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Les images de Webb de l’espace lointain et du passé lointain ne seraient pas possibles sans les entreprises de la région

Written by admin

Par
Julia Staley

jeudi 21 juillet 2022

Une image du télescope spatial James Webb de la nébuleuse de l’anneau sud, une étoile mourante à environ 2 500 années-lumière. Les composants fabriqués par Teledyne à Thousand Oaks ont aidé à capturer l’image. (avec la permission de la NASA)

Le télescope spatial James Webb, qui nous permet de scruter des milliards d’années dans le passé, a été construit et lancé avec l’aide de 14 pays, un fonds de la NASA de 10 milliards de dollars et plus de 300 agences, universités et entreprises – dont une poignée dans la région des trois comtés.

Le premier lot d’images du télescope de la NASA, y compris celle déjà emblématique qui a capturé des milliers de galaxies dans notre meilleure vue de l’univers primitif, a été prise avec des composants d’imagerie de Teledyne Technologies, le conglomérat de technologie et de défense basé à Thousand Oaks.

Le travail de Teledyne sur Webb a commencé en 2000, lorsque la NASA a financé le développement technologique initial de la société pour le télescope. Teledyne a officiellement remporté des contrats en 2003 pour fournir la technologie à Webb et a finalement produit des capteurs d’image, ou des détecteurs infrarouges, et des composants électroniques pour trois des quatre instruments de Webb.

Les détecteurs H2RG de Teledyne fonctionnent comme une caméra, mais reçoivent à la fois la lumière visible et infrarouge. De 2010 à 2012, Teledyne a envoyé à la NASA environ 50 de ses détecteurs infrarouges, et la NASA en a choisi 15 pour le télescope. Il y a trois détecteurs sur le capteur de guidage fin de Webb, deux sur le spectrographe proche infrarouge et 10 sur la caméra proche infrarouge.

La technologie de Teledyne traduit également les images infrarouges brutes du télescope en un code numérique visible à l’œil humain après filtres de couleur et superposition d’images.

Les images publiées par la NASA le 12 juillet provenaient de l’équipement de Teledyne, a déclaré James Beletic, président de Teledyne Imaging Sensors.

“Je pense que nous fabriquons la technologie la plus critique parce que nous sommes les yeux de l’observatoire”, a déclaré Beletic.
La technologie infrarouge de Teledyne permet également à Webb d’analyser les données avec la spectroscopie, une méthode scientifique d’étude des objets basée sur la couleur. Selon Beletic, la majeure partie du temps d’observation de Webb sera utilisée pour la spectroscopie, puisque les scientifiques l’utilisent pour déterminer la composition, la température, la densité et la vitesse des objets dans l’espace.

Les détecteurs infrarouges de Teledyne ont aidé les scientifiques à utiliser la spectroscopie pour analyser l’exoplanète dans l’une des images publiées par la NASA, les aidant à découvrir l’eau dans l’atmosphère de la planète, a déclaré Beletic.

Environ 150 employés de Teledyne ont travaillé sur des projets liés à Webb pendant 20 ans. Pendant ce temps, Teledyne a doublé de taille.

“Nous avons été sélectionnés pour le télescope James Webb parce que nous fabriquons les meilleurs détecteurs infrarouges au monde”, a déclaré Beletic. « Je ne suis pas juste en train de m’en vanter. C’est ce que nos clients viennent nous dire. Pour cette raison, s’il y a une mission de sciences de la Terre ou une mission d’astronomie, nous sommes généralement sélectionnés pour celles-ci.

Next Intent, une entreprise de fabrication basée à San Luis Obispo, a construit des pièces pour Webb de 2000 à 2002. Elle a travaillé avec Ball Aerospace et ce qui était auparavant Orbital ATK, acheté par Northrop Grumman en 2018, tous deux sous-traitants de la NASA pour Webb.

Next Intent a fabriqué 150 ensembles d’actionneurs de banc d’essai pour un modèle à l’échelle 1/6 de Webb. Les actionneurs s’adaptent à l’arrière des 18 miroirs en béryllium de Webb, façonnant leur courbure pour capturer des images avec une précision mesurée en nanomètres. (Pour référence, 10 millions de nanomètres équivaut à un centimètre.)

Après le succès du modèle préliminaire du télescope, Next Intent a construit 150 ensembles d’actionneurs à l’échelle, chacun composé de 20 à 25 pièces, avec 150 supports de montage qui maintiennent chaque actionneur sur les miroirs. Une douzaine d’employés de Next Intent ont travaillé sur le télescope, a déclaré Rodney Babcock, président de la société depuis 1996.

Next Intent a acheté des engrenages à un maître engrenage de New York, a importé des machines-outils japonaises haut de gamme d’OKK Corporation et a investi dans l’électroérosion à fil ou l’usinage par décharge électrique. Il a fallu neuf mois pour que leurs machines EDM se qualifient pour les normes de la NASA.

“C’était un investissement que nous avons pris par nous-mêmes, car nous pensions que cela nous donnerait un avantage stratégique si nous pouvions le réaliser. Ce qu’il a fait, parce que nous étions le seul fournisseur qualifié pour construire les pièces qui nécessitaient un EDM pour être fabriquées », a déclaré Babcock.

Ces pièces comprenaient cinq flexions pour les miroirs, conçues pour se plier dans une certaine direction, absorber les vibrations et les atténuer dans tout le télescope. Next Intent a également expédié environ huit engrenages de super précision d’un maître fabricant d’engrenages à New York. Plus de 300 pièces de Next Intent sont sur Webb.

“Et puis vous devez attendre 20 ans pour que le projet soit déployé, puis vous croisez les doigts tout au long de son lancement”, a déclaré Babcock. “C’est incroyablement stimulant et incroyablement gratifiant en même temps.”

Les installations de fabrication et d’ingénierie de Moorpark pour Ensign-Bickford Aerospace & Defence ont travaillé sur Webb pendant plus de 12 ans. EBAD a fabriqué 178 mécanismes de maintien et de libération, qui ont rangé les pièces du télescope lors du lancement.

Conçus pour être à faible consommation d’énergie, les appareils avaient moins de chances d’endommager le télescope après le lancement et le déploiement de ses différents appendices, notamment son pare-soleil. Sur les 178 pièces d’EBAD sur le télescope, 107 ont gardé le pare-soleil fermé pendant le lancement, selon Geoffrey Kaczynski, directeur des programmes d’EBAD à EBAD.

Ensign-Bickford a passé un contrat directement avec Northrop Grumman pour le projet, à partir de 2009. Plus de 200 employés ont travaillé sur les pièces pour Webb, qui ont été envoyées au campus Redondo Beach de Northrop Grumman pour des tests.

Les pièces EBAD ont contribué au télescope devaient fonctionner à des températures allant de 447 degrés en dessous de zéro à plus de 500 degrés Fahrenheit, a déclaré Kaczynski.

“C’était une opportunité unique de travailler sur une mission comme celle-ci”, a-t-il déclaré. “Il a été lancé le jour de Noël et tout le monde ici s’envoyait des textos non pas à propos de cadeaux, mais à propos de la sortie de nos mécanismes.”

La chose la plus gratifiante à propos du travail, a déclaré Beletic, est la façon dont il se connecte avec des personnes du monde entier qui ne suivent normalement pas les derniers développements de la recherche spatiale.

“Nous sommes vraiment fiers du rôle que nous avons joué, mais c’est un petit rôle dans tout cela, et nous sommes tous fiers de pouvoir aider ce type de développement de ce type de science et de connaissances”, a-t-il déclaré.

Le télescope spatial James Webb est chargé dans un conteneur d’expédition pour être transporté avant le lancement. (photo de courtoisie de la NASA)

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