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Tout ce dont Apple Watch Pro a besoin pour battre Garmin et Samsung

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2022 est une grande année pour les montres connectées. Samsung vient a rafraîchi sa gamme Galaxy Watch avec un nouveau modèle “Pro”, Google est enfin sortie d’une montre PixelQualcomm a lancé une nouvelle puce portableet certaines montres Wear OS 2 seront enfin obtenir la mise à niveau vers Wear OS 3. Et dans le camp d’Apple, la gamme Apple Watch est sur le point de connaître sa plus grande refonte depuis des années. Cette année, nous nous attendons à en voir non pas un, ni deux, mais potentiellement trois nouveaux modèles d’Apple Watch. Une nouvelle série 8, une nouvelle SE et un modèle «Pro» robuste inédit – une nouvelle option haut de gamme qui pourrait potentiellement bouleverser les choses dans le monde de la smartwatch.

En effet, une Apple Watch Pro signifierait qu’Apple entre dans une toute nouvelle catégorie portable : les montres de fitness multisports. Il s’agit d’une catégorie avec des utilisateurs passionnés qui exigent une liste spécifique de fonctionnalités de fitness et de navigation pour alimenter leurs aventures sportives, mettant potentiellement l’Apple Watch face à des défis auxquels elle n’a pas été confrontée auparavant.

Les montres de fitness sont un créneau dominé par des marques comme Garmin, Polar et Coros. Ces marques se spécialisent dans les appareils qui peuvent subir des coups dans tous les éléments, durer des semaines avec une seule charge, offrir des fonctionnalités de navigation avancées et donner aux utilisateurs des dizaines et des dizaines de mesures de performance à analyser de manière obsessionnelle. Les modèles plus récents sont dotés d’un GPS multibande afin que les utilisateurs puissent obtenir un signal même dans les endroits les plus éloignés.

Gros plan du Vertix 2 sur une table de pique-nique

Regardez ce gros Vertix 2. Sa batterie est estimée à 60 jours !
Photo de Victoria Song / The Verge

C’est un pivot intéressant pour Apple, qui domine déjà le marché global de la smartwatch. Cependant, alors que les montres multisports s’adressent principalement à un public de niche, c’est un loyal foule. Contrairement aux gens qui ne s’engagent que dans des entraînements occasionnels pour rester actifs, ce sont des athlètes dévoués qui investissent beaucoup de temps et d’argent dans l’entraînement. Il est peu probable qu’ils laissent leurs montres de sport ramasser la poussière dans un tiroir pendant des mois. Les montres GPS phares comme la Garmin Fenix ​​7 commencent à environ 700 $ et peuvent coûter jusqu’à 1 000 $ pour les modèles les plus avancés. C’est un marché lucratif pour Apple.

C’est aussi un écart par rapport à ce pour quoi les montres intelligentes d’Apple sont principalement connues. L’Apple Watch est connue pour ses fonctionnalités de santé avancées, sa connectivité supérieure, son intégration transparente avec les iPhones et, pour être franc, sa durée de vie moyenne. C’est plus un mini ordinateur qu’un outil de formation dédié. Cela présente des opportunités, mais aussi des défis si Apple veut que la montre “Pro” réussisse.

Pour conquérir la foule Garmin, Apple aura besoin d’une montre avec une meilleure autonomie de la batterie, une durabilité supérieure, des contrôles physiques améliorés et une prise en charge des mesures de récupération pour aider à l’entraînement.. Si Apple peut y parvenir, il a la capacité de remodeler ce qu’une smartwatch «traditionnelle» peut faire dans l’espace de remise en forme. Les innovations ici pourraient en fait conduire à une montre de sport avancée qui n’oblige pas les utilisateurs à choisir entre la forme physique et l’intelligence.

L'écran est 20% plus grand sur l'Apple Watch Series 7

La série 7 a ajouté une charge rapide pour réduire la durée de vie estimée de sa batterie de 18 heures, mais cela ne suffira pas pour le Pro.
Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Le problème le plus flagrant auquel Apple doit faire face est vie de la batterie. Depuis le premier jour, Apple n’a pas dévié de l’estimation de la durée de vie de la batterie de 18 heures pour ses smartwatches. En réalité, vous pouvez en obtenir plus en fonction de votre utilisation – sur certains modèles, j’ai mis jusqu’à 36 heures avant de devoir recharger. Mais 36 heures ce n’est toujours pas semaines de la durée de vie de la batterie. Quand j’ai testé le Garmin Fénix 7S, j’ai eu deux semaines sur une seule charge. J’ai une semaine sur le Polar Grit X Proet le Coros Vertix 2 a environ 60 jours d’utilisation quotidienne. (Après deux semaines de test du Vertix 2, il me restait encore 85% de batterie.) Je serai vraiment choqué si l’Apple Watch Pro arrive à près d’une semaine, mais elle doit faire mieux que 36 heures pour être vraiment un plusieurs jours Regardez. Par exemple, lors des tests, j’ai obtenu environ 48 à 60 heures sur la Galaxy Watch 5 Pro. Il est en deçà d’un Garmin ou d’un Polar, mais c’est un début.

En ce qui concerne la durabilité, je n’ai jamais cassé une Apple Watch auparavant – et je suis un klutz. Cependant, j’ai eu des entailles et des rayures avec une usure normale sur presque toutes mes montres Apple. (Y compris des modèles plus durables, comme la série 7 !) Si vous allez prendre une montre pour courir sur un sentier poussiéreux, faire du rafting, du kitesurf, du ski ou autre, vous voulez savoir que la sueur, la crasse, la poussière, l’eau, le sable et les éléments ne sont pas un problème. C’est en partie un problème de perception. Vous pouvez nager avec une Apple Watch et la durabilité s’est améliorée depuis les modèles précédents, mais cela ne donne tout simplement pas l’impression que c’est dur.

Ensuite, il y a la question des contrôles. j’ai déjà écrit sur pourquoi les boutons physiques sont importants pour les athlètes, mais s’appuyer sur des écrans tactiles est un facteur potentiel de rupture. Les doigts mouillés font du balayage une corvée, la couronne numérique n’est pas à l’abri des pressions accidentelles et le bouton latéral, bien qu’idéal pour un minimalisme élégant, n’est pas idéal lorsque vous portez des gants pour les sports par temps froid. Ces commandes conviennent à la vie quotidienne, mais elles ne sont pas aussi fiables que le système de navigation à cinq boutons de Garmin ou Polar pour les activités. Et bien que Siri soit utile, ce n’est pas toujours une option dans les environnements bruyants ou lorsque vous devez être discret. Par exemple, utiliser Siri était sans intérêt lorsque je courais un semi-marathon. Les foules en liesse et les haut-parleurs rendaient toutes les commandes inaudibles.

Garmin Fenix ​​7S gros plan sur un livre

Les montres Garmin sont dotées d’un système à cinq boutons pour vous permettre de toujours naviguer dans les menus avec les doigts moites ou des gants.
Photo de Victoria Song / The Verge

Apple est également toujours en retard en ce qui concerne certaines mesures de suivi. La récupération et la prévention des blessures ont été une tendance en vogue dans les technologies de fitness ces dernières années et c’est un domaine où Apple n’a pas fait grand-chose. Non seulement il était tard pour le suivi natif du sommeil, mais c’est toujours une fonctionnalité assez basique dans le watchOS 9 bêta. La montre n’offre pas non plus beaucoup d’informations sur la façon dont vous avez récupéré de la fatigue physique.

Au lieu de cela, Apple se concentre davantage sur les utilisateurs fermant leurs anneaux. Cela conduit souvent à privilégier les séquences au détriment du repos — ce que vous dira toute personne qui s’entraîne sérieusement pour des événements est un grand non-non. S’il veut gagner des athlètes sérieux, le Pro aura besoin de moins de gamification et de plus de flexibilité. Cela dit, après avoir testé la version bêta de watchOS 9, je ne suis pas trop préoccupé par les métriques d’entraînement. Bien que vous n’obteniez pas autant de détails qu’une montre Garmin ou Polar, watchOS 9 ajoute certaines bases nécessaires telles que les zones de fréquence cardiaque, les entraînements personnalisés, les mesures de forme de course et les graphiques d’élévation.

Ce sont tous de grands défis pour la nouvelle montre d’Apple, mais il y a aussi de grandes opportunités ici. Les montres multisports ont tendance à être faibles sur les fonctionnalités intelligentes telles que la diffusion de musique, les assistants numériques, le contrôle de la technologie domestique intelligente, les paiements sans contact, la connectivité LTE pour les appels SOS d’urgence, la détection des chutes et les fonctionnalités de santé avancées telles que les alertes de fibrillation auriculaire. Garmin est le meilleur du lot, mais ses versions de ces fonctionnalités comportent souvent des mises en garde. Les fonctions de sécurité dépendent de la proximité de votre téléphone, les applications de sa boutique Connect IQ ne sont pas à la hauteur, l’ajout de musique peut être capricieux et Garmin Pay est limité à votre montre. Il est sans doute plus facile pour Apple d’améliorer ses fonctionnalités de fitness, sa batterie et sa durabilité que pour Garmin et Polar de renforcer leurs capacités intelligentes.

La Galaxy Watch 5 Pro au poignet affichant des mesures de condition physique

Samsung propose également une nouvelle smartwatch robuste et brillante dans la Galaxy Watch 5 Pro.
Photo par Allison Johnson / Le bord

Apple n’est pas le seul à devenir Pro cet été. Samsung vient également de lancer la Galaxy Watch 5 Pro, qui s’adresse également aux amateurs de plein air. Et bien qu’il améliore la batterie et la durabilité, il manque toujours des contrôles physiques fiables et des mesures de récupération d’entraînement. (De plus, sa navigation étape par étape laisse de côté les coureurs.) Fondamentalement, c’est une première tentative admirable, mais il y a certainement des domaines où Samsung peut s’améliorer. J’imagine que l’Apple Watch Pro pourrait être similaire – une première tentative qui tente de comprendre les bases, tout en laissant de la place pour des fonctionnalités plus intéressantes sur toute la ligne.

Aucun d’entre nous n’a encore vu le Pro – ou quel que soit son nom – pour le moment. Il pourrait très bien y avoir de nouveaux éléments de conception ou des spécifications plus robustes qui répondraient au moins à certains de ces défis. Cela dit, il est rare qu’une entreprise la fasse sortir du parc du premier coup. L’Apple Watch elle-même n’a pas vraiment atteint son rythme de croisière avant la série 4. Il est peu probable que le premier Pro conduise une horde d’amateurs de Garmin à abandonner soudainement leurs montres bien-aimées Fenix ​​et Forerunner. Ce n’est pas non plus ainsi que quiconque devrait évaluer son “succès”. Pour cette première Apple Watch robuste, il sera beaucoup plus important qu’elle fasse suffisamment bien les bases pour rendre curieux les fidèles les plus purs et durs de Garmin et de Polar.

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