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Trois agents libres Bleacher Reports recommande aux Steelers de Pittsburgh de poursuivre après la pré-saison

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Comme Bill Belichick l’a dit un jour, “Nous sommes à Cincinnati.”

C’est exactement le cas pour les Steelers de Pittsburgh qui ont conclu un parfait 3-0 en pré-saison la semaine dernière alors qu’ils ont hâte d’affronter leurs Bengals, rivaux de la division, dimanche prochain. En ce qui concerne l’alignement, les quarts-arrière ont tous bien réussi dans l’action de pré-saison en déplaçant efficacement l’attaque sur le terrain et en mettant des points sur le tableau sans lancer un seul INT. Les positions de compétence ont fait briller leurs compétences de jeu et des gars comme RB Jaylen Warren et LB Mark Robinson ont gagné des places sur la liste, un chiffre pour obtenir une course derrière les partants au fur et à mesure que la saison avance.

Cependant, Pittsburgh peut encore améliorer plusieurs groupes de positions clés sur la liste avant de pouvoir se sentir à l’aise avec ce qu’ils ont dans la formation de départ ainsi qu’avec une profondeur immédiate si un partant se blesse. Kristopher Knox de Bleacher Report récemment publié un article mettant en évidence trois contrats d’agent libre que les Steelers devraient poursuivre après le jeu de pré-saison. Pour lancer les choses, Knox a amené CB TJ Carrie à discuter en tant que cible potentielle.

“Carrie n’a jamais été une partante haut de gamme et, en fait, n’a été une partante à plein temps que dans deux de ses huit campagnes”, a déclaré Knox sur Carrie. “Cependant, il a été une pièce de rotation utilisable et pourrait considérablement augmenter la profondeur de Pittsburgh.”

Knox a proposé un contrat d’un an d’une valeur de 2 millions de dollars pour essayer de signer Carrie sur la liste active. Bien que Pittsburgh n’ait peut-être pas de CB prototypique n ° 1 sur la liste, ils ont plusieurs options utilisables avec Ahkello Witherspoon, Levi Wallace et Cam Sutton. Ajoutez Arthur Maulet et James Pierre, il est difficile de trouver un endroit où Carrie aurait un impact sur la liste. Alors qu’il a affiché une note globale de 70,8 de Focus sur le football professionnel en 2020, lorsqu’il a décroché deux INT, sa note est tombée à 53,5 la saison dernière après avoir échoué à enregistrer un choix et a permis un taux de capture de 66,7%.

La prochaine suggestion de Knox est un nom plus sensé à une plus grande position de besoin, répertoriant LB Blake Martinez comme cible que Pittsburgh devrait poursuivre.

“Ajouter un stoppeur de haut niveau comme Blake Martinez (151 plaqués en 2020) pourrait ne pas sembler possible, étant donné la situation de plafond de Pittsburgh”, a déclaré Knox sur Martinez. “Cependant, Martinez revient d’une déchirure du LCA et a été une sortie surprise des Giants de New York. Il s’agit d’une option à faible risque et à haute récompense pour les Steelers, qui devraient être au téléphone avec les représentants de Martinez immédiatement. La mauvaise défense contre la course a été l’une des principales raisons pour lesquelles les Steelers ont été éliminés par les Bengals rivaux à chaque match la saison dernière – avec 294 verges au sol combinées abandonnées. S’il est en bonne santé, Martinez pourrait considérablement améliorer la défense de deuxième niveau de Pittsburgh.

Knox a suggéré que les Steelers offrent à Martinez un contrat d’un an d’une valeur de 3 millions de dollars pour essayer de faire venir Martinez. Comme indiqué ci-dessus, Martinez a été un défenseur de qualité depuis son entrée dans la ligue, accumulant des statistiques avec les Packers avant de signer avec les Giants. Il est toujours près du sommet de la ligue pour les plaqués et a affiché une solide note globale de 75,9 de PFF en 2020 avant de subir une déchirure du LCA au cours de la troisième semaine de la saison 2021. Toujours à seulement 28 ans, Martinez rentrerait sous la limite d’âge habituelle pour les défenseurs des agents libres et serait un compliment viable pour Myles Jack si Devin Bush et Robert Spillane ne le coupaient pas.

La raison du scepticisme quant à la conclusion d’un accord potentiel avec Martinez est la blessure qu’il a subie ainsi que le fait que Pittsburgh voudrait probablement voir ce qu’ils ont d’abord en interne avec Bush et Spillane ainsi que le développement de Mark Robinson avant de regarder vers l’extérieur pour obtenir de l’aide.

Le nom final que Knox mentionne dans l’article est à la position où Pittsburgh a probablement le plus besoin d’aide : la ligne offensive. Il évoque l’ancien rival de division OL Trey Hopkins en tant que joueur expérimenté qui pourrait apporter de la valeur à l’unité OL de Pittsburgh.

“La plus grande préoccupation de Pittsburgh avant la semaine 1 est la ligne offensive”, a déclaré Knox sur Hopkins. «L’unité de l’an dernier a autorisé 38 sacs et a été un handicap dans le match au 29e rang. L’unité de cette année ne s’annonce pas meilleure. L’ancien joueur de ligne intérieur des Bengals Trey Hopkins pourrait être le complément parfait pour Pittsburgh. Le joueur de 30 ans n’est pas susceptible d’exiger un salaire exorbitant à ce stade de l’année, et il a de l’expérience en tant que gardien et centre.

Knox a lancé un contrat d’un an d’une valeur de 3 millions de dollars comme une suggestion logique pour débarquer Hopkins à Pittsburgh. Hopkins est avec les Bengals depuis 2016, ayant disputé 76 matchs avec 28 départs. Il a été titulaire au centre des Bengals au cours des trois dernières saisons, ayant enregistré 928 clichés en 2021 et a été appelé pour quatre pénalités tout en abandonnant quatre sacs la saison dernière. Focus sur le football professionnel a donné à Hopkins une mauvaise note globale de 51,4 en 2021, ce qui, à titre de référence, était pire que la note globale de 52,4 de Kendrick Green la saison dernière.

Au sens figuré, Hopkins fournirait de la profondeur à la fois au centre et à la garde de Pittsburgh, mais même s’il fournirait de la polyvalence et de l’expérience, le calibre global du jeu ne ferait probablement pas beaucoup bouger l’aiguille pour Pittsburgh à ce stade. Parmi les trois nommés répertoriés, Martinez offrirait probablement la meilleure valeur par rapport à la position, tout dépend de la santé. Alors que OL, CB et ILB sont tous des postes qui pourraient être améliorés sur la liste, Pittsburgh peut décider de simplement rester pacte plutôt que d’ajouter des vétérans qui n’apportent pas une amélioration significative à leurs postes respectifs.

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