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Les services de police d’Aurora et de Chicago réinventent la façon dont ils répondent aux appels au 911 pour des crises de santé mentale

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CHICAGO (WLS) — Lorsqu’une personne est en crise de santé mentale ou comportementale, un appel au 911 peut devenir une crise en soi.

Alors, que devrait-il se passer lorsque la police, la prison, les urgences des hôpitaux ou le recours à la force ne sont pas les meilleures réponses ?

De nouveaux programmes avec des équipes d’intervention repensées visent à redéfinir les résultats mauvais, voire mortels.

Pour faire face au nombre croissant d’appels de crise de santé mentale, les services de police de l’Illinois ajoutent des programmes de services sociaux à leurs départements.

Brain Solache a bénéficié d’un tel programme de co-répondeur à Aurora.

“J’aurais probablement attaqué quelqu’un juste pour forcer les officiers à me tirer dessus”, a-t-il expliqué.

Solache n’avait que 18 ans lorsqu’il est devenu si découragé qu’il a dit qu’il voulait que la police lui tire dessus. Au lieu de cela, il a été persuadé de vivre.

L’enquêteur de la police d’Aurora, Kaylea Young, était sur les lieux ce jour-là.

“L’appel est sorti qu’il s’agissait d’un sujet à la gare avec un potentiel de suicide par une situation de flic. Nous savions donc qu’il y avait un danger. Nous savions que le potentiel d’une arme était là”, a-t-elle déclaré.

Solache a expliqué qu’une dispute avec un membre de sa famille et sa maladie mentale non gérée l’avaient fait exploser. Il avait un couteau et menaçait de s’en servir.

“Je viens de craquer … j’en ai fini avec tout. J’étais à ce point où j’étais en colère contre tout le monde, tout – même moi-même”, a-t-il déclaré.

La scène tendue a été capturée sur une vidéo de la caméra de tableau de bord de la police en juin 2021 alors que l’adolescent désemparé menaçait de se suicider à la gare d’Aurora.

Parmi les agents qui ont répondu, il y avait la nouvelle unité d’intervention en cas de crise, ou CIU, composée d’enquêteurs de police et de travailleurs sociaux spécialement formés.

Les co-répondants ont passé près d’une heure et demie à parler avec Solache jusqu’à ce qu’il abandonne le couteau.

Personne n’a été blessé.

L’enquêteur du département de police d’Aurora, David Guevara, travaille dans l’unité spécialisée avec Young.

“Il a obtenu de l’aide et nous faisions partie de ce processus et nous ne l’aurions jamais fait parce que ce n’était pas quelque chose que le service de police avait, quelque chose que nous faisons maintenant”, a déclaré Guevara.

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Au milieu d’une crise ou dans le cadre d’un suivi de bien-être, l’unité Aurora travaille à identifier les personnes mieux servies avec une intervention.

Le département de police d’Aurora a déclaré que jusqu’à présent cette année, l’unité avait répondu à près de 100 appels de santé mentale de plus par rapport à l’année dernière et, notent-ils, les appels au 911 pour les non-urgences ont diminué.

Hortensia Fuentes, l’une des travailleuses sociales qui travaille avec l’unité, a déclaré que même s’il n’y avait pas encore de chiffres précis, ils en constataient les avantages.

“Nous pouvons voir la récidive baisser presque immédiatement. Nous avons quelques-uns de nos habitués qui, au lieu d’appeler le 911, ils nous appellent”, a-t-elle déclaré.

À Chicago, le programme pilote Crisis Assistance Response and Engagement, ou CARE, est en cours depuis un an. Il a intégré des professionnels de la santé comportementale dans le système de réponse 911 de la ville.

Matt Richards, sous-commissaire à la santé comportementale du département de la santé publique de Chicago, a déclaré que le modèle intégrant un professionnel de la santé mentale dans la réponse au 911 libère les policiers pour qu’ils se concentrent sur d’autres problèmes importants de sécurité publique.

“Nous avons trop compté sur nos collègues du service de police pour répondre à chacun de ces appels. Alors qu’en réalité, le besoin fondamental serait mieux traité par un professionnel de la santé”, a-t-il déclaré.

Les responsables de la ville ont déclaré que le programme pilote d’équipes repensées dessert les quartiers de Chicago qui émettent des appels de santé mentale au 911 plus élevés: Uptown, North Center, Lakeview, Auburn Gresham, Chatham West Englewood, West Elsdon, Chicago Lawn, West Lawn, Gage Park, West Garfield Park, East Garfield Park et Humboldt Park.

Tiffany Patton-Burnside, directrice principale des services de crise pour CARE, a déclaré qu’ils se présentaient toujours à la communauté dans son ensemble et à la ville.

“Cette camionnette sillonne le district toute la journée, donc elle n’attend pas seulement d’être envoyée par l’OEM.

Ils recherchent des personnes qui semblent ou pourraient être dans le besoin et qui sont sur place ou en vue », a-t-elle déclaré.

Le programme s’est récemment doté d’une troisième équipe avec une différence notable : il fonctionnera sans policier.

“Une équipe qui se compose désormais d’un ambulancier communautaire du service d’incendie de Chicago et d’un clinicien agréé”, a déclaré Jonathan Zaentz, chef de district des projets spéciaux pour le service de police de Chicago.

“Évidemment, quel que soit l’événement, cela peut aller de travers et les choses peuvent changer, ce qui explique en partie pourquoi, dans les coulisses, nous avons le service de police au courant de la destination des véhicules.”

Les responsables de la ville connaissent un succès précoce. Les données analysées par l’I-Team montrent qu’à ce jour, il n’y a eu aucune arrestation et aucun recours à la force. Mais, en moyenne, les chiffres montrent moins d’une réponse par jour par les équipes de CARE.

“Il ne s’agit pas de prendre autant d’appels en une seule journée que possible”, a ajouté Richards. “Je pense que nous montrons que vous pouvez le faire en toute sécurité. Je pense qu’à mesure que nous avançons, nous allons commencer à prendre des appels de plus en plus compliqués.

À Aurora, Solache a déclaré qu’il était une personne complètement différente et qu’il se portait bien, mais qu’il n’était pas certain de ce qui se serait passé sans l’intervention réinventée qu’il a reçue ce jour-là.

Il veut que les autres qui luttent sachent qu’il y a de l’aide disponible si vous êtes prêt à la demander.

“Je leur en suis très reconnaissant, ils m’ont dissuadé. Ils m’ont essentiellement sauvé”, a-t-il déclaré.

Les autorités s’attendent à ce que ces programmes continuent d’évoluer, mais les deux unités profilées ont déclaré que les programmes seront limités avec un manque de services de suivi en santé mentale ou d’installations de traitement. Les deux, affirment-ils, sont des obstacles à la fourniture de solutions à long terme.

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