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SpaceX envoie des satellites Starlink et un démonstrateur Boeing en orbite lors du 40e lancement de 2022

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SpaceX a achevé son 40e lancement de Falcon 9 en 2022, livrant un nouveau lot de satellites Starlink et un satellite de démonstration Boeing en orbite.

Dans les délais prévus, le Falcon 9 a décollé du pad LC-40 de la Station spatiale Cape Canaveral (CCSFS) de SpaceX à 22 h 09 HAE, le dimanche 4 septembre. Le propulseur et le carénage réutilisés de la fusée et le nouvel étage supérieur ont fonctionné comme prévu, poursuivant la séquence sans précédent de 149 lancements réussis du Falcon 9. Volant pour la septième fois au total, l’ancien booster Falcon Heavy B1052 a parfaitement fonctionné après une rotation rapide de 31 jours et a atterri sur le pont du drone SpaceX Just Read The Instructions (JRTI) à plusieurs centaines de kilomètres moins de neuf minutes après le décollage.

Volant pour les quatrième et cinquième fois, les moitiés de carénage du Falcon 9 de la mission Starlink 4-20 ont également fonctionné comme prévu lors de l’ascension. SpaceX ne discute pas de la récupération du carénage, mais les deux moitiés ont probablement déployé des parafoils après être rentrés dans l’atmosphère terrestre et se sont doucement éclaboussé dans l’océan Atlantique. Doug, le navire de soutien de SpaceX, finira par les pêcher hors de l’eau pour les réutiliser.

Pas simplement une mission Starlink, Starlink 4-20 était le sixième covoiturage Starlink de SpaceX. Au sommet de la pile de 51 satellites Starlink V1.5 se trouvait un vaisseau spatial expérimental construit par Spaceflight Inc. Connu sous le nom de Sherpa-LTC2, Spaceflight et son partenaire Astro Digital ont transformé le véhicule de transfert orbital (remorqueur spatial) en satellite pour le client Boeing. L’objectif : transporter et tester un prototype de charge utile de communication construit par Astro Digital et conçu pour vérifier les nouvelles technologies de communication en bande V pour une constellation prévue de satellites Boeing en orbite terrestre basse (LEO).

La Federal Communications Commission (FCC) des États-Unis a approuvé les plans de Boeing pour une constellation de 147 satellites en bande V en novembre 2021. On ne sait pas quel serait le but de la constellation ou si Boeing a déjà des clients ou des partenaires alignés. Le prototype de vaisseau spatial construit par Spaceflight et Astro Digital – connu sous le nom de Varuna dans les récents dépôts de la FCC – sera crucial pour déterminer l’avenir de la constellation. Boeing veut utiliser une bande de spectre connue sous le nom de bande V qui a une fréquence plus élevée que les bandes Ku et Ka couramment utilisées par la plupart des autres satellites de communication. Une fréquence plus élevée peut signifier des vitesses de connexion plus élevées et une bande passante plus disponible, mais les ondes radio en bande V ont tendance à avoir du mal à traverser la pluie et d’autres conditions météorologiques défavorables.

Varuna devrait aider Boeing à déterminer pleinement si cette interférence est un obstacle ou quelque chose qui peut être géré. Boeing a demandé une licence FCC pour sa constellation de bande V en 2017. Il n’est pas clair si un manque d’intérêt de la part de Boeing ou des problèmes avec la demande ont fait que le processus a pris aussi longtemps qu’il l’a fait.

Varuna a été déployé avec succès depuis Falcon 9 un peu moins de 50 minutes plus tard sur une orbite principalement circulaire à 316 kilomètres (196 mi) au-dessus de la surface de la Terre. Équipé d’un système de propulsion conçu par la startup Benchmark Space, Sherpa-LTC2 est censé se hisser à terme sur une orbite opérationnelle d’environ 1050 kilomètres (~ 650 mi), où la charge utile en bande V peut être testée à la même altitude que la constellation prévue de Boeing. .

Une pile beaucoup plus petite de satellites Starlink (10 contre 51) avec une pile de charges utiles de covoiturage au sommet. Starlink 4-20 n’avait qu’une seule charge utile de covoiturage. (EspaceX)

20 minutes après le déploiement de Varuna, l’étage supérieur du Falcon 9 – tournant d’un bout à l’autre – a libéré les 51 satellites Starlink en même temps, complétant la partie charge utile de la mission. Comme toujours, l’étage supérieur effectuera probablement une brûlure de désorbite quelques heures après le décollage et devrait réintégrer l’atmosphère terrestre peu de temps après, garantissant que les seuls débris spatiaux produits par la mission sont le mécanisme de déploiement Varuna et un ensemble de quatre Starlink bénins. tirants’ qui devraient rentrer dans environ deux mois.

Starlink 4-20 était le 40e lancement de SpaceX en 2022 et le 50e lancement en 12 mois. Selon Next Spaceflight, la société prévoit au moins deux autres lancements Starlink dans les huit prochains jours. Starlink 4-2, une autre mission de covoiturage, est prévue au plus tôt le 10 septembre, tandis que Starlink 4-34 pourrait être lancée le 12 septembre.

SpaceX envoie des satellites Starlink et un démonstrateur Boeing en orbite lors du 40e lancement de 2022






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