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Passer le monde aux énergies renouvelables coûtera 62 billions de dollars, mais le retour sur investissement ne prendrait que 6 ans

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Mark Jacobson et ses collègues de l’Université de Stanford ont publié une nouvelle étude dans la revue Sciences de l’énergie et de l’environnement qui prétend que 145 des nations du monde pourraient passer à 100% d’énergie renouvelable dans quelques années en utilisant les technologies d’énergie renouvelable disponibles aujourd’hui. Ils recommandent que le monde effectue le basculement d’ici 2035, mais en aucun cas plus tard que 2050. Leur objectif est d’avoir 80% fonctionnant aux énergies renouvelables d’ici 2030.

Les chercheurs ont examiné l’énergie éolienne terrestre et offshore, l’énergie solaire, la chaleur solaire, l’électricité et la chaleur géothermiques, l’hydroélectricité et de petites quantités d’électricité marémotrice et houlomotrice. Les batteries étaient la solution de stockage d’électricité la plus courante, l’équipe ayant constaté qu’aucune batterie avec plus de quatre heures de stockage n’était nécessaire.

« Nous n’avons pas besoin de technologies miracles pour résoudre ces problèmes. En électrifiant tous les secteurs de l’énergie ; produire de l’électricité à partir de sources propres et renouvelables; créer de la chaleur, du froid et de l’hydrogène à partir de cette électricité ; stocker l’électricité, la chaleur, le froid et l’hydrogène ; étendre la transmission ; et en décalant l’heure de certaines consommations d’électricité, nous pouvons créer partout une énergie sûre, bon marché et fiable », déclare Jacobson. Il est un fervent partisan de la Nouvelle donne verte.

Les chercheurs affirment que le passage aux énergies renouvelables éviter les coupures de courant du réseau électrique et faire économiser des milliers de milliards de dollars aux consommateurs. L’une des principales raisons de cette découverte est que les systèmes énergétiques basés sur la combustion dont dépendent la plupart des pays nécessitent beaucoup d’énergie pour fonctionner. En passant à un système d’énergie propre et renouvelable, Jacobson déclare que la consommation mondiale d’énergie diminuerait de 56 % immédiatement.

Énergie renouvelable et efficacité

Ces économies sont attribuables à l’efficacité de l’énergie propre par rapport aux systèmes de combustion, ainsi qu’à l’efficacité de l’industrie électrifiée. Il ne serait plus nécessaire d’explorer le pétrole, le charbon et le gaz, de forer des puits ou de creuser de nouvelles mines, de transporter du pétrole vers des raffineries, de construire et d’entretenir des pipelines ou de transporter des produits pétroliers par camion vers les utilisateurs finaux, selon Mon rencontré moderne.

L’efficacité est quelque chose que les personnes qui conduisent des voitures électriques devraient très bien comprendre. Un gallon d’essence a l’énergie équivalente d’une batterie de 33,7 kWh. De nombreuses voitures électriques ont aujourd’hui une autonomie de 300 miles ou plus, ce qui signifie qu’elles peuvent parcourir cette distance avec l’équivalent de 3 gallons d’essence. Une LEAF de première génération avait une batterie de 24 kWh, ce qui signifie qu’elle était si efficace qu’elle pouvait parcourir environ 80 miles avec l’équivalent d’environ 0,8 gallon d’essence.

Un moteur à combustion interne typique a un rendement de 20 à 25 %, ce qui signifie que les trois quarts de ce que vous payez sont gaspillés sous forme de friction ou de chaleur. Une voiture électrique est efficace de 80 à 95 %. Dans un monde qui surchauffe rapidement, combien de temps encore pouvons-nous nous permettre d’être aussi prodigues avec notre consommation d’énergie ? Payeriez-vous 100 $ pour un costume qui ne vaut que 25 $ ? Bien sûr que non, et pourtant chaque fois que les gens font le plein d’essence, ils gaspillent les trois quarts de l’énergie qu’ils ont payée.

Le problème est similaire lorsque l’on considère la production thermique d’électricité. La quantité d’énergie gaspillée dans le processus est tout simplement stupéfiante, et pourtant nous continuons à produire de l’électricité de cette façon parce que c’est ce à quoi nous sommes habitués et nous ne voyons pas d’autre moyen. Jacobson et compagnie mettent en lumière une voie alternative.

Des avantages non économiques aussi

L’étude porte principalement sur l’économie, mais il y a des avantages significatifs et quantifiables pour la santé à ne pas remplir nos poumons d’air mélangé aux polluants nocifs résultant de la combustion. Les gens sont hyper vigilants sur ce qu’ils mettent dans le corps aujourd’hui et pourtant ils ne pensent jamais à la saleté qu’ils respirent, boivent et mangent et qui reste après la combustion des combustibles fossiles.

Le coût du passage à une énergie 100 % renouvelable serait de 62 000 milliards de dollars. Ouah! C’est une tonne d’argent, les gens. Mais voici la chose. Jacobson et son équipe affirment que les économies réalisées en passant le monde à une énergie 100 % renouvelable s’élèveraient à 11 000 milliards de dollars par an. En d’autres termes, l’investissement initial serait amorti en seulement 6 ans ! Beaucoup de gens ont du mal à faire la distinction entre un investissement et une dépense. Ils ont tendance à considérer ces 62 billions de dollars comme une dépense et à ignorer le retour sur investissement.

Ford dépense 40 milliards de dollars pour passer à la fabrication de voitures électriques. Volkswagen, Mercedes, GM, BMW, Hyundai, Honda, Nissan et Toyota font de même. Quelqu’un pense-t-il que l’argent n’est qu’une dépense ou que les dirigeants de ces entreprises n’ont pas calculé le rendement attendu de leur investissement à la fraction d’un centime près ? Pourquoi continuons-nous à considérer le coût du transfert vers les énergies renouvelables comme une dépense et non comme un investissement, qui rapportera des avantages économiques et non économiques pendant des générations ?

Le vent et le soleil sont gratuits. Une fois que les systèmes pour en récolter l’énergie sont terminés, le coût du carburant est nul. Oui, ces ressources devront être mises à jour, remises à neuf ou remplacées au fil du temps, tout comme les réseaux électriques et les centrales thermiques doivent l’être également. Mais le coût du carburant reste à zéro tandis que le prix des combustibles fossiles tourne radicalement au fil du temps.

Il y a un autre aspect de l’énergie renouvelable sur lequel vous ne pouvez pas mettre de prix, mais qui est néanmoins extrêmement précieux : la sécurité énergétique. Les nations qui produisent leur propre électricité n’ont pas besoin d’être à la merci de fous et de despotes qui peuvent décider à tout moment de couper l’approvisionnement en pétrole, en gaz non naturel ou en charbon. Combien cela vaut-il? Il peut être difficile de répondre à cette question, mais ce n’est clairement pas rien. Les Européens sont confrontés à un long hiver froid parce que l’approvisionnement en méthane bon marché en provenance de Russie s’est brusquement arrêté. Quelle serait la valeur de la sécurité énergétique pour eux ?

Les plats à emporter

Dans la conclusion de leur étude, Jacobson et ses collègues de recherche déclarent : « Passer à 100 % [renewable energy] dans 145 pays diminue les besoins énergétiques et les coûts privés et sociaux annuels tout en créant environ 28,4 millions d’emplois à temps plein à long terme de plus que de pertes. Un 100% [renewable energy] l’économie n’utilise qu’environ 0,53% de la superficie des 145 pays, avec 0,17% pour l’empreinte et 0,36% pour l’espacement.

Les gens peuvent ergoter sur une partie du calendrier et de l’accès aux matières premières et manufacturées nécessaires pour achever le passage à une énergie 100 % renouvelable. Ils peuvent craindre qu’il n’y ait pas assez de volonté politique pour que cela se produise. Ce sont des préoccupations valables. Mais ce que fait l’équipe de Stanford, c’est se fixer un objectif. Comme l’a dit Forrest Gump, “Si vous ne savez pas où vous allez, vous ne risquez pas de vous retrouver là-bas.”

Il est facile de dire que la tâche est trop difficile ou trop coûteuse ou qu’elle va trop loin, trop vite. Ceux-ci pourraient être des préoccupations pour les défis ordinaires. Mais lorsque l’objectif est de préserver la Terre en tant qu’endroit durable où les êtres humains peuvent vivre, faire des plans audacieux est vraiment le moins nous pouvons faire.


 

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