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Qu’est-ce que le croup ? Les mères peuvent prévenir la toux « aboyante » chez les enfants en prenant des suppléments de vitamine D

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Copenhague, Danemark – Les suppléments de vitamine D et d’huile de poisson pourraient aider de manière significative les femmes enceintes à empêcher leurs enfants de développer une infection pulmonaire virale courante, révèle une nouvelle étude.

Le Dr Nicklas Brustad de l’hôpital universitaire de Copenhague rapporte que les femmes prenant de fortes doses de ces suppléments pendant la grossesse réduisaient jusqu’à 40 % le risque futur que leurs enfants développent un croup.

Le croup est un infection à la poitrine c’est courant chez les jeunes enfants. Bien que la plupart des cas soient bénins, certains tout-petits peuvent avoir besoin d’une hospitalisation et d’un soutien mécanique pour respirer. Les symptômes courants de la maladie sont une toux «aboyante», une voix rauque et des problèmes respiratoires.

« Il n’existe actuellement aucun vaccin contre l’agent pathogène responsable de cette maladie. Par conséquent, d’autres stratégies préventives sont nécessaires, et les mesures initiées pendant la grossesse pourraient être importantes puisque le croup survient chez les bébés et les jeunes enfants. À cette fin, il existe des preuves que la vitamine D et l’huile de poisson pourraient avoir une influence sur le système immunitaire », déclare le Dr Brustad dans un communiqué de presse.

Quelle quantité de vitamine D les femmes enceintes devraient-elles prendre ?

L’étude a suivi 736 femmes enceintes, recrutées par les études prospectives de Copenhague sur l’asthme chez l’enfant en 2010. Les chercheurs ont divisé les futures mères en quatre groupes, l’un prenant un supplément de vitamine D à haute dose (2800 unités internationales par jour) et de l’huile de poisson contenant des acides gras polyinsaturés n-3 à longue chaîne (2,4 grammes).

Le deuxième groupe a pris de la vitamine D et de l’huile d’olive à forte dose, tandis que le troisième groupe a reçu une dose standard de vitamine D (400 unités internationales) et de l’huile de poisson, et le dernier groupe a pris une dose standard et de l’huile d’olive.

Ces femmes ont toutes continué à prendre les suppléments à partir de leur 24e semaine de grossesse jusqu’à la semaine suivant l’accouchement. Les groupes ne connaissaient pas la quantité de vitamine D, d’huile de poisson ou d’huile d’olive qu’ils prenaient. Les chercheurs ont également suivi les enfants jusqu’à leur troisième anniversaire. Un médecin a officiellement diagnostiqué tous les enfants qui auraient pu avoir des symptômes de croup pendant cette période. Au total, il y a eu 97 cas de croup au cours de l’étude.

Les résultats révèlent que les enfants dont les mères prenaient quotidiennement de fortes doses de vitamine D pendant la grossesse avaient un risque de 11 % de développer un croup après la naissance. Ce risque augmentait à 18 % si la mère de l’enfant ne prenait que des doses standard, soit une différence de 40 %.

Pendant ce temps, les enfants dont les mères ont pris suppléments d’huile de poisson avait également un risque de croup de 11 %. Ceux dont les mères prenaient de l’huile d’olive avaient un risque de 17%, soit une différence de 38%.

“Nos résultats suggèrent que la vitamine D et l’huile de poisson pourraient être bénéfiques contre le croup chez l’enfant à des doses suffisamment élevées. Ce sont des suppléments relativement bon marché, ce qui signifie que cela pourrait être une approche très rentable pour améliorer la santé des jeunes enfants », rapporte le Dr Brustad.

“Nous ne sommes pas sûrs des mécanismes exacts derrière le effets bénéfiques de la vitamine D et l’huile de poisson, mais il se pourrait qu’ils puissent stimuler le système immunitaire pour aider les bébés et les jeunes enfants à éliminer les infections plus efficacement.

« Nous savons que la santé pulmonaire en bébés et jeunes enfants peut être influencé pendant la grossesse. Par exemple, les bébés dont les mères fument ont tendance à avoir une moins bonne santé pulmonaire. Nous constatons de plus en plus que des éléments du régime alimentaire d’une mère peuvent également aider ou entraver le développement pulmonaire d’un bébé », ajoute le professeur Rory Morty de l’Université de Heidelberg et président du groupe de biologie du développement des poumons et des voies respiratoires de l’European Respiratory Society.

“Cette recherche suggère que la prise de suppléments de vitamine D et d’huile de poisson pendant la grossesse pourrait avoir des avantages pour les bébés et les jeunes enfants. Nous aimerions voir d’autres recherches dans ce domaine pour étayer ces résultats, car cela pourrait conduire à de nouvelles recommandations pour la supplémentation pendant la grossesse. Les femmes enceintes devraient toujours parler à leur médecin avant de prendre des suppléments.

Le professeur Morty n’a pas participé à la recherche.

Le Dr Brustad a présenté les résultats à la Congrès international de la Société respiratoire européenne.

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