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Les scientifiques identifient les facteurs génétiques derrière les symptômes graves de Covid

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Des scientifiques britanniques ont identifié certains des facteurs génétiques qui rendent certaines personnes plus susceptibles de souffrir de symptômes graves de Covid-19 que d’autres, dans le cadre d’une étude majeure qui pourrait aider au développement de nouveaux traitements contre la maladie.

Les chercheurs ont identifié 16 gènes qui prédisposent les patients aux maladies graves dans le cadre de la plus grande étude au monde sur la génétique de la maladie, qui a été menée par des scientifiques de l’Université d’Édimbourg et de Genomics England. Ils ont également confirmé sept autres gènes associés au Covid sévère qui avaient été identifiés par des recherches antérieures.

Les gènes identifiés par la recherche sont liés à la capacité du système immunitaire à reconnaître les agents pathogènes étrangers, ainsi qu’aux mécanismes biologiques impliqués dans la coagulation du sang et l’inflammation pulmonaire – certaines des caractéristiques du Covid sévère. La maladie a tué environ 6 millions de personnes depuis que l’Organisation mondiale de la santé a déclaré l’épidémie de coronavirus une pandémie mondiale en mars 2020.

Le Dr Kenneth Baillie, consultant en soins intensifs de l’Université d’Édimbourg qui a dirigé l’étude, a déclaré que les résultats ont aidé à “expliquer pourquoi certaines personnes développent un Covid-19 potentiellement mortel, tandis que d’autres ne présentent aucun symptôme”.

« Plus important encore, cela nous donne une compréhension approfondie du processus de [the] maladie et constitue un grand pas en avant dans la recherche de traitements plus efficaces », a-t-il déclaré. De nouveaux traitements potentiels pourraient aider à “réduire la mortalité à zéro” chez les patients Covid-19 admis en soins intensifs, a-t-il ajouté.

La recherche a identifié des modèles génétiques en comparant des échantillons de génome entier de 7 491 patients Covid-19 admis dans des unités de soins intensifs à travers le Royaume-Uni avec l’ADN de 1 630 personnes qui ont présenté des symptômes légers de Covid-19 et 48 400 autres personnes qui n’ont jamais eu Covid-19 et ont fait analyser leur ADN dans le cadre du projet 100 000 génomes du gouvernement britannique.

Le Royaume-Uni est le leader mondial du séquençage génomique grâce à un investissement gouvernemental substantiel au cours de la dernière décennie. Le séquençage du génome entier – un processus qui consiste à lire les 3 milliards de lettres biochimiques du code génétique d’un individu – est une version plus laborieuse du processus utilisé pour analyser les variantes virales de Covid-19.

Les scientifiques ont dit qu’ils espéraient que les indices génétiques offerts par les résultats, publiés dans le revue scientifique Nature lundi, pourrait aider les experts médicaux à identifier les médicaments existants qui pourraient être réutilisés pour traiter Covid-19 ou contribuer à la recherche de nouveaux traitements.

Les médicaments existants utilisés pour traiter des maladies telles que l’asthme et la maladie pulmonaire obstructive chronique ciblent déjà certains des 16 gènes identifiés par l’étude et pourraient désormais être sélectionnés pour des essais cliniques, ont déclaré les chercheurs.

Les résultats antérieurs de la même étude ont aidé à identifier le baricitinib, un médicament contre l’arthrite, dont la recherche publiée la semaine dernière a révélé qu’il réduisait le risque de mortalité de Covid-19 de 13%, en tant que traitement potentiel du virus.

Sir Mark Caulfield, ancien scientifique en chef de Genomics England et co-auteur de l’étude, a déclaré que les résultats “offriraient une voie” vers de nouveaux tests ainsi que des traitements. “Alors que Covid-19 évolue, nous devons nous concentrer sur la réduction du nombre de personnes tombant gravement malades et hospitalisées”, a-t-il ajouté.

Baillie a suggéré que la recherche pourrait aider les cliniciens à mieux comprendre les maladies graves causées par d’autres infections virales à l’avenir. «Nous comprenons mieux les mécanismes de Covid que les autres syndromes que nous traitons en soins intensifs en temps normal – septicémie, grippe et autres formes de maladies graves», a-t-il déclaré. “Covid-19 nous montre la voie pour résoudre ces problèmes à l’avenir.”

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