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L’extension de RJ Barrett va un long chemin pour les Knicks, les fans

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Il y a tellement de choses à aimer dans la prolongation de 120 millions de dollars sur quatre ans sur laquelle les Knicks et RJ Barrett sont sur le point de s’entendre.

Il y a Barrett lui-même, bien sûr. Il y a quelques mois, au début de la danse Knicks-Jazz sur Donovan Mitchell, j’ai suggéré dans une chronique que même s’il fallait sacrifier Barrett pour faire de Mitchell un Knickil fallait le faire, d’autant plus que cela réduirait probablement le tirage au sort que Danny Ainge rechercherait.

Et… eh bien, dites-le de cette façon: si j’avais suggéré que les Yankees devraient simplement renoncer à Aaron Judge, je ne suis pas sûr que le contrecoup aurait été aussi viscéral. Échanger Barrett ? Les fans des Knicks étaient prêts à se coucher sur la piste s’ils chargeaient Barrett dans un avion à destination de Salt Lake City. Les fans des Knicks aiment beaucoup Barrett, et les fans des Knicks ont rarement aimé quoi que ce soit au cours des deux dernières décennies.

Alors il y a ça. Et ça compte.

Il en va de même pour ceci: Barrett veut clairement être ici. Maintenant, écoutez, 30 millions de dollars par an n’est pas exactement le salaire minimum, mais les Knicks auraient pu ajouter une année supplémentaire et 73 millions de dollars supplémentaires pour adoucir l’accord et ne l’ont pas fait. Barrett est toujours sur le point de signer pour quatre ans de plus. Lorsque vos meilleurs joueurs montrent une telle affinité pour leur situation, c’est un signe formidable.

Alors est-ce: Les Knicks veulent clairement Barrett. Ils veulent qu’il fasse partie du noyau à l’avenir aux côtés de Julius Randle et Jalen Brunson – et, peut-être, Mitchell. Les Knicks croient toujours qu’ils peuvent conclure un accord avec Mitchell même sans inclure Barrett. Et en le signant, ils supprimeront ce chit comme une option, du moins pour le moment. Les équipes deviennent meilleures en enfermant de bons joueurs. Jusqu’ici, tout va bien pour les Knicks.

Il y a de quoi être excité. Barrett était le troisième choix du repêchage de 2019, et s’il n’a pas montré le piquant hors du terrain de Zion Williamson ou le flair sur le terrain de Ja Morant, il a acquis la réputation d’être l’un des bleus les plus bleus de la NBA. coliers.

06/04/22 - RJ Barrett # 9 des Knicks de New York conduit au panier
La prolongation du contrat de RJ Barrett avec les Knicks ne serait que bonne pour les deux parties.
Jason Szenes pour le New York Post

“Certains gars travaillent fort parce qu’ils savent que quelqu’un les surveille”, a déclaré Tom Thibodeau l’hiver dernier. “RJ travaille dur parce que c’est qui il est, parce qu’il aime le basket-ball, parce qu’il veut continuer à s’améliorer. Et vous pouvez voir quels sont les résultats.

Barrett s’est amélioré, à grands pas, à la fois en année 2 et en année 3. Il est difficile de savoir exactement quel est son plafond en tant que joueur, mais vous pouvez être certain qu’il va s’y écraser et essayer de le recalibrer. On craint qu’il soit encore un peu un tweener – il aime mélanger les choses à l’intérieur mais il ne mesure que 6 pieds 6 pouces; il est à l’aise de prendre le 3 mais peut être un tireur strié (et, en fait, il est passé de 40,1% à 34,2 au-delà de l’arc de sa deuxième à sa troisième année, le seul domaine de son jeu qui a régressé).

Mais il n’est pas difficile de croire qu’il a passé chaque jour de l’été à lancer quelques centaines de clichés par jour. C’est juste qui il est. C’est ce qui fait de lui un joueur intelligent autour duquel essayer de construire quelque chose. Il ne fait aucun doute qu’il s’en soucie. Si cela semble être une norme modeste, eh bien… jetez un œil à la NBA.

“Honnêtement, c’est bien que tant de mes chiffres soient en hausse cette année”, a déclaré Barrett en février. « Mais rien de tout cela n’a d’importance si vous ne gagnez pas, et nous ne gagnons pas. Vous jouez à ce jeu pour gagner, pour gagner des championnats. C’est la seule chose qui devrait compter.

Bien sûr, la prochaine étape est plus difficile. Barrett n’a que 22 ans et jouera toute l’année à 22 ans (à moins que les Knicks ne se retrouvent en finale). Il reste remarquable à quel point il est vraiment jeune. Mais à un moment donné, ce ne sont que des chiffres sur un certificat de naissance. À un moment donné, peut-être immédiatement, Barrett cessera d’être noté selon les spécifications. il est un joueur de 30 millions de dollars par an maintenant. Il n’est plus un stock à terme.

Maintenant, cela ne devrait pas déranger Barrett, car rien ne semble le déranger. Mais il s’est engagé envers les Knicks, et les Knicks se sont engagés envers lui, et il est devenu, à 22 ans, le Knick le plus populaire et pas une petite quantité. Tout bon. Tout pourrait être génial. Vraiment, tout dépend de RJ Barrett maintenant.

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