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Pas de gadgets, pas de problèmes : le vélo électrique simple et à prix raisonnable

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Image d'un vélo gris.
Agrandir / Rien d’extraordinaire, mais une construction solide et de nombreux bonus comme des ailes et un porte-bagages.

John Timmer

En tant que personne qui n’est pas un amateur de voitures, se faire dire qu’une nouvelle offre est “la Honda Accord des vélos électriques” n’a pas beaucoup de résonance. Autant que je sache, l’implication ici est que le vélo est juste un peu plus cher que les offres bas de gamme tout en offrant quelque chose de beaucoup plus proche d’une expérience haut de gamme.

Même si ce n’était pas le message voulu, cela semble être ce que le vélo – les 1 299 $ Découverte vélotrique 1— délivre. Il n’y a rien de particulièrement excitant dans la conduite, et le vélo ne fera pas tourner les têtes ni n’invitera de questions. Mais en termes d’expérience globale, il offre quelque chose d’un peu plus proche d’un vélo électrique haut de gamme à un coût beaucoup plus proche d’un option budgétaire sans fioritures.

Ce que vous obtenez

Le Discover 1 a un cadre standard en forme de U. Il n’y a pas de barre supérieure, ce qui facilite la montée et la descente du siège et plus facile pour les personnes à mobilité réduite. Si, comme moi, vous avez été entraîné de manière irréversible à lancer votre jambe par-dessus la barre supérieure lorsque vous montez sur un vélo, cela conduira à des moments gênants à mi-chemin du processus où vous réaliserez que vous n’avez pas besoin de terminer les mouvements que votre cerveau vient de faire. démarré automatiquement. Dans tous les cas, l’absence de barre supérieure signifie que les autres tubes et joints du vélo doivent être considérablement plus solides pour maintenir un cadre stable. Cela produit un vélo assez lourd à moins que vous n’augmentiez le prix là où la fibre de carbone est une option – et ce n’est pas pour le Velotric.

Le poids du cadre du Discover 1 exige une puissance décente du moteur et des freins, et Velotric le fournit. De puissants freins à disque offrent une grande puissance de freinage et la suspension avant absorbe une partie des forces d’un freinage rapide. Pendant ce temps, le moteur de 500 W offre suffisamment de couple (65 Newton-mètres) non seulement pour faire avancer le vélo, mais aussi pour le maintenir en mouvement sur des pentes raisonnables. Vous pouvez trouver des collines qui submergeront l’assistance au pédalage et vous ralentiront, mais vous devez aller les chercher.

La suspension avant adoucit les bosses et gère les freinages brusques.
Agrandir / La suspension avant adoucit les bosses et gère les freinages brusques.

Jean Timmer

Le moteur est associé à une batterie qui délivre un peu moins de 700 Wh, assez pour vous offrir une autonomie de 70 km (45 miles) sans pédaler ; l’assistance au pédalage augmente l’autonomie promise à près de 100 km (60 miles). Si vous n’utilisez le vélo que pour faire des courses en ville, vous n’aurez probablement besoin de le recharger qu’une fois par semaine. Le Discover 1 offre un écran LCD de taille décente qui fournit un affichage clair et intuitif des statistiques telles que le niveau de la batterie et la vitesse. Deux boutons donnent accès à différents niveaux d’assistance électrique et permettent d’allumer et d’éteindre les lumières. Un bouton d’alimentation et un accélérateur pour une alimentation sans pédale complètent l’électronique.

Comme le reste du vélo, l'écran affiche ce dont vous avez besoin, sans fioritures inutiles.

Comme le reste du vélo, l’écran affiche ce dont vous avez besoin, sans fioritures inutiles.

Jean Timmer

Les subtilités pour lesquelles certaines entreprises facturent des frais supplémentaires, comme les ailes, un porte-bagages et une béquille, font toutes partie du package standard. Les pneus sont gros et gros; combinés à la suspension avant, ils rendent la conduite confortable, même sur une chaussée douteuse.

Mais pour moi, la caractéristique la plus remarquable était les vitesses du vélo – sept d’entre elles sur un dérailleur arrière. Les trois vélos précédents que j’ai testés (pas tous des modèles économiques) offraient un engrenage fixe, et il y a beaucoup de circonstances où c’est parfaitement bien. Mais le Velotric a rappelé qu’il y a aussi beaucoup de situations où ce n’est pas le cas. Plus généralement, l’engrenage vous offre une grande flexibilité pour adapter votre conduite à tout, de l’exercice à la relaxation. Pour moi, la présence de l’engrenage à elle seule était presque suffisante pour justifier la différence de plusieurs centaines de dollars entre le Discover 1 et les vélos électriques économiques.

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