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Les moustiques infectés par le virus du Nil occidental provoquent plus d’infections cérébrales que ces dernières années, selon les données de l’État | Soins de santé/Hôpitaux

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Le virus du Nil occidental augmente chez les humains et les moustiques, selon les données de l’étatcausant de dangereuses infections cérébrales et deux décès cette année.

Vingt et une personnes en Louisiane ont développé une maladie neuroinvasive à la suite d’une infection par le Nil occidental, qui peut inclure des affections inflammatoires du cerveau telles que la méningite et l’encéphalite. C’est un augmentation de sept cas depuis la fin du mois dernier. À cette époque l’année dernière, il n’y avait que 4 cas neuroinvasifs chez l’homme. En 2020, il n’y a eu qu’un seul cas et en 2019, il y en a eu 6 sur la même période.

Les professionnels de la lutte contre les moustiques et les responsables de la santé ont détecté une augmentation des moustiques avec le Nil occidental plus tôt cet été et ont mis en garde contre une augmentation potentielle.

«Nous avons eu plus de bassins de moustiques infectés depuis le début de l’année que nous n’en avons eu depuis 2012», a déclaré Kevin Caillouet, entomologiste et directeur de la St. Tammany Parish Mosquito Abatement.

St. Tammany, Tangipahoa fortement impacté

Certaines régions de l’État ont été plus touchées que d’autres. Les moustiques sont testés par lots, ou pools, jusqu’à 100 moustiques provenant de différentes zones géographiques dans chaque paroisse. Alors que la paroisse d’Orléans a détecté le virus du Nil occidental dans 20 lots et que la paroisse de Jefferson l’a détecté dans 8, St. Tammany a rencontré le virus dans 73 pools. La paroisse voisine de Tangipahoa l’a trouvé dans un record de 296.







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Le virus du Nil occidental est en augmentation chez les personnes et les moustiques en Louisiane. Ici, le deuxième insecte à partir de la gauche est le moustique domestique du sud et est connu pour être porteur du virus du Nil occidental.




“L’année dernière, nous en avions 10 pour l’année”, a déclaré Dennis Wallette, directeur du district de réduction des moustiques de Tangipahoa. “C’est un grand changement.”

Habituellement, les camions commencent à pulvériser les moustiques dès que la température la plus basse de la journée dépasse 60 degrés, parfois en février ou mars. Le virus n’apparaît généralement pas chez les moustiques avant juillet, a déclaré Wallette. Cette année, ils ont obtenu leur premier pool positif début mai.

“Nous avons eu un pool positif une semaine, la semaine suivante nous en avons eu un autre, puis huit, puis 26”, a déclaré Wallette. « Ça n’arrêtait pas d’exploser. Nous avons effectué plus de missions aériennes cette année à ce stade que jamais auparavant.

La région 9, qui comprend les paroisses de St. Tammany, Tangipahoa, Livingston, St. Helena et Washington, a également subi le plus gros de la maladie chez l’homme, avec 10 cas de maladie neuroinvasive et deux cas découverts grâce à des dons de sang. Le ministère de la Santé ne fournit pas de cas par paroisse pour des raisons de confidentialité.

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La région 1, qui comprend la région de la Nouvelle-Orléans, n’a aucun cas mais le virus a été détecté dans le sang d’une personne. La région 2, qui comprend Baton Rouge, compte deux cas neuroinvasifs; La région 4, qui comprend Acadiana, compte 1 cas; La région 6, qui comprend la région du Grand Alexandrie, en compte 1; La région 7, qui comprend le nord-ouest de la Louisiane, compte 4 cas neuroinvasifs et un trouvé dans du sang donné; et la région 8, qui comprend le nord-est de la Louisiane, en compte 3.

Cause de l’augmentation inconnue

Alors, pourquoi y a-t-il une augmentation du Nil occidental cette année ? “Il y a la question à un million de dollars”, a déclaré Caillouet. “Nous ne savons pas.”

L’augmentation n’est cependant pas due aux pluies excessives que la Louisiane a connues en juillet et en août.

Contrairement à la plupart des moustiques, l’espèce particulière qui transporte le virus du Nil occidental prospère dans des conditions de sécheresse, dit Caillouet. C’est parce que le poisson-moustique, le principal prédateur du moustique domestique du sud, ne se porte pas bien dans des conditions plus sèches. Lorsqu’il pleut moins, les plans d’eau dans lesquels vivent les poissons s’assèchent ou deviennent trop sales pour leur survie.

Pour cette raison, l’incidence de la maladie est élevée dans les États du sud-ouest comme l’Arizona et la Californie.

Le Nil occidental est une maladie transmise entre les oiseaux et les moustiques, et les oiseaux sont beaucoup plus difficiles à étudier. Mais certains scientifiques pensent qu’une année avec une faible incidence de la maladie est inévitablement suivie d’une année avec une forte augmentation, car les oiseaux peuvent être moins immunisés contre le Nil occidental.

“C’est une interaction entre suffisamment de moustiques et suffisamment d’oiseaux capables de le transmettre à un moment donné de l’année qui n’ont jamais vu le virus auparavant”, a déclaré Caillouet.

Le bureau de St. Tammany est en train d’obtenir plus d’informations sur cette interaction en analysant l’ADN du sang à l’intérieur d’un moustique après qu’il se soit nourri d’un hôte – un processus appelé analyse des repas de sang. Cela peut aider les scientifiques à déterminer de quel type d’oiseaux les moustiques infectés se nourrissent. Mais c’est un projet de longue haleine qui n’a pas encore donné de résultats.

Environ 80 % des personnes infectées ne le savent jamais car elles présentent peu ou pas de symptômes. Environ 1 personne sur 150 développe une maladie neuroinvasive. Les personnes de plus de 60 ans sont plus à risque, bien que n’importe qui puisse développer les symptômes les plus graves. Environ 1 personne sur 10 qui développe une maladie grave en meurt.

La « saison » du virus du Nil occidental, comme l’appellent les spécialistes de la lutte contre les moustiques, peut durer jusqu’en octobre. Les responsables de la santé recommandent d’utiliser un répulsif et de porter des manches longues et des pantalons à l’extérieur entre le crépuscule et l’aube, qui est le moment privilégié pour se nourrir des moustiques. Les résidents devraient également éliminer les endroits où les moustiques peuvent se reproduire : conteneurs, jouets, bâches et poubelles, et entretenir leurs fosses septiques.

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