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Pour la première fois, le Groenland a connu une fonte importante en septembre

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Au Groenland, ça ressemble plus à juillet qu’à septembre.

Après un été assez froid et humide au Groenland, une vague de chaleur inhabituellement tardive le week-end dernier a provoqué une fonte importante sur la calotte glaciaire – le genre de fonte généralement vu au milieu de l’été. Les chercheurs disent que c’est le plus grand événement de fonte à se produire en septembre, selon des ensembles de données couvrant près de quatre décennies.

“Cet événement démontre comment le réchauffement climatique n’augmente pas seulement l’intensité mais aussi la durée de la saison de fonte”, a déclaré Maurice van Tiggelen, scientifique polaire de l’Université d’Utrecht aux Pays-Bas, dans un e-mail.

Le premier jour de septembre marque généralement la fin de la saison de fonte du Groenland, car le soleil se déplace plus bas dans le ciel et les températures sont généralement fraîches. Pourtant, au cours de la fin de semaine, les températures ont commencé à augmenter lorsqu’un jet d’air chaud a poussé vers le nord à travers la baie de Baffin et la côte ouest du Groenland. En conséquence, des dizaines de milliards de tonnes de glace ont été perdues – un événement qui pourrait renforcer les contributions déjà importantes du Groenland à l’élévation du niveau de la mer.

À mesure que le climat change, les chercheurs s’attendent à ce que des périodes de chaleur plus longues et plus fortes affectent la calotte glaciaire, augmentant ainsi la fonte globale.

Entre vendredi et lundi, plusieurs stations météo ont enregistré leur température maximale de l’air pour toute l’année. Certaines parties de l’ouest du Groenland ont atteint 36 degrés Fahrenheit (20 degrés Celsius) au-dessus de la normale pour cette période de l’année. Le sommet, traditionnellement la partie la plus froide de la calotte glaciaire, a même dépassé le point de fusion samedi selon les observations de la NOAA à la National Science Foundation. Station du sommet.

“C’est vraiment incroyable de voir une vague de chaleur comme celle-ci couvrir le Groenland en septembre”, a déclaré Ted Scambos, chercheur principal à l’Université du Colorado, dans un e-mail. “Pour la première fois jamais enregistrée, les températures au sommet ont dépassé le point de fusion en septembre, dans l’après-midi du 3 septembre.”

La chaleur a provoqué la fonte d’environ 35% de la calotte glaciaire le week-end dernier – une fonte généralisée du type habituellement observée en juillet. En règle générale, seulement 10 % de la surface de la calotte glaciaire fond au début de septembre.

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Les conditions de fonte ont également créé des obstacles pour les chercheurs de la région : Van Tiggelen et ses collègues travaillaient sur la partie sud de la calotte glaciaire mais ont dû écourter leur séjour pour éviter un important événement de précipitations. Il a également déclaré que la surface de la glace était plus glissante que lors des visites les jours ensoleillés des années précédentes.

Au plus fort de la fonte samedi, les taux de ruissellement des eaux de fonte ont atteint 12 milliards de tonnes par jour – se classant facilement parmi les 10 plus grands événements de ruissellement jamais enregistrés, a déclaré le climatologue Xavier Fettweis.

Fettweis a expliqué que le ruissellement des eaux de fonte est important pour suivre car il peut atteindre l’océan et contribuer à l’élévation du niveau de la mer. Une partie du ruissellement peut également être retenue dans le manteau neigeux et recongeler pendant l’hiver. Cependant, dit-il, cette fonte inhabituellement tardive pourrait favoriser la formation de plaques de glace au sommet du manteau neigeux. Les plaques de glace pourraient empêcher l’eau de fonte de s’infiltrer à travers le manteau neigeux, ce qui signifie qu’elle pourrait plutôt pénétrer dans l’océan, contribuant ainsi à l’élévation du niveau de la mer.

“Si de tels événements se produisaient au cours des prochains étés (ce qui est très probable), la contribution du niveau de la mer [grow] plus grand », a écrit Fettweis dans un e-mail.

Au total, on estime que le Groenland a perdu environ 20 milliards de tonnes de glace au cours de l’événement du week-end, selon Scambos. Ce est à propos de 7 pour cent de glace totale qui se déverse au cours d’une année typique. Pour 360 milliards de tonnes de glace perdues, le niveau de la mer monte d’un millimètre.

Le Groenland est déjà le plus grand contributeur à l’élévation du niveau de la mer, dépassant la calotte glaciaire de l’Antarctique et les glaciers de montagne. Les taux de fonte ont augmenté sur la calotte glaciaire au cours des deux dernières décennies, l’Arctique se réchauffant plus rapidement que le reste du monde. Nouvelle recherche suggère que la calotte glaciaire perdra environ 3% de sa masse actuelle – un volume égal à un peu moins d’un pied d’élévation du niveau de la mer – même si le monde a cessé d’émettre des gaz à effet de serre aujourd’hui.

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« La marge glaciaire du Groenland ne peut tolérer les conditions qui lui sont de plus en plus courantes. Cet événement est typique de ces conditions déstabilisantes », a déclaré Scambos.

En dehors du dernier événement, la saison de fonte de cette année au Groenland a été assez modérée. Avant cette canicule, l’action la plus notable était un «ondulation de chaleur» qui a provoqué une fonte modérée à la mi-juillet, et le nombre de jours de fonte était proche de la moyenne après l’événement.

Les chercheurs s’inquiètent des conséquences à long terme d’événements aussi extrêmes et ponctuels. Au fil du temps, un régime de température plus chaud et une plus grande fréquence des extrêmes conduiraient à une fonte plus totale du Groenland, accélérant la perte de sa masse.

C’est la deuxième année consécutive qu’une vague de chaleur inhabituellement tardive a balayé la calotte glaciaire. Le 14 août 2021, les températures ont augmenté de 18 degrés Celsius au-dessus de la moyenne et ont fait pleuvoir au sommet de la calotte glaciaire, à environ deux milles au-dessus du niveau de la mer, pour la première fois jamais enregistrée. À l’époque, les chercheurs ont dit c’était le plus grand événement de fonte à se produire si tard dans l’année.

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Fettweis a déclaré que l’événement d’août 2021 et l’événement actuel étaient associés à de grandes quantités de précipitations et à des nuages ​​​​humides envahissant la région, un source de plus en plus courante pour les événements de fonte au Groenland. Il a déclaré que ces systèmes météorologiques sont “nouveaux dans l’histoire de la calotte glaciaire”.

Pendant ce temps, des températures anormalement chaudes et des conditions nuageuses se sont poursuivies sur le Groenland mardi. Les températures ont récemment été légèrement supérieures à 28,4 degrés Fahrenheit (moins-2 degrés Celsius) au sommet, tandis que les températures moyennes ailleurs dans l’Extrême-Arctique chutent rapidement en dessous de zéro.

“Le même flux météo de base se produit pour un quatrième jour consécutif absolument étonnant”, a déclaré Christopher Shuman, chercheur à l’Université du Maryland dans le comté de Baltimore et à la NASA.

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