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Les problèmes de santé mentale ont augmenté, mais surtout chez les adolescentes

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L’American Academy of Pediatrics a récemment déclaré une urgence nationale en matière de santé mentale des enfants et des adolescents, car les taux de dépression, d’anxiété, d’automutilation et de pensées suicidaires monté en flèche pendant la pandémie. Mais la santé mentale des jeunes se détériorait depuis un certain temps avant la pandémie, comme le remarquent des psychologues comme moi depuis au moins 10 ans.

Les causes possibles ne manquent pas : la surparentalité, les écrans et les médias sociaux, les compétitions académiques et sportives féroces, l’acrimonie politique, l’injustice sociale, les préoccupations climatiques, la violence armée et l’apprentissage virtuel, entre autres. Ce qui est obscurci lorsque nous regroupons tous les jeunes, cependant, c’est que certains groupes démographiques sont particulièrement vulnérables aux problèmes psychologiques et peuvent expliquer de manière disproportionnée la tendance générale.

Dans ma pratique et celle de mes collègues, ce sont les préadolescentes âgées d’environ 10 à 14 ans qui ont eu plus de difficultés que par le passé. La croyance a longtemps été que le collège est la période la plus difficile à traverser, en particulier pour les filles, mais une confluence de tendances sociétales et biologiques plus récentes a conduit à une tempête parfaite pour les préadolescentes.

Une étude récente sur des filles britanniques de 10 à 15 ans, par exemple, a révélé que les difficultés de comportement et l’insatisfaction à l’égard de la vie augmenté plus parmi ce groupe de filles que les garçons pendant la pandémie, par rapport à la période pré-pandémique. Une autre étude, avec des filles canadiennes et australiennes, a rapporté plus d’anxiété et de dépression, par rapport aux garçons, au cours de la même période.

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Plus en arrière, le Enquête nationale américaine sur la consommation de drogues et la santé trouvée que le pourcentage de filles de 12 à 17 ans qui ont vécu au moins un épisode dépressif majeur au cours de l’année écoulée est passé de 12 % à 25 % entre 2010 et 2020. Pour les garçons, l’augmentation était de 5 à 9 % au cours de la même période.

Et les chercheurs des Centers for Disease Control and Prevention ont découvert que les admissions aux urgences pour automutilation doublé pour les filles de 10 à 14 ans entre 2010 et 2014, alors qu’ils sont restés pratiquement inchangés pour les autres groupes démographiques.

Des recherches de longue date montrent que les filles et les garçons ne diffèrent pas beaucoup au départ dans leurs taux d’anxiété et de dépression. Mais au collège, les filles deviennent beaucoup plus déprimé et un peu plus anxieux, et ces différences persistent à l’âge adulte. Que se passe-t-il pendant cette période critique pour rendre les filles particulièrement vulnérables ?

“La puberté interagit avec le stress pour rendre les filles sujettes à la dépression, à l’automutilation et à d’autres problèmes psychologiques”, a déclaré Mitchell J. Prinstein, directeur scientifique de l’American Psychological Association (APA) et auteur de “Populaire : Trouver le bonheur et le succès dans un monde qui se soucie trop des mauvais types de relations.” “Et la quantité et la variété du stress augmentent au cours des années 20.”

La changements hormonaux et neuronaux de la puberté surviennent tout comme le stress lié à apparence, famille, école, vie sociale et parascolaires augmente. Au cours des années de collège, la recherche a montré que les filles commencent généralement à s’en soucier beaucoup plus que les garçons comment ils s’intègrent dans le monde et ce que leurs pairs pensent d’eux. Et c’est un domaine dans lequel ils n’ont qu’un contrôle limité.

“Les zones cérébrales des filles impliquées dans la sensibilité de l’évaluation sociale deviennent plus actives pendant la puberté”, a déclaré Jennifer S. Silk, professeur de psychologie clinique et développementale à l’Université de Pittsburgh. “Et plus cette partie du cerveau est active, plus on est à risque de dépression, d’anxiété et même de suicidalité.”

Dans le même temps, les filles sont confrontées à la même pression que les garçons, qui s’accompagne d’études plus sérieuses et, par exemple, d’exigences sportives au collège. Mais la recherche suggère qu’ils ont souvent prendre plus à cœur le message que vous devez exceller en tout. Entre 12 et 13 ans, la proportion de filles qui déclarent ne pas avoir le droit d’échouer augmenté de 18 à 45 pour cent.

“Les préadolescentes travaillent si dur pour être parfaites partout pour tout le monde, qu’elles échouent inévitablement et sont épuisées au moment où elles rentrent à la maison”, a déclaré Phyllis L. Fagell, conseillère professionnelle clinique, conseillère scolaire et auteur de “Middle School Matters: Les 10 compétences clés dont les enfants ont besoin pour s’épanouir au collège et au-delà – et comment les parents peuvent aider. » “Beaucoup seraient surpris d’entendre à quel point ils se jugent durement et à quel point leur dialogue intérieur semble autocritique.”

Et les filles utilisent souvent des stratégies d’adaptation moins actives lorsqu’elles font face à des difficultés. Alors que les garçons s’adonnent davantage à la distraction avec, par exemple, l’activité physique et la résolution de problèmes concrets, des recherches antérieures ont montré que les filles s’attarder sur les problèmes et sur leurs émotions négatives. Cette tendance à trop réfléchir et à régurgiter du contenu négatif, seul ou avec un ami, saute avec la puberté.

Perfectionnisme, autocritique et rumination sont tous, à leur tour, des facteurs de risque bien établis pour la dépression et les problèmes de santé mentale connexes.

Les changements sociaux blessent davantage les préadolescentes

La puberté a été commencer plus tôt au cours des trois dernières décennies chez les filles; la tendance pour les garçons est beaucoup moins prononcée. On ne sait pas pourquoi cela peut se produire, mais des changements dans la nutrition, les toxines environnementales et le stress ont tous été suggérés. La pandémie semble avoir accéléré la tendance. Malheureusement, l’apparition précoce de la puberté a été associée à la dépression, à l’anxiété, à la toxicomanie et à d’autres problèmes psychologiques chez les filles.

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L’utilisation de la technologie est le facteur qui contribue le plus souvent à l’augmentation des problèmes de santé mentale chez les jeunes. Bien que la recherche globale sur ce lien n’ait pas été concluante, certaines études suggèrent que les filles semblent particulièrement affecté négativement par les réseaux sociaux.

Après des années d’augmentation lente mais régulière de l’activité sur les réseaux sociaux, les préadolescents d’aujourd’hui utilisez-le 17% de plus qu’en 2019. Sans surprise, les filles sont plus engagées dans les médias sociaux, tandis que les garçons jouent plus aux jeux vidéo. Le problème est que l’utilisation accrue des médias sociaux par les filles les affecte plus fortement que les garçons. Plus ils passent de temps sur Instagram, Snapchat, YouTube et TikTok, entre autres, plus ils seront probablement vivre dépression, faible estime de soi, mauvaise image corporelle, mauvais sommeil et autres problèmes de santé mentale.

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“En général, les filles sont plus susceptibles de se livrer à des comparaisons et d’être affectées par les commentaires interpersonnels. Et ces tendances les prédisposaient à la dépression », a déclaré Prinstein. “Maintenant, ces processus sont énormément amplifiés avec les médias sociaux.”

UN Étude du réseau JAMA publié cette année, avec 84 011 participants âgés de 10 à 80 ans, a révélé que la relation entre l’utilisation des médias sociaux et la satisfaction de vivre est la plus négative chez les jeunes adolescentes, par rapport à tout autre groupe démographique. Cette découverte suggère que les années 2 pourraient être une période critique au cours de laquelle les filles devraient éviter autant que possible les réseaux sociaux.

En plus d’être potentiellement toxiques en soi, de longues heures d’utilisation des médias sociaux empêchent les filles d’adopter des comportements qui favorisent le bien-être, comme l’interaction en personne avec des amis, le sommeil et l’activité physique.

Par exemple, les élèves de huitième année qui retrouvent leurs amis « presque tous les jours » abattre de plus de 50 % dans les années 1990 à environ un quart en 2015 – et c’est probablement moins maintenant.

“Ce qui a commencé avant la pandémie n’a fait qu’empirer avec les restrictions sur la socialisation et l’école et les activités en personne”, a déclaré Deborah Roth Ledley, psychologue clinicienne à Philadelphie et co-auteur de “Le cahier des soucis pour les enfants.” “J’ai vu que cela affectait gravement les filles parce qu’elles avaient complètement changé leur monde social en ligne.”

Les parents doivent être conscients qu’avec le début de la puberté, leurs filles pourraient avoir besoin de plus de soutien qu’auparavant. Un bon point de départ consiste à examiner le niveau de stress ressenti par leurs filles et, si nécessaire, à les aider à réduire la pression ou le nombre d’obligations prévues.

“Notre étude sur les préadolescentes au début de la pandémie a montré que, de manière quelque peu surprenante, beaucoup se sentaient plus libres, avaient plus de temps pour dormir et se détendre”, a déclaré Silk. “Nous pouvons le voir comme une doublure argentée pandémique mais aussi comme un signal d’alarme que nos filles sont trop stressées.”

Nous pouvons contrer le perfectionnisme et l’autocritique des filles par l’autocompassion.

“Assurez-vous de modéliser l’auto-compassion en fonction de la façon dont vous vous traitez, car les préadolescents nous regardent même lorsque nous pensons qu’ils ne se concentrent que sur leurs pairs”, a déclaré Karen Bluth, professeure adjointe en psychiatrie à l’Université de Caroline du Nord à Chapel. Hill et l’auteur du livre audio “L’auto-compassion pour les filles : un guide pour les parents, les enseignants et les entraîneurs.” “Et puis aidez-les à remettre en question la validité de la voix autocritique en demandant” Est-ce vrai tout le temps? ‘Est-ce vraiment, vraiment vrai?’ — Êtes-vous absolument sûr, sans aucun doute ? ”

En ce qui concerne les réseaux sociaux et les smartphones sur lesquels ils sont le plus souvent consultés, faites de votre mieux pour retarder les deux jusqu’au lycée. “Donnez-leur un téléphone à clapet jusqu’à ce qu’ils aient 14 ans et récupérez toujours les écrans avant 21 heures”, a déclaré Prinstein. Organisation en ligne Attendez jusqu’au 8 peut fournir des conseils utiles.

Pour embarquer vos préadolescents, établissez ensemble des politiques d’écran en créant un plan média famille. Puis engagez-vous, en mettant en œuvre les conséquences si nécessaire. Assurez-vous de modéliser des comportements sains liés à la technologie, comme avoir des moments et des espaces hors écran, ne pas dormir avec un téléphone et discuter de ce que vous voyez en ligne.

Parlez à vos filles de leurs valeurs et de leurs objectifs en utilisant les médias sociaux.

“Faites appel à leurs convictions de justice sociale, à ne pas vouloir être manipulés par les entreprises”, a déclaré Fagell. “Et discutez de l’empathie – en pensant à la façon dont leur implication en ligne affecte les autres. Cela renforcera leur sens de l’action et contrera l’impuissance et le désespoir.

Bluth a suggéré d’inviter les préadolescentes à expérimenter les médias sociaux en variant le type d’utilisation (passif vs actif ou interactif), le moment (première chose le matin vs plus tard vs tard le soir) et la durée, et en vérifiant comment ils ressentir ensuite.

“Demandez-leur s’ils se sentent bien, connectés, ayant un sens du but contre le mal dans leur peau, tristes, inquiets, seuls”, a-t-elle déclaré.

Enfin, gardez toujours les lignes de communication ouvertes. Soyez curieux de la vie des filles, mais ne les bombardez pas de questions et ne leur mettez pas la pression. Partagez vos propres difficultés et mésaventures au collège. Et plus que tout, écoutez.

Jelena Kecmanovic est la directrice fondatrice de l’Arlington/DC Behavior Therapy Institute et professeure adjointe de psychologie à l’Université de Georgetown.

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