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Les ronfleurs font face à un risque beaucoup plus élevé de cancer, de maladie cardiaque et de démence

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UPPSALA, Suède — Selon de nouvelles recherches, les ronfleurs pourraient être exposés à un risque accru de cancer, de maladies cardiovasculaires et de démence. Des scientifiques suédois affirment que l’apnée obstructive du sommeil, dont le ronflement est le principal symptôme, coupe l’apport d’oxygène, ce qui alimente les tumeurs, les caillots sanguins et la perte de cellules cérébrales.

L’apnée obstructive du sommeil (OSA) affecte environ 30 millions d’Américains – bien que seulement 6 millions soient des cas diagnostiqués, selon l’American Medical Association. La condition provoque le relâchement et le rétrécissement des parois de la gorge, interrompant la respiration normale plusieurs fois par nuit. Les personnes en surpoids sont particulièrement sujettes au SAOS. Les mesures préventives comprennent la perte de poids ou le port d’un masque au lit qui souffle de l’air dans le fond de la gorge.

Les résultats, présentés lors de la réunion de l’European Respiratory Society (ERS) à Barcelone, pourraient conduire à des programmes de dépistage. Ils sont basés sur trois études menées à travers l’Europe.

“On sait déjà que les patients souffrant d’apnée obstructive du sommeil ont un risque accru de cancer, mais il n’a pas été clair si cela est dû ou non à l’OSA lui-même ou à des facteurs de risque de cancer associés, comme l’obésitéles maladies cardiométaboliques et les facteurs liés au mode de vie », déclare le Dr Andreas Palm, chercheur et consultant principal à l’Université d’Uppsala, dans un déclaration. “Nos résultats montrent que la privation d’oxygène due à l’OSA est indépendamment associée au cancer.”

Les auteurs de l’étude ont analysé les données de 62 811 Suédois cinq ans avant qu’ils ne commencent à être traités pour apnée obstructive du sommeil avec un masque CPAP (pression positive continue). Ils l’ont combiné avec les informations du registre national suédois du cancer, en tenant compte de la taille corporelle, d’autres problèmes de santé et du statut socio-économique. Il leur a permis de jumeler 2 093 patients atteints d’AOS et un diagnostic de cancer jusqu’à cinq ans avant le diagnostic d’AOS avec un groupe témoin de 2 093 patients atteints d’AOS mais sans cancer.

La gravité a été mesurée avec l’indice d’apnée hypopnée (IAH) – qui compte les troubles respiratoires pendant le sommeil – ou l’indice de désaturation en oxygène (ODI), qui mesure combien de fois par heure les niveaux sanguins chutent d’au moins trois pour cent pendant dix secondes ou plus.

“Nous avons constaté que les patients atteints de cancer avaient un OSA légèrement plus sévère, mesuré par un indice d’apnée hypopnée moyen de 32 contre 30, et un indice de désaturation en oxygène de 28 contre 26”, explique Palm. “Dans une analyse plus approfondie des sous-groupes, l’ODI était plus élevé dans patients atteints de cancer du poumon (38 versus 27) cancer de la prostate (28 versus 24) et mélanome malin (32 versus 25).

“Les résultats de cette étude soulignent la nécessité de considérer l’apnée du sommeil non traitée comme un facteur de risque de cancer et que les médecins soient conscients de la possibilité d’un cancer lors du traitement de patients atteints d’AOS”, poursuit Palm. “Cependant, l’extension du dépistage du cancer à tous les patients atteints d’AOS n’est ni justifiée ni recommandée par les résultats de notre étude.”

Les chercheurs prévoient d’augmenter le nombre de patients et de suivre les patients au fil du temps pour étudier les influences potentielles du traitement CPAP sur l’incidence du cancer et la survie.

« L’association entre le SAOS et le cancer est moins bien établie que le lien avec maladies du coeur et les vaisseaux sanguins, la résistance à l’insuline, le diabète et la stéatose hépatique », ajoute Palm. “Par conséquent, davantage de recherches sont nécessaires, et nous espérons que notre étude encouragera d’autres chercheurs à rechercher ce sujet important.”

L’impact de l’apnée obstructive du sommeil sur le cerveau

Une deuxième étude a identifié un lien entre l’AOS et une plus grande déclin de la puissance cérébrale sur une période de cinq ans. Il était basé sur des tests de sommeil effectués par 358 personnes de plus de 65 ans en Suisse. Les fonctions cognitives et exécutives globales, la mémoire verbale, le langage et la perception visuelle des relations spatiales ont également été évaluées.

“Nous avons constaté que l’AOS et, en particulier, les faibles niveaux d’oxygène pendant le sommeil dus à l’AOS, étaient associés à un déclin plus important de la fonction cognitive globale, de la vitesse de traitement, de la fonction exécutive et de la mémoire verbale”, explique le Dr Nicola Marchi de l’Université de Lausanne. “Nous avons également constaté que les personnes âgées de 74 ans et plus et les hommes étaient plus à risque de déclin cognitif lié à l’apnée du sommeil dans certains tests cognitifs spécifiques.”

Par exemple, le test de Stroop, qui mesure la vitesse de traitement et la fonction exécutive, a montré une baisse plus prononcée chez les personnes âgées de 74 ans et plus par rapport aux participants plus jeunes. La fluidité verbale a montré une baisse plus prononcée chez les hommes, mais pas chez les femmes.

“Cette étude démontre que la sévérité de l’apnée du sommeil et la privation nocturne d’oxygène contribuent à déclin cognitif dans la vieillesse», explique le Dr Marchi. « Cela montre également que l’apnée du sommeil est liée à un déclin de fonctions cognitives spécifiques, telles que la vitesse de traitement, la fonction exécutive et la mémoire verbale, mais pas à un déclin de toutes les fonctions cognitives ; par exemple, le langage et la fonction visuospatiale n’étaient pas affectés.

“Les personnes atteintes d’AOS et les médecins doivent être conscients que l’AOS peut jouer un rôle dans le déclin cognitif. Cependant, à ce jour, il n’a pas été clairement démontré que le traitement OSA avec pression positive continue (CPAP) prévient le déclin cognitif », déclare Marchi. « Notre étude suggère que probablement tous les patients OSA n’ont pas le même risque de déclin cognitif ; il existe probablement un sous-groupe de patients, en particulier ceux qui souffrent d’une plus grande privation nocturne d’oxygène, mais aussi des patients plus âgés et des hommes, qui pourraient être plus à risque de déclin cognitif lié à l’AOS.

Les chercheurs prévoient d’analyser les données sur l’impact de l’OSA après dix ans pour en savoir plus sur les personnes les plus à risque de déclin cognitif. Le Dr Marchi suggère d’effectuer un essai contrôlé randomisé avec ces patients afin d’étudier l’effet de la CPAP sur la cognition devrait être la prochaine étape après cela.

Risque plus élevé de caillots sanguins

Une troisième étude a montré que les patients souffrant d’apnée obstructive du sommeil plus sévère, telle que mesurée par l’IAH et les marqueurs de privation nocturne d’oxygène, étaient plus susceptibles de développer des caillots sanguins (thromboembolie veineuse) qui peut déclencher des crises cardiaques ou accident vasculaire cérébral.

“Il s’agit de la première étude à étudier l’association entre l’apnée obstructive du sommeil et l’incidence des thromboembolies veineuses non provoquées”, explique Wojciech Trzepizur, de l’hôpital universitaire d’Angers en France. “Nous avons constaté que ceux qui passaient plus de 6 % de leur nuit avec des niveaux d’oxygène dans le sang inférieurs à 90 % de la normale avaient un risque presque double de développer des TEV par rapport aux patients sans privation d’oxygène. D’autres études sont nécessaires pour voir si un traitement adéquat de l’AOS, par exemple avec un traitement CPAP, pourrait réduire le risque de TEV chez les patients présentant une privation nocturne marquée d’oxygène.

Les résultats étaient basés sur 7 355 patients suivis pendant plus de six ans dont 104 ont développé des TEV.

Le professeur Winfried Randerath, de l’hôpital Bethanien de l’Université de Cologne, en Allemagne, est à la tête du groupe de spécialistes de l’ERS sur les troubles respiratoires du sommeil et n’a pas participé aux trois études. “Ces trois études montrent des associations inquiétantes entre l’apnée obstructive du sommeil et des maladies importantes qui affectent la survie et la qualité de vie”, dit-il. “Les données soutiennent la pertinence de l’apnée du sommeil sur le cancer, les thromboembolies veineuses et santé mentale. Bien qu’ils ne puissent pas prouver que l’AOS cause l’un de ces problèmes de santé, les gens devraient être informés de ces liens et devraient essayer de modifier leur mode de vie afin de réduire leur risque d’AOS, par exemple en maintenant un poids santé.

“Cependant, si l’AOS est suspectée, un diagnostic définitif et un traitement doivent être initiés”, souligne-t-il. “Nous attendons avec impatience d’autres recherches qui pourraient aider à clarifier si l’OSA peut être à l’origine de certains des problèmes de santé observés dans ces études.”

L’écrivain du South West News Service, Mark Waghorn, a contribué à ce rapport.

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