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Où un système de santé mentale surchargé laisse-t-il les patients avec un diagnostic de TDAH ? | Nicolas Hudson

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jeIl semble que presque tout le monde ait un ami qui a récemment reçu un diagnostic de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH). En tant que médecin généraliste travaillant dans la banlieue de Melbourne, ce qui était un sujet occasionnel abordé par les patients est maintenant une conversation que j’ai plusieurs fois par semaine.

Alors qu’est-ce qui a changé et qu’est-ce que cela signifie pour notre santé et notre système de santé?

Le TDAH est une condition développementale, présente dès l’enfance, impliquant largement des problèmes d’inattention, d’hyperactivité et d’impulsivité. Il existe un sous-type de plus en plus reconnu caractérisé par l’inattention sans les autres caractéristiques. La présentation stéréotypée est celle d’un enfant agité et un peu chaotique dans son comportement et qui lutte pour réaliser son potentiel à l’école.

Là où je vois de la croissance, ce n’est pas tant chez les enfants, mais plutôt chez les adultes. La sagesse acceptée est que les adultes hautement fonctionnels peuvent compenser leur TDAH jusqu’à ce que quelque chose perturbe le panier de pommes. Cela pourrait se heurter à une tâche qui dépasse leurs stratégies organisationnelles ; un passage de l’école secondaire à l’apprentissage plus autodirigé de l’enseignement supérieur; un abandon des structures de soutien de la vie en famille ; ou une perte des repères environnementaux et des structures qui les avaient portés.

Au cours des trois dernières années, la salle de classe, le lieu de travail et la maison ont fusionné en une singularité poreuse et mal définie, avec un stress mental, financier et social supplémentaire. Il n’est pas étonnant que les gens aient commencé à se replier sur eux-mêmes alors qu’ils n’ont pas immédiatement “rebondi” avec la fin des confinements.

Il peut également y avoir un effet boule de neige de la reconnaissance des symptômes. Avec des pans de médias sociaux algorithmiques où les gens racontent leurs expériences, ou en parlant à des amis et en écoutant leurs histoires, il est facile de voir pourquoi les gens pourraient s’identifier à des signes tels que lire des phrases sur une page sans en absorber aucune, oublier un code PIN qui a été utilisé pendant une décennie ou se sentir submergé par le bruit, les images et les odeurs qui reviennent à l’épicerie, à l’école ou au bureau.

Comme pour la plupart des problèmes de santé mentale, le facteur déterminant pour le diagnostic est le degré de dysfonctionnement auquel la personne est confrontée. Leur éducation est-elle défaillante ? Cela impacte-t-il leur travail ? Leurs relations souffrent-elles ?

Ne vous méprenez pas : la plupart des personnes qui souhaitent explorer un diagnostic de TDAH répondent aux critères, puis à certains. Mais où cela les mène-t-il ? Et où cela laisse-t-il un système de santé mentale où les temps d’attente pour voir un psychiatre étaient déjà insoutenables, avant que vivre une pandémie mondiale ne nous fasse tous nous sentir un peu plus vulnérables ?

La sagesse conventionnelle veut que le pilier de la gestion du TDAH repose sur des stratégies comportementales et psychologiques, mais lorsque les patients s’intéressent à un diagnostic, ils ont souvent suivi ces avenues et envisagent des options de médicaments – et c’est là que nous nous heurtons à un problème.

Les exigences législatives varient selon les États et les territoires, mais dans un contexte victorien, la médication nécessite un diagnostic par un psychiatre (rétrospectivement avant l’âge de 18 ans, si les scénarios doivent être subventionnés dans le cadre du Pharmaceutical Benefits Scheme), et soit l’initiation de la médication par le psychiatre ou la suppléance d’un médecin généraliste par le biais d’un plan écrit, que le médecin généraliste peut ensuite utiliser comme preuve à l’appui pour demander une autorisation de prescrire. Ces permis peuvent être détenus jusqu’à deux ans.

Week-end en Australie

Dans les beaux jours, je pouvais fournir une référence à un psychiatre avec la certitude que c’était quelqu’un dont j’appréciais l’opinion et en qui j’avais confiance, avec qui j’avais correspondu professionnellement et reçu la plus inestimable des approbations : les commentaires positifs des patients.

Maintenant, si mes patients ont le moindre espoir d’être vus, j’ai de plus en plus besoin de me référer à quelqu’un avec qui je n’ai jamais travaillé auparavant. La voie de moindre résistance pour les patients consiste à poursuivre un examen diagnostique via un article Medicare 291, dans lequel le psychiatre fournit son diagnostic et un plan d’action pour permettre au médecin généraliste de traiter. Pour répondre à cette demande, un certain nombre de services de télésanté ont vu le jour.

Le « tarif courant » pour la plupart de ces évaluations à rendez-vous unique semble être un coût de 200 à 400 $, ce qui le place déjà hors de portée de nombreux patients. Selon le service, les coûts peuvent dépasser 1 100 $. Certaines de ces évaluations m’ont fourni non pas un aperçu clair de la situation du patient et des options de médicaments qui lui conviennent le mieux, mais plutôt une liste des médicaments utilisés pour le TDAH, avec une vision apparemment quelque peu cynique de cocher la case pour les exigences de prescription. .

Je ne suis pas sûr que cela me laisse toujours, moi ou mes patients, mieux lotis.

Alors, quels conseils puis-je offrir? Tout d’abord, caveat emptor – faites vos recherches et demandez à votre médecin généraliste ou à votre psychologue en quels services il a confiance. Deuxièmement, le sentiment d’urgence d’agir dans la présentation “Je pense que je pourrais avoir un TDAH” peut conduire à des décisions hâtives. Je vous encourage à envisager de jeter les bases en travaillant avec un psychologue et à envisager d’attendre de voir un spécialiste dont nous pouvons nous porter garant.

Le Dr Nicholas Hudson est un médecin généraliste travaillant dans le sud de Melbourne

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