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Odeur de controverse: Nick Kyrgios se plaint de l’odeur de marijuana lors de la victoire de l’US Open contre Benjamin Bonzi | Nick Kyrgios

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Têtes chaudes, têtes de pot et soufflage de bière. Il attire comme le type de scène new-yorkaise dynamique qui Nick Kyrgios prospérerait généralement sur le court. Mais mettez-lui une raquette dans la main et les choses deviennent imprévisibles, comme l’a encore prouvé le cas de l’Australien à l’US Open mercredi avant qu’il ne trouve son rythme en fin de soirée.

Pendant une longue période lors de sa victoire 7-6, (7-3) 6-4, 4-6, 6-4 sur Benjamin Bonzi au stade Louis Armstrong, le finaliste de Wimbledon a lutté pour sa meilleure forme. Cela était davantage dû à la ténacité et à la résilience de son rival au visage impassible, qui a maîtrisé ses émotions alors que le tempérament de l’Australien s’effilochait.

“Je ne tenais littéralement qu’à un fil. Son niveau aujourd’hui était incroyable », a déclaré Kyrgios. « Je ne m’attendais pas à une manière absolue. J’ai joué du tennis très risqué dans le quatrième set pour passer.”

Dans un moment surréaliste, le Canberran s’est plaint à l’arbitre Jaume Campistol de l’odeur de marijuana qui descendait sur le terrain alors que son rival augmentait la pression à la fin du deuxième set. L’Australien avait également raison, car les bouffées d’herbe au bord de la cour étaient faciles à sentir. À un moment donné, Campistol a demandé aux fans de s’abstenir de fumer autour d’un terrain porteur d’une forte ambiance de fête.

Kyrgios a déclaré qu’il était asthmatique et qu’il était conscient que les vapeurs pourraient le déséquilibrer. “Les gens ne savent pas [it but] Je suis un gros asthmatique », a-t-il déclaré. “Quand je cours côte à côte, j’ai du mal à respirer, [so it is] probablement pas quelque chose que je veux respirer entre les points.

Le stade Louis Armstrong, qui se trouve à environ 2 km de l’endroit où le musicien emblématique dont le nom orne le court a résidé pendant les 28 dernières années de sa vie, diffère de la norme du tennis. Kyrgios est régulièrement accusé d’avoir créé un cirque sur le terrain, mais s’asseoir à côté d’Armstrong ressemble à un carnaval, d’autant plus que les journées ensoleillées se prolongent dans les chaudes nuits d’été.

Une refonte primée du terrain, qui a rouvert en 2018, comprend un hall ouvert entre la terrasse inférieure et la section de saignement de nez qui crée une aura distinctement unique. La ventilation améliorée est idéale pour les fans les jours d’été étouffants, mais les rafales de vent peuvent s’avérer plus délicates pour les joueurs de tennis qui tentent de lancer des coups sur une pièce de cinq cents.

Le mouvement des personnes dans le hall est constant, tout comme le bourdonnement des conversations qui se tiennent dans les files d’attente de bière et les files d’attente de nourriture dans les restaurants à proximité. Tout cela rend les règles habituelles de silence et d’être assis pendant un point presque hors de propos. Il se passe beaucoup de choses. Pour quelqu’un avec la disposition de Kyrgios à la distraction, l’impact cumulatif des différents éléments ajoute des degrés de difficulté à la tâche de gagner un match.

S’il peut s’effilocher lors d’une finale à Wimbledon distingué, où une interaction avec un fan là-bas a provoqué un problème juridique pour lui, c’était certainement un environnement qui le mettrait au défi. L’atmosphère, a-t-il dit, était unique sur le terrain. “J’ai l’impression que Wimbledon était si approprié. [The] L’Open d’Australie, on s’y attend en quelque sorte là-bas, étant un Australien », a-t-il déclaré. « Mais ici, c’est juste bruyant. Pointez, faites remarquer, je peux à peine entendre. La moitié du temps, je n’entends même pas mon équipe tellement c’est bruyant tout le temps.

“A Armstrong aujourd’hui, à entendre les trains et les gens, pour quelqu’un qui a eu du mal à se concentrer dans ma carrière, j’essaie vraiment de baisser la tête et de jouer point par point, pour essayer de me sortir de certaines situations. C’est difficile parce qu’il y a beaucoup de distractions. De toute évidence, il y a aussi beaucoup de chahut. Les gens disent des choses. Je dois faire très attention à ce que je dis ces jours-ci.

Kyrgios joue un tir entre ses jambes.
Kyrgios joue un tir entre ses jambes. Photographie : Javier García/REX/Shutterstock

Il y a eu des moments de magie. Bonzi a terminé deux fois les points face cachée sur le terrain, séparé de sa raquette, alors qu’il se précipitait vers Kyrgios en passant des coups dans le bris d’égalité du premier set. La 23e tête de série, qui joue le joker américain JJ Wolf au troisième tour vendredi, n’a pas servi aussi bien qu’il l’a été lors de la saison la plus régulière de sa carrière. Mais Kyrgios a quand même réussi à frapper 30 as, certains d’entre eux à des moments critiques, et a également produit des services capiteux face à plusieurs balles de break dans les dernières étapes du quatrième set.

Il y a eu des moments de regret. Cracher sur le terrain après avoir laissé tomber le service à 4-tout dans le troisième set était moins que souhaitable, donc aussi réprimander sa boîte de supporters pendant de longs séjours. Une partie de sa frustration provient des attentes croissantes. Ayant atteint une finale à Wimbledon, il croit maintenant qu’il est capable de se battre dans tous les tournois majeurs auxquels il joue s’il est à son meilleur.

« Cela a rendu la vie plus stressante. À chaque tournoi auquel je participe, je m’attends à jouer un tennis incroyable », a-t-il déclaré. “Par rapport à l’année dernière … j’ai l’impression de jouer l’un des meilleurs tennis de ma vie et cela tient à beaucoup de choses, mais je suis heureux.”

Bonzi était un ennemi têtu et a fourni à Kyrgios un test qui devrait affiner sa forme. Le Français a un an de moins, mais ce n’est que l’année dernière, lorsqu’il a remporté six tournois sur le Challenger Tour, qu’il a réussi à accéder aux rangs principaux. Un passage prolongé dans les rangs secondaires l’a endurci. Il a mené le combat contre Kyrgios, refusant de se décourager après avoir perdu les deux premiers sets, mais regrettera les opportunités qui se sont présentées dans le quatrième.

Kyrgios vit pour se battre à nouveau. S’il battait Wolf, il pourrait bien affronter le numéro 1 mondial Daniil Medvedev. Ce serait le match du tournoi masculin à ce jour.

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