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Les pourparlers sur l’expansion des éliminatoires de football universitaire reprennent: la réunion de vendredi pourrait créer un terrain plus vaste dès 2024

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Frustré par le leadership des commissaires du FBS, le conseil d’administration des éliminatoires de football universitaire se réunira vendredi dans le but d’adopter une fourchette élargie des éliminatoires dès la saison 2024, a appris CBS Sports. Le support s’étendrait probablement à 12 équipes dans le cadre de la proposition principale, qui était le concept original présenté aux parties prenantes du groupe de travail CFP en juin 2021.

Le vote doit être unanime des 11 membres du conseil. Si elle est adoptée, l’expansion triplerait probablement l’accès aux séries éliminatoires des quatre équipes actuelles. Le conseil de 11 membres comprend des PDG d’universités représentant chacune des 10 conférences FBS, ainsi que le président de Notre Dame, John Jenkins. Le président de l’État du Mississippi, Mark Keenum, a déclaré à ESPN plus tôt cette année qu’une intervention présidentielle pourrait intervenir dès l’été prochain.

Apparemment, la chronologie a été avancée.

Les commissaires ont échoué dans leur tentative de parvenir à un consensus sur un processus long et interminable qui s’est prolongé jusqu’en 2020 et en février 2022. C’est alors que le CFP a officiellement annoncé que les pourparlers d’expansion étaient morts. La présomption était alors que l’expansion des séries éliminatoires devrait attendre au moins 2026, date à laquelle l’accord actuel expire avec ESPN.

Il existe toujours un large soutien pour que les droits des médias CFP soient distribués à plusieurs soumissionnaires. Si l’expansion est instituée en 2024, ESPN aurait toujours les droits sur tous les jeux pour les deux dernières années d’un contrat de 12 ans. Sports Illustrated a d’abord rapporté l’approche de la réunion CFP.

Si l’expansion est approuvée vendredi, les séries éliminatoires passeraient à au moins 12 équipes, selon une personne participant au processus. Cependant, cette source a laissé la porte ouverte pour qu’une éliminatoire à 16 équipes soit envisagée par l’organisme.

Une éliminatoire à 12 équipes a été évaluée à 1,2 milliard de dollars par an, contre 600 millions de dollars actuellement.

Un sous-comité de commissaires a développé un groupe de 12 équipes qui a été favorablement accueilli en juin 2021. Le modèle comprenait six qualifiés automatiques – les six champions de conférence les mieux classés – et six équipes générales. Ce serait probablement le format adopté si l’expansion s’établissait à 12 équipes. Un tel support pourrait être adopté comme espace réservé à court terme avec une future extension à 16 équipes si le conseil accepte d’augmenter le champ, ont indiqué des sources.

Lorsqu’on lui a demandé si les présidents pouvaient obtenir le vote unanime requis, une personne familière avec le processus a répondu : “Je ne pense pas que nous ayons le choix”.

“Nous avons réalisé que nous avions perdu le contrôle du récit en tant que présidents”, a poursuivi la personne. “Nous allons en fait procéder nous-mêmes à certains paramètres.”

Le conseil n’approuverait l’expansion qu’en tant que concept. Il appartiendrait alors aux commissaires qui composent le comité de gestion du PCP de superviser la mise en œuvre. L’une des principales questions qui restent est de savoir si le CFP peut trouver suffisamment de sites de jeu (éventuellement sur le campus pour les premiers matchs) et mettre en place une logistique telle que des chambres d’hôtel, des installations d’entraînement, etc. dans un court laps de temps. Bien que ces obstacles restent importants, plusieurs sources pensent que tout pourrait être franchi avec 28 mois avant les premières éliminatoires élargies.

“Ma réponse en général est, si les gens sont prêts [to do it]tout peut arriver », a déclaré le commissaire de Mountain West, Craig Thompson.

Thompson était l’un des quatre premiers intervenants de ce groupe de travail à modéliser le groupe de 12 équipes avec le directeur sportif de Notre Dame Jack Swarbrick, le commissaire de la SEC Greg Sankey et l’ancien commissaire du Big 12 Bob Bowlsby.

Lors d’une réunion le jour du championnat national CFP le 10 janvier, les commissaires de l’ACC, du Big Ten et du Pac-12 ont voté contre l’expansion, sabordant ainsi l’idée. Le total final était de 8-3 en faveur de l’expansion, mais encore une fois, un vote unanime était requis. Une source dans la salle a déclaré que le conseil d’administration s’attendait en grande partie à approuver le vote des commissaires ce jour-là, mais a été surpris par le nombre de problèmes encore en cours de traitement.

Une source présidentielle a exprimé sa frustration de ne pas avoir obtenu la “réponse” des commissaires qui était nécessaire pour faire avancer l’expansion. Depuis le début du processus formel d’expansion en 2019, quatre des 10 commissaires FBS ont changé – Brett Yormark (Big 12), Kevin Warren (Big Ten), George Kliavkoff (Pac-12) et Jim Phillips (ACC).

Le CFP a récemment annoncé les sites des matchs de championnat 2025 (Atlanta) et 2026 (sud de la Floride). Ces sites ne changeront pas si l’expansion est adoptée.

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