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Les neurochirurgiens de Yale implantent le premier dispositif endovasculaire pour l’hydrocéphalie en Amérique du Nord

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Un expert de premier plan en chirurgie neuroendovasculaire, Charles Matouk, MD, et son équipe de la Yale School of Medicine ouvrent maintenant la voie à de meilleurs traitements pour l’hydrocéphalie de l’adulte en étant les premiers au pays à implanter le dispositif eShunt, un dispositif expérimental qui peut être placé à l’aide de techniques peu invasives.

L’hydrocéphalie est une maladie neurochirurgicale courante qui provoque une accumulation de liquide céphalo-rachidien (LCR) dans le cerveau. Chez les adultes, cela peut provoquer des maux de tête, des nausées et des vomissements, des troubles de la marche, une perte d’équilibre, une léthargie, une vision altérée, une perte de mémoire et une démence légère.

Le traitement actuel le plus courant, un shunt ventriculopéritonéal (VP), laisse place à des améliorations. Elle nécessite un trou de fraisage percé dans le crâne et l’implantation d’un long tube de dérivation qui s’étend du cerveau à l’abdomen, une technique invasive avec des complications fréquentes. Dans la littérature scientifique, 40 % des cas entraînent une complication ou un échec dans l’année ; 50% des cas entraînent une complication ou un échec dans les deux ans.

Le Dr Matouk, professeur agrégé de neurochirurgie à la Yale School of Medicine et chef de la chirurgie neurovasculaire à l’hôpital Yale New Haven, dirige le programme d’hydrocéphalie à pression normale (NPH) le plus important de l’État du Connecticut. Le programme fournit un personnel dévoué et une approche systématique qui prédit avec plus de précision si un patient répondra bien au traitement ou non.

Les volumes élevés de patients et l’expertise neuroendovasculaire ont fait de Yale un site clinique idéal pour étudier le dispositif eShunt, explique le Dr Matouk. Le système eShunt, inventé par les neurochirurgiens Carl Heilman, MD, et Adel Malek, MD, Ph.D., utilise des techniques neuroendovasculaires en remontant les vaisseaux sanguins de la jambe pour se rendre à la base du crâne. De là, le chirurgien accède à une citerne – partie du cerveau qui contient le LCR – à la base du crâne à l’aide d’une aiguille avec un stent miniature inséré à l’intérieur. Lorsque l’aiguille est retirée, le stent de trois centimètres est laissé derrière, reliant la citerne à la circulation sanguine et permettant à l’excès de liquide de s’écouler. Ce minuscule shunt atténue la nécessité de drainer le LCR cérébral dans la cavité abdominale à l’aide d’un long tube en plastique creusé sous la peau.

Jusqu’à récemment, les neurochirurgiens n’utilisaient que des techniques endovasculaires pour traiter les affections des vaisseaux sanguins cérébraux telles que les anévrismes ou les accidents vasculaires cérébraux. Ces techniques ont été extrêmement efficaces pour réduire les complications des patients et le temps de récupération pour des choses comme les anévrismes, les malformations artério-veineuses, les accidents vasculaires cérébraux et la sténose carotidienne. Aujourd’hui, les chirurgiens explorent les moyens d’accéder à d’autres parties du cerveau en utilisant les vaisseaux sanguins comme « voies pour se rendre là où vous devez aller », explique le Dr Matouk. L’année dernière, un groupe de scientifiques du mont Sinaï a été le premier à implanter par voie endovasculaire une interface cerveau-ordinateur qui a aidé les patients à traduire leurs pensées en sortie numérique. Le dispositif eShunt n’est que le deuxième exemple d’un dispositif interventionnel conçu pour traiter un problème cérébral n’impliquant pas les vaisseaux sanguins du cerveau.

Le Dr Matouk, qui a terminé sa résidence à l’Université de Toronto il y a 12 ans, dit qu’il vit dans l’avenir qu’il envisageait depuis le début de sa carrière.

“Lorsque j’étais interne en neurochirurgie, l’un de mes mentors m’a convaincu de suivre une formation en chirurgie neuroendovasculaire non pas parce qu’il y voyait un moyen de traiter les troubles des vaisseaux sanguins, mais il y voyait un moyen d’accéder au cerveau sans ouvrir le crâne. Alors, J’ai toujours eu cela en tête dès le début », explique le Dr Matouk.

Depuis, le Dr Matouk a vu mûrir le domaine de la chirurgie endovasculaire. La technologie a permis aux fabricants d’appareils de miniaturiser davantage leurs produits, ce qui ouvre la porte à l’innovation pour les chirurgiens.

“J’ai passé ma carrière à étudier les routes pour accéder au cerveau et à le parcourir sans ouvrir la tête et c’est le premier point culminant de cette vision pour traiter un problème neurochirurgical courant, l’hydrocéphalie”, dit-il. “C’est tellement excitant 20 des années plus tard pour pouvoir être impliqué dans la première application d’un tel dispositif nouveau.”

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