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Même de courts vols vers l’espace provoquent des mutations cellulaires qui pourraient conduire au cancer et aux maladies cardiaques

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Les vols spatiaux peuvent être dangereux – et pas seulement parce que les astronautes sont attachés à une explosion massive en cours pour leur ascension en orbite. Ses effets à long terme sur le corps humain commencent à être plus clairement mis en évidence, et jusqu’à présent, aucune des réponses n’a été bonne. Maintenant, une nouvelle étude du Mount Sinai Medical Hospital a révélé que, même lors de vols spatiaux de durée relativement courte, les astronautes souffrent de mutations DNS potentiellement dommageables.

L’étude, publiée dans l’édition d’août de Biologie des communications de la nature, a été menée sur 14 astronautes ayant effectué des vols navettes de 1998 à 2001. Ces astronautes, dont l’écrasante majorité étaient des hommes, d’une moyenne d’âge de 42 ans, se sont fait prélever du sang avant leurs vols navettes puis juste après. Les scientifiques ont utilisé ces échantillons de sang au cours des vingt dernières années, et cette nouvelle étude les utilise ainsi que la technologie de séquençage de l’ADN considérablement améliorée que les deux décennies précédentes nous ont apportée.

Ce que les chercheurs ont trouvé dans ces anciens échantillons de sang sont connus sous le nom de mutations somatiques dans le système hématopoïétique, où se forment les cellules sanguines. Les mutations somatiques sont des mutations qui surviennent chez une personne au cours de sa vie, mais qui n’affectent pas ses ovules ou ses spermatozoïdes, ce qui signifie qu’elles ne seront pas transmises à la génération suivante. Dans ce cas particulier, les mutations qu’ils ont trouvées étaient associées à un trouble appelé hématopoïèse clonale (CH), où plus de cellules sanguines proviennent d’un clone spécifique.

Vidéo UT sur la fabrication d’un nouveau bouclier anti-rayonnement.

Ce n’est pas nécessairement une cause d’alarme immédiate – en fait, CH n’a généralement pas de symptômes associés. Cependant, cela indique un facteur de risque accru de maladies cardiovasculaires et de cancer du sang. Et les mutations somatiques que les chercheurs ont trouvées dans l’ADN de l’astronaute étaient similaires à celles causées par le rayonnement ultraviolet ou des produits chimiques spécifiques.

Plus inquiétant encore, le gène le plus fréquemment modifié était celui responsable de la production d’une protéine suppresseur de tumeur et est couramment associé à la leucémie myéloïde aiguë. Cependant, même ce changement était inférieur au seuil standard que les médecins utilisent pour diagnostiquer une personne atteinte d’HC.

Cependant, ces astronautes ne sont restés dans l’espace que 12 jours en moyenne. Des missions plus longues, comme celles vers Mars ou même un permanent basé sur la Lune, pourraient entraîner des effets beaucoup plus dommageables qui n’ont pas encore été étudiés. Il y a déjà eu de nombreuses études sur Mark et Scott Kelly, deux astronautes jumeaux qui ont agi en tant que paire contrôlée pour étudier la microgravité et les effets des vols spatiaux sur le corps humain. Les effets ne semblent pas bons.

Vidéo de la NASA discutant des limites sanitaires des rayonnements.
Crédit – Chaîne YouTube de la vidéo de la NASA

Et le changement de gène CH n’était pas non plus le seul problème trouvé chez les astronautes de la navette. Il y avait une quantité étonnamment élevée d’ADN mitochondrial flottant dans leur circulation sanguine, ce qui peut entraîner des problèmes d’inflammation. Tous ces problèmes soulignent la difficulté du corps humain à faire face aux vols spatiaux. Jusqu’à présent, aucun n’est un signal d’alarme, mais ils méritent certainement d’être surveillés pendant que nous recommençons notre exploration humaine du système solaire.

Apprendre encore plus:
Hôpital du Mont Sinaï – Les chercheurs découvrent que les vols spatiaux peuvent être associés à des mutations de l’ADN et à un risque accru de développer une maladie cardiaque et un cancer
Brojakowska et al. – Analyse rétrospective des mutations somatiques et de l’hématopoïèse clonale chez les astronautes
UT- Se défendre contre les radiations
UT- La levure remplacera les humains sur Artemis I, absorbant la valeur des radiations d’une mission lunaire
UT- Les astronautes qui se rendront sur Mars recevront de nombreuses vies de rayonnement

Image principale :
Représentation graphique des changements subis par les astronautes lorsqu’ils voyagent dans l’espace.
Crédit – Biologie des communications / Mount Sinai Health System

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