 milliards de dollars dans la première série de contrats commerciaux de réapprovisionnement, et jusqu’à 14 milliards de dollars dans la seconde. Et sous son 2011 Programme d’équipage commercialla NASA a investi des milliards de dollars dans un certain nombre d’entreprisesdans le but de développer une capacité de transport spatial d’équipage commercial américain sûre et fiable.

La NASA finance également un large éventail de autres initiatives d’espace commercial, mais il existe peu d’informations publiques détaillant exactement combien les partenaires commerciaux investissent dans ces coentreprises. En 2012, l’administrateur associé de la NASA, Bill Gerstenmaier, a reconnu que “80 à 90 % du financement car les équipages « commerciaux » viennent du gouvernement, pas des entreprises. » Des rapports plus récents suggèrent que la part des investissements du gouvernement dans les lancements commerciaux a peu changé, à 77,6 %.

Un troisième facteur est la déréglementation fédérale, qui a aidé les activités spatiales commerciales américaines à prospérer et à dominer. Par exemple, en 2020, sur 114 tentatives de lancement au total, 38 étaient purement commerciaux ; Les entreprises américaines ont mené 23 de ces tentatives de lancement, soit 61 %. Outre les services de lancement, le secteur spatial commercial américain est également en tête dans d’autres endroitsy compris la fabrication de satellites et d’engins spatiaux, les missions d’entretien en orbite et les vols spatiaux habités.

En l’absence de déréglementation dans d’autres pays, il est peu probable que les entreprises spatiales commerciales se développent dans le même sens. Alors que les secteurs commerciaux de l’espace dans des pays comme Russie et Chine se sont développées, la croissance a été limitée et souvent subordonnée à des investissements publics substantiels.

L’espace restera une prérogative nationale

Les entreprises spatiales commerciales semblent bien placées pour continuer à apporter des contributions révolutionnaires aux voyages et à l’exploration de l’espace. Cependant, malgré la croissance impressionnante du secteur spatial commercial, les gouvernements continueront de jouer un rôle important dans les entreprises spatiales commerciales, ainsi que dans les voyages et l’exploration spatiaux, à moins que leur capacité à façonner la dynamique des relations dans l’espace ne décline radicalement.

Professeurs : consultez la liste sans cesse croissante de guides thématiques de classe de TMC.

Svetla Ben Itzhak (@SvetlaBI) est professeur adjoint d’espace et de relations internationales à l’US Air and Space Forces’ Université de l’Air. Les opinions exprimées sont celles de l’auteur et ne reflètent pas la position officielle du Département américain de la Défense ou de toute organisation à laquelle l’auteur est affilié, y compris l’Air University, l’US Air Force et l’US Space Force.

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