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Les ingénieurs de la NASA résolvent le problème de transmission de télémétrie Voyager 1

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La NASA connaît le “comment” mais pas le pourquoi d’un snafu de routage de données de télémétrie qui a provoqué l’envoi d’informations “brouillées” sur la position de la sonde Voyager 1, âgée de 45 ans, aux contrôleurs de mission au sol.

Les ingénieurs de l’agence spatiale annoncé une solution au problème hier soir, affirmant qu’ils avaient découvert que les données étaient acheminées par le mauvais endroit – un ordinateur de bord dont l’équipe a dit qu’il était “connu pour avoir cessé de fonctionner il y a des années”, ce qui a ensuite “corrompu les informations”.

Appelant le correctif à des milliards de kilomètres de “téléchirurgie ultime”, l’ingénieur de propulsion du Voyager, Todd Barber, a déclaré que l’équipe était “ravi” après avoir été “déconcertée” par la télémétrie de contrôle d’attitude absurde. “Nous n’avons pu obtenir aucune information sur la santé et la sécurité concernant le pointage du vaisseau spatial ou l’une des opérations du propulseur”, a-t-il noté.

L’équipe au sol a besoin des données du système d’articulation et de contrôle d’attitude (AACS) de la vénérable sonde des années 1970 pour contrôler l’orientation de l’engin spatial. L’une des fonctions les plus cruciales de l’AACS est de maintenir l’antenne à gain élevé de Voyager 1 pointée précisément vers la Terre, sinon elle n’enverra aucune donnée à la maison.

Lorsque le problème est apparu pour la première fois en “mars ou avril”, les techniciens de Pasadena ont rapidement souligné que l’engin, qui est entré dans l’espace interstellaire en 2012 et est actuellement l’objet fabriqué par l’homme le plus éloigné de la Terre, fonctionnait normalement.

Il recevait des commandes de la Terre et les exécutait, ainsi que la collecte et le retour de données scientifiques, le tout sans aucun compromis sur le signal, suggérant que ces valeurs AACS étaient en fait en bon état. L’équipe a déclaré qu’à l’époque, les données qu’ils recevaient ne reflétaient en fait «aucun état possible dans lequel l’AACS pourrait se trouver», ajoutant: «Le signal de Voyager 1 ne s’est pas affaibli non plus, ce qui suggère que l’antenne à gain élevé reste dans son orientation prescrite avec la Terre.”

Suzanne Dodd, chef de projet de Voyager, a déclaré que, comme l’équipe avait des soupçons sur le problème sous-jacent, ils ont choisi d’essayer une solution à faible risque : ordonner à l’AACS de reprendre l’envoi des données au bon ordinateur – confirmant leur thèse car cela a apparemment fonctionné.

On ne sait pas encore pourquoi la sonde a commencé à envoyer la télémétrie au mauvais boîtier, mais la NASA dit qu’il est probable qu’elle ait reçu une commande erronée générée par un autre ordinateur de bord. “Si tel est le cas, cela indiquerait qu’il y a un problème ailleurs sur le vaisseau spatial”, a ajouté l’équipe du JPL, affirmant qu’elle continuerait à rechercher le problème sous-jacent, mais ne pensait pas qu’il s’agissait d’une “menace” pour le long- santé à terme.

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Le fait que nous recevions encore des données 45 ans plus tard de l’engin, actuellement à 22,5 milliards de kilomètres (14 milliards de miles ou environ 20 heures-lumière) de la Terre, est extraordinaire, et certains des membres de l’équipe d’origine étaient sur place pour en discuter hier.

Sonde Voyager.  Image : NASA/JPL-Caltech

La NASA construit pour toujours : la mission Voyager est toujours en cours après 45 ans

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L’ingénieur de propulsion Barber a ensuite énuméré les problèmes actuels de l’engin. “On perd 4 watts [of power] un an sur le vaisseau spatial ; les choses sont incroyablement froides; les conduites de propulseur sont sur le point de geler ; nous avons eu des problèmes de puce informatique », a-t-il déclaré, ajoutant que c’était « un peu comme faire fonctionner une vieille voiture – ils sont gériatriques selon les normes de la NASA et c’est l’ingénierie la plus difficile que j’ai faite de toute ma carrière, mais aussi la plus amusement.”

La sonde, lancée en 1977 et dotée d’une antenne radio de 3,7 mètres de large (12 pieds), a été conçue à l’origine pour durer les cinq ans que l’agence pensait qu’il faudrait pour mener des études rapprochées de Jupiter et de Saturne, des anneaux de Saturne et du plus grand lunes des deux planètes.

Le registre trouvé intéressant que le problème de télémétrie ait été divulgué dans Peut, mais lorsque les ingénieurs du Voyager sont apparus en direct hier, il semble que cela ait commencé beaucoup plus tôt, en mars ou avril, ce qui nous fait nous interroger sur le processus de vérification des informations, même sur les vaisseaux vétérans. Barber a également noté que “nous avons annoncé le correctif aujourd’hui”.

Parlant plus largement de la résilience de Voyager, la scientifique adjointe du projet, Linda Spilker, a déclaré hier lors de la séance de questions-réponses en direct : “Tous les ordinateurs sont redondants sur Voyager et nous savions, grâce à un survol antérieur de Pioneer passant par Jupiter, que l’environnement de rayonnement de Jupiter était assez dur. a fait beaucoup de choses pour durcir les rayonnements des deux Voyagers et cela les a bien aidés non seulement pour leurs survols de Jupiter, mais maintenant dans l’espace interstellaire, où ces rayons cosmiques ou ces rayonnements à haute énergie sont plus importants – cette petite protection supplémentaire est à l’œuvre toujours.”

À quand remonte la dernière fois que vous avez effectué un dépannage sur la technologie des années 1970 ? Faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous. ®

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