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« Résultats tragiques » : les malades mentaux font face à un risque mortel avec la police

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SALEM, Oregon – Une nuit d’été, Misty Castillo est sortie de chez elle à Salem, Oregon, a appelé le 911 et a demandé la police, disant que son fils était mentalement malade, l’agressait elle et son mari et avait un couteau.

“Il est ivre et défoncé et il souffre de maladie mentale”, a déclaré Castillo au répartiteur des urgences, soulignant à nouveau l’état mental de son fils. Moins de cinq minutes plus tard, un policier a fait irruption dans la maison et a abattu Arcadio Castillo III alors qu’il se tenait debout, a déclaré sa mère plus tard, “figé comme un cerf dans les phares”.

« Il n’a pas essayé de le calmer. Il est juste entré et a immédiatement tiré sur mon fils », a déclaré Castillo.

Maintes et maintes fois à travers les États-Unis, des personnes en proie à des crises de santé mentale sont tuées par la police, mais le nombre exact reste inconnu en raison d’un manque d’information gouvernemental béant.

Le 21st Century Cures Act, adopté par le Congrès avec des votes bipartites en 2016, exige que le ministère de la Justice collecte et publie des données sur la fréquence à laquelle les agents fédéraux, étatiques et locaux utilisent la force, combien de fois cette force finit par être mortelle et à quelle fréquence le décédé souffrait d’une maladie mentale. Mais la loi n’oblige pas les services de police à dire au DOJ combien de personnes leurs agents ont tuées.

Le FBI essaie de collecter les statistiques, mais pour le premier trimestre de cette année, il a estimé que seulement 40% de tous les organismes d’application de la loi assermentés ont soumis des chiffres sur le recours à la force. Ce chiffre est bien en deçà du niveau de participation nécessaire pour justifier des changements de politique.

Les parents d’Arcadio avaient cherché un traitement de santé mentale pour leur fils de 23 ans, mais le système, tel qu’il est, les a laissés tomber. Dans les semaines qui ont précédé sa mort, ils n’ont pas pu le diagnostiquer ou l’interner.

À travers le pays, en Virginie-Occidentale, une autre défaillance du système, un autre décès.

Matt Jones souffrait apparemment d’un épisode maniaque grave alors qu’il se tenait sur une autoroute avec une arme de poing. La police était partout, les sirènes hurlaient. La scène du 6 juillet dans la communauté de Bradley a été filmée par un passant. Un officier a tiré, puis d’autres ont ouvert le feu, tuant Jones sous une pluie de balles.

L’homme de 36 ans n’avait pas pu faire renouveler ses médicaments et souffrait de délires et d’hallucinations, a déclaré sa fiancée, Dreamer Marquis.

“Il voulait désespérément de l’aide”, a déclaré Marquis. “Il savait qu’il avait besoin de médicaments pour mener une vie normale parce qu’il savait qu’il aurait des épisodes maniaques qui lui causeraient des ennuis.”

Les défenseurs des personnes atteintes de maladie mentale affirment qu’il est clair qu’elles courent un plus grand risque de rencontre avec la police entraînant leur mort.

Hannah Wesolowski, responsable du plaidoyer de l’Alliance nationale pour la maladie mentale, a déclaré que les décès de Castillo et Jones “mettent en évidence un problème systémique plus large que nous avons pour aider les personnes aux prises avec leur santé mentale ou qui sont dans une crise de santé mentale”.

De nombreuses communautés manquent d’une infrastructure de crise en santé mentale, avec près de 130 millions de personnes aux États-Unis vivant dans une région où il y a une pénurie de prestataires de soins de santé mentale, a-t-elle déclaré.

“Ainsi, lorsque quelqu’un peut agir à cause de ses symptômes, la seule option est souvent d’envoyer la police, et cela peut aggraver la situation et conduire à ces résultats tragiques”, a-t-elle déclaré. “Je pense que nous laissons tomber les gens beaucoup plus tôt dans le processus parce que nous le laissons arriver au point de crise.”

Le lancement en juillet du 988, une ligne d’assistance téléphonique nationale pour les urgences en santé mentale, est un énorme pas en avant, a-t-elle déclaré.

“Cela stimule vraiment ce développement d’un système de crise, mais il faudra des années pour y arriver”, a déclaré Wesolowski. “Je pense que nous sommes plus proches de la ligne de départ que de la ligne d’arrivée pour réinventer notre réponse à la crise dans ce pays.”

Près d’un adulte américain sur cinq souffre d’une maladie mentale, selon l’Institut national de la santé mentale. Pourtant, les personnes atteintes de maladie mentale non traitée sont 16 fois plus susceptibles d’être tuées lors d’un affrontement avec la police que les autres personnes approchées par les forces de l’ordre, selon le Treatment Advocacy Center dit dans un rapport de 2015.

À Portland, Oregon, par exemple, 72 % des 85 personnes qui ont été abattues par la police de 1975 à 2020 souffraient de maladie mentale, de drogue ou d’alcool, ou d’une combinaison des deux, selon Jason Renaud de la Mental Health Association of Portland. Le groupe n’a pas les chiffres pour les personnes touchées par la maladie mentale seule, mais parfois ils sont entrelacés. La consommation à long terme de méthamphétamine, par exemple, peut provoquer une psychose.

En 2012, le gouvernement fédéral a poursuivi la ville de Portland pour l’utilisation disproportionnée de la violence par le bureau de police de Portland contre les personnes atteintes de maladie mentale. Mais depuis lors, le recours à la force sur les déficients mentaux a en fait augmenté, selon une analyse présentée devant le tribunal fédéral.

Renaud a déclaré que sur 25 personnes abattues par des agents des forces de l’ordre de divers organismes de la région métropolitaine de Portland depuis 2012, chacune souffrait de maladie mentale, de troubles liés à la toxicomanie ou des deux.

Le lieutenant Nathan Sheppard, un porte-parole du bureau de police de Portland, a déclaré qu’il ne pouvait pas confirmer ces chiffres. Il a souligné que tous les policiers de Portland reçoivent une formation en intervention de crise. Le département a également créé une unité pour coordonner la réponse des forces de l’ordre et du système de santé comportementale aux personnes en crise de maladie mentale et de toxicomanie ou d’alcoolisme.

Mais Sheppard a déclaré que davantage doit être fait pour répondre à ce qu’il a décrit comme une “urgence de santé publique qui existe depuis des décennies dans laquelle les services et les traitements ne sont pas facilement disponibles ou facilement accessibles pour ceux qui ont besoin d’un traitement de santé mentale”.

“Il est nécessaire d’adopter des approches plus proactives, appropriées et centrées sur la personne pour aider les personnes atteintes de maladie mentale”, a déclaré Sheppard.

Un an après qu’Arcadio Castillo III a été tué par un policier le 9 juillet 2021, sa mère poursuit l’officier et la ville de Salem devant un tribunal fédéral pour ne pas avoir utilisé de tactiques d’intervention de crise et de formation avant de recourir à la force meurtrière.

Un grand jury a conclu que la fusillade était justifiée. Le bureau du procureur du comté de Marion a déclaré qu’Arcadio s’était précipité vers l’officier, qui ne portait pas de caméra corporelle, avec un couteau levé dans une position de poignard.

“Il n’a jamais fait ça. Il ne l’a jamais précipité », a déclaré la mère d’Arcadio alors qu’elle se tenait à l’endroit du salon où son fils est mort après avoir été touché par quatre balles. Elle a dit que la famille “se sent trahie parce qu’une personne qui est censée nous servir et nous protéger en temps de crise m’a enlevé mon enfant”.

Après l’apparition de symptômes de maladie mentale chez les adolescents d’Arcadio, les agents de santé mentale du comté de Marion lui ont diagnostiqué un trouble déficitaire de l’attention et lui ont prescrit du Ritalin, mais l’anxiété n’a fait qu’empirer, a déclaré sa mère. Il a commencé à consommer de la drogue et de l’alcool pour faire face. Une assistante sociale dans un centre de crise psychiatrique a déclaré qu’elle ne pouvait pas diagnostiquer Arcadio en raison de la consommation de drogue et d’alcool, selon Castillo.

Les parents d’Arcadio ont essayé de le faire interner dans un établissement psychiatrique, “mais partout où nous nous sommes tournés, on nous a dit qu’il n’était pas assez malade pour être interné”, a déclaré Castillo. “Et une semaine plus tard, il a été tué.”

“C’était tellement frustrant pour moi parce qu’il n’obtenait tout simplement pas le bon diagnostic, le bon traitement ou les bons médicaments dont il avait désespérément besoin, et son anxiété ne cessait de s’aggraver”, a-t-elle déclaré.

Les cendres d’Arcadio sont conservées dans une urne bleue en forme de larme sur la cheminée de la maison de location de la famille. Sa mère envisage de faire placer certains des restes dans des colliers de crémation pour ses proches.

Une vidéo du meurtre en Virginie-Occidentale a été diffusée sur les réseaux sociaux avant que les proches de Jones ne soient informés de sa mort.

Nicole Jones, sa belle-sœur, parcourait Facebook lorsqu’elle a cliqué sur une vidéo qui montrait un homme aux cheveux blonds mi-longs marchant sur une autoroute, poursuivi par au moins huit policiers, fusils dégainés. L’homme a tenu ses bras au-dessus de sa tête, un pistolet dans une main alors qu’il s’éloignait des officiers. Il pointa brièvement l’arme sur sa propre tête.

Le cœur de Jones s’est effondré lorsqu’elle a reconnu les manières de l’homme – sa démarche, la façon dont il a retourné ses cheveux sur son épaule en secouant la tête – et a réalisé que c’était le frère de son mari.

La police d’État a conclu son enquête sur la fusillade et a envoyé son rapport au procureur du comté de Raleigh, Ben Hatfield, qui déterminera si la force meurtrière était justifiée. Hatfield a déclaré que Matt Jones avait détourné au moins un véhicule sous la menace d’une arme peu de temps avant d’être abattu.

Il avait été incarcéré pendant près de deux décennies. Son frère, Mark Jones, a déclaré qu’il était clair pour la famille que Matt, qui était un joueur de baseball et un lutteur vedette, avait des problèmes de santé mentale depuis son enfance. Ses parents l’ont emmené consulter et ont essayé de trouver un médicament qui l’aiderait.

Matt a créé une entreprise d’aménagement paysager et d’enlèvement d’arbres, mais avait également des ennuis – souvent des conduites avec facultés affaiblies ou la conduite sans permis. La plupart de ses accusations découlaient de la violation de la probation, a déclaré sa famille.

En prison, Matt a reçu un diagnostic de trouble bipolaire et a été placé sous médication, ce qui a aidé. Mais il s’est retrouvé piégé dans un cycle où il avait du mal à obtenir des soins, à vivre une crise de santé mentale et à se faire arrêter à nouveau.

Il a vécu pendant un certain temps dans la maison de son frère et de sa belle-sœur à Culpeper, en Virginie. Nicole Jones se souvient qu’il passait des heures à jouer avec ses enfants sur une balançoire. Mais au bout d’un moment, il a eu du mal à dormir et a dit qu’il entendait des voix. Il lui a demandé de l’aider à prendre rendez-vous avec un psychiatre, mais le conseiller n’a jamais rappelé.

Des semaines avant sa mort, Matt manquait de pilules et s’est effondré en pleurant, a déclaré sa fiancée.

Matt n’avait pas de permis de conduire. Sa carte de sécurité sociale et son acte de naissance se trouvaient ailleurs. Cela a rendu difficile la prise de rendez-vous médicaux, a déclaré Marquis. Ils se sont finalement rendus dans une clinique sans rendez-vous qui s’occuperait des personnes sans carte d’identité, mais sont partis après avoir attendu huit heures sans être vus, a-t-elle déclaré.

Mark Jones travaillait à l’aménagement paysager lorsqu’il a vu la vidéo de son frère se faire tirer dessus.

« J’essayais de comprendre, ‘à quoi pensait-il ?’ », a-t-il dit. “Ce à quoi je reviens sans cesse, c’est qu’il était perdu et qu’il voulait vraiment de l’aide – pas seulement une fois, mais toute sa vie.”

Willingham a rapporté de Charleston, Virginie-Occidentale. Le journaliste d’Associated Press Gary Fields à Washington a contribué à ce rapport.

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