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Soirée d’ouverture de Lea Michele dans ‘Funny Girl’ : ovations debout, larmes

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Il semble que les dieux de la météo n’aient pas tenu compte de l’humble requête de Fanny Brice.

Mais même un mardi morne et bruineux à Manhattan ne pourrait pas pleuvoir Lea Michele‘s parade alors que l’ancienne star de “Glee” a fait ses débuts tant attendus dans “Fille drôle” la relance. Avant que Michele ne puisse chanter une note dans sa soprano cristalline, la foule du August Wilson Theatre s’est levée dès qu’elle est apparue sur scène, ce qui a rendu difficile l’audition de la célèbre ligne d’ouverture du spectacle, “Bonjour, magnifique”. Elle recevrait six ovations debout en tout, crescendo dans une dernière salve d’applaudissements.

Cela fait longtemps que Michele a passé une bonne partie de sa carrière à faire campagne (officieusement) pour incarner la comédienne et chanteuse incandescente Fanny Brice sur scène. Son obsession pour “Funny Girl” est devenue une tradition sur “Glee”, où son personnage Rachel Berry a régulièrement interprété les plus grands succès de la comédie musicale – dont “Don’t Rain on My Parade”, “I’m the Greatest Star” et “People” – pendant les six saisons de l’émission. Une cassette d’audition publique, en quelque sorte.

Et le public – A-list et autres – s’est présenté en force. En plus d’une salle comble de Gleeks, le public comprenait la meilleure amie de Michele et l’ancienne co-vedette de “Spring Awakening” Jonathan Groff (qui avait l’air positivement extatique chaque fois que l’actrice était sur scène, se balançant d’avant en arrière en rythme, sanglotant à divers moments , et sautant pour diriger chaque ovation), son ancien patron de “Glee” Ryan Murphy, Zachary Quinto, Drew Barrymore, Harvey Fierstein (fraîchement sorti de la livraison d’un autre vernis sur le livre parfois grinçant de la série) et le producteur Jordan Roth, resplendissant dans un fluide , veste à imprimé animalier. Le public était clairement du côté de Michele et il est peu probable qu’elle se produise jamais devant une autre foule aussi désireuse de la voir s’envoler.

« Nous sommes d’abord des Gleeks, puis des humains », déclare Julianna DeAngelis, 24 ans. “J’ai grandi en écoutant Lea Michele chanter” Don’t Rain on my Parade “.” Elle et sa compagne de théâtre Fiona Castro disent qu’elles ont chacune dépensé 250 $ pour vivre la seconde venue de “Funny Girl”.

“Nous aurions certainement dépensé plus”, a ajouté Castro, 24 ans. “C’est un moment d’histoire compte tenu de tout ce qui s’est passé avec le renouveau.”

Et il y a eu beaucoup de gros titres à parcourir concernant “Funny Girl” l’année dernière. Lorsque la production a monté son retour à Broadway pour la première fois en près de six décennies, elle l’a fait avec l’acteur de “Booksmart” Beanie Feldstein, et non Michele, dans le rôle titre de la star de Ziegfeld’s Follies qui a le malheur de tomber amoureuse du mauvais homme. Pourtant, la performance de Feldstein a rencontré des critiques ternes, le petit amour de Tony et des comparaisons difficiles avec la performance de carrière de Barbra Streisand. Les avis flétrissants ont suscité des rumeurs selon lesquelles Michele était envisagée pour reprendre le rôle de chapiteau dans le but d’augmenter les ventes de billets. Et une fois le casting de Michele confirmé, Feldstein a quitté “Funny Girl” deux mois plus tôt, citant la décision du producteur de “prendre le spectacle dans une direction différente”.

Il y a également eu des détracteurs du grand retour de Michele à Broadway. Elle s’est largement retirée des projecteurs en 2020 après que l’ancienne co-star de “Glee” Samantha Marie Ware a accusé Michele de “microagressions traumatisantes” qui ont favorisé un ensemble toxique. Michele s’est excusée plus tard pour son “comportement et pour toute douleur que j’ai causée”.

Mais mardi, pour la première fois depuis plusieurs semaines, le drame autour de la comédie musicale s’est surtout joué sur scène.

Ramin Karimloo, qui joue Nicky Arnstein, l’intérêt amoureux de Fanny, a réussi à éviter le désordre hors scène.

“D’après ce que je comprends, parce que je n’ai pas grandi avec ‘Funny Girl’, cette émission a inspiré beaucoup de gens, et c’est quelque chose qui les préoccupe depuis longtemps”, a-t-il déclaré. Variété avant la soirée d’ouverture. “Je ne sais rien de ‘Glee.’ Je ne savais rien de Lea avant cela, donc l’entendre chanter pour la première fois était extraordinaire. Quant au point de vue de Michele sur Brice, il a loué la façon dont “elle voulait plonger dans la romance”, ajoutant : “c’est tellement efficace”.

Il y a une chanson qui mettra le public debout, a-t-il correctement prophétisé. “Allez… elle fait exploser le toit avec ‘Don’t Rain on My Parade’, que je suppose qu’elle a chanté dans cette émission dont tout le monde parle”, dit-il. “La façon dont elle chante me fait danser.”

À l’entracte, la foule bourdonnait de la voix de Michele et de l’énergie générale dans la salle. Après que le rideau soit tombé sur Michele, qui a accepté en larmes un bouquet de roses blanches en saluant le public, les fans ont afflué vers la porte de la scène pour avoir un dernier aperçu de la star. Là, Michele a signé des Playbills et des affiches au milieu d’un béguin de sympathisants.

Pour Marlenn Sabbagh, une amatrice de théâtre de 21 ans, la soirée a certainement été à la hauteur de ses attentes.

« C’était la meilleure expérience théâtrale que j’aie jamais eue, et j’y suis allé toute ma vie », a déclaré Sabbagh. « Le public était incroyable. L’énergie était si bonne. Je ne me suis jamais soucié de la croissance de Justin Bieber. C’est mon concert de Justin Bieber.

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