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Un an plus tard, la police de Longview considère l’unité de santé mentale comme un succès | Santé

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Par un chaud mercredi après-midi d’août, une femme s’est assise à l’ombre limitée du Longview City Shop, en face du campement de sans-abri d’Alabama Street.

Elle attendait un tour qui est arrivé environ 10 minutes plus tard. Une voiture blanche avec les mots bleus Unité de santé comportementale affichés sur le côté s’est arrêtée dans le parking. La femme a grimpé sur le siège arrière derrière les deux assistants sociaux et la voiture a décollé.

Le capitaine de police de Longview, Branden McNew, a observé la scène à distance, ne voulant pas interrompre une bonne chose. Sans révéler le nom de la femme, McNew a déclaré qu’il la connaissait comme un sujet fréquent d’appels au 911 en raison d’un comportement public désordonné.

“Le simple fait de l’avoir là où elle est censée être, à l’heure, pour un rendez-vous est un signe d’amélioration”, a déclaré McNew.

Cela fait 13 mois que l’unité de santé comportementale a commencé à fonctionner dans le cadre d’un partenariat entre le service de police de Longview et Columbia Wellness. L’équipe de trois personnes est envoyée aux appels avec des composantes de santé mentale et comportementale, avec la capacité de répondre aux appels urgents au fur et à mesure qu’ils arrivent ou d’effectuer des suivis approfondis avec les personnes qui ont besoin de plus d’aide pour se stabiliser dans leur vie.

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Le partenariat a été suffisamment fructueux pour que le programme continue à se développer dans tout le comté de Cowlitz. Longview est en train d’ajouter deux personnes supplémentaires pour que l’unité continue de fonctionner sept jours sur sept.

Entre-temps, le bureau du shérif du comté de Cowlitz est en phase finale de déploiement de sa propre unité cette semaine.

«Les forces de l’ordre réagissent pendant une crise avec une urgence à court terme où ces gars peuvent établir une relation à plus long terme avec les gens. Ils ont le temps et la directive de faire ce travail là-bas, en travaillant au niveau de la rue », a déclaré le shérif du comté de Cowlitz, Brad Thurman.

Le contrat de Longview pour l’unité expire à la fin de 2022 et devrait être renouvelé dans le budget biennal de la ville pour continuer.

Comment fonctionne l’unité

Le conseil municipal de Longview a prévu un budget pour deux professionnels de la santé mentale au printemps 2021. Une subvention de la Washington Association of Sheriffs and Police Chiefs a ajouté un troisième membre à l’équipe de Longview et en a placé un autre à Kelso.

Laura Eastwick est l’un des membres fondateurs de l’unité de santé comportementale de Longview. Lorsqu’elle a entendu parler pour la première fois des unités d’intervention d’urgence en santé mentale et du travail de counseling de première ligne, elle a dit qu’elle voulait s’impliquer. Elle l’a décrit comme un «retour aux racines du travail social».

“Voir que vous avez aidé quelqu’un à ressentir un sentiment de dignité et de valeur que personne d’autre ne lui a donné depuis longtemps est un succès pour moi”, a déclaré Eastwick.

Les membres de l’unité de Longview ont été appelés dans des incidents à enjeux élevés. Au cours de l’unité trois premiers mois ils ont répondu à une alerte à la bombe contre le PeaceHealth St. John Medical Center et un individu qui a menacé de se suicider par un flic.

En ce qui concerne le travail plus quotidien effectué par l’unité, McNew a déclaré que le plus grand avantage était que l’équipe puisse prendre en charge les appels avec une composante de santé mentale et organiser des visites de suivi avec le sujet de ces appels.

« Il ne s’agit pas de savoir si la police est trop occupée pour répondre aux appels. Il s’agit de savoir si le service dont la personne a besoin est un agent de police, et la plupart du temps, ce n’est pas le cas », a déclaré McNew.

En moyenne, l’unité interagit avec un individu quatre ou cinq fois. Environ la moitié des interactions sont ponctuelles pour des crises uniques ou des dépêches immédiates. D’autres, cependant, ont reçu des dizaines de visites de suivi.

L’aide apportée peut être aussi simple que de donner de la nourriture et de l’eau à quelqu’un. Les membres de l’unité accompagneront les personnes aux rendez-vous médicaux, obtiendront des ressources du ministère de la Santé et des Services sociaux ou rencontreront les fournisseurs de services de la région.

Certains cas se sont appuyés sur ce qu’Eastwick a appelé la « résolution créative des problèmes ». Pour aider une personne qui était paranoïaque à l’idée que sa maison soit cambriolée, Eastwick a déclaré que l’unité lui avait acheté une alarme de mouvement de base pour la porte d’entrée, ce qui a contribué à la tranquillité d’esprit.

“La plupart des gens sont capables de vous dire ce dont ils ont besoin, même si ce n’est pas la façon dont vous vous y attendez”, a déclaré Eastwick.

Au cours de la première année de fonctionnement de l’unité, la police et les experts en santé comportementale ont résolu comment prendre les appels au fur et à mesure qu’ils arrivaient pour accélérer les réponses. Le changement le plus important et le plus récent apporté à l’unité est la voiture étiquetée, qui a commencé son service en juin.

Transporter une personne en crise vers un meilleur endroit peut être un moyen immédiat de résoudre ses problèmes. Eastwick a déclaré qu’au début, l’unité n’était pas sûre de vouloir la notoriété d’une voiture étiquetée. Il s’avère que ce véhicule a permis aux gens de signaler les membres pour les crises émergentes et a contribué à établir la réputation de l’unité dans la communauté.

“Être affilié au département de police nous donne de la crédibilité auprès de certaines personnes. Pour les gens que ce n’est pas le cas, le fait que nous soyons des personnes en santé mentale nous donne de la crédibilité, donc la plupart des gens sont prêts à s’engager avec nous », a déclaré Eastwick.

La nouvelle unité du comté de Cowlitz

L’unité de santé mentale du bureau du shérif est en travaux depuis à peu près aussi longtemps que l’unité de Longview, mais elle vient juste de se déployer.

En mai, les commissaires du comté de Cowlitz financement approuvé pour l’unité jusqu’à la fin de 2023, en utilisant la taxe de vente sur la santé mentale du comté d’un dixième de 1%. L’unité a ajouté des membres un par un au cours du mois dernier, chacun observant l’unité de santé comportementale de Longview pour avoir une idée de ce à quoi ressemblait le travail avant de commencer avec le comté.

Comme Longview, le comté passe un contrat avec Columbia Wellness en tant que fournisseur, mais a une composition différente des membres de l’équipe. L’équipe du comté a deux conseillers ayant des antécédents dans l’état de Wraparound avec services intensifs programme pour les mineurs ayant des problèmes de santé comportementale et deux conseillers spécialisés dans trouble lié à l’utilisation de substances.

« L’écrasante majorité des personnes qui recevront un appel pour venir en aide auront un trouble concomitant lié à l’utilisation de substances. Cela a été notre plus grand moment évolutif a-ha au cours de la dernière année, intégrons cela », a déclaré le PDG de Columbia Wellness, Drew McDaniel.

L’équipe départementale aura une portée géographique plus large. L’unité répondra aux appels des parties non constituées en société du comté, des villes comme Kalama et Woodland qui n’ont pas leurs propres unités de santé mentale, et même parfois d’aider Longview. Les membres commencent avec une voiture étiquetée, fournie par le bureau du procureur du comté, et des gilets tactiques étiquetés.

Bobbi Day, l’un des professionnels des troubles liés à la consommation de substances travaillant pour l’unité du comté, avait initialement étudié pour devenir policier avant de se lancer dans l’éducation et le conseil. Day a dit qu’elle était intéressée de voir les données et les réussites qui sortiraient de l’unité au cours des 16 prochains mois.

“Nous voulons enseigner à nos clients comment être plus ingénieux, comment être plus stable, comment accepter les opportunités dans la communauté pour s’améliorer si c’est ce qu’ils veulent faire”, a déclaré Day.

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