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Un autre coup psychologique pour le syndicalisme – The Irish Times

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L’Irlande du Nord a changé.

En 1926, lorsque cette toute nouvelle création a tenu son premier recensement, sa population était à peu près aux deux tiers protestante pour un tiers catholique. Maintenant, le recensement organisé à l’occasion de son 100e anniversaire a confirmé que ces vieilles certitudes avaient disparu.

Les chiffres publiés jeudi ont montré que, pour la première fois, les catholiques sont plus nombreux que les protestants en tant que plus grand groupe religieux du Nord. Dans un État dont les frontières ont été délibérément tracées pour assurer une majorité protestante et, selon la théorie, la place de l’Irlande du Nord au Royaume-Uni, c’est hautement symbolique.

Dans l’émission Talkback de la BBC Radio Ulster jeudi après-midi, l’écrivain et commentateur Malachi O’Doherty a expliqué qu’il s’agissait d’un “changement radical et fondamental de l’Irlande du Nord dans laquelle j’ai grandi”.

Partout dans le Nord, les catholiques qui avaient connu la discrimination, le sectarisme ou le gerrymandering sous ce qui était autrefois, pour citer son premier premier ministre James Craig, « un gouvernement protestant pour un peuple protestant », réfléchissaient de la même manière.

Peu importe qu’à bien des égards, les résultats du recensement n’aient été que le reflet de changements sociétaux et politiques plus larges qui se sont déjà fait sentir dans le Nord, notamment la perte de la majorité absolue du syndicalisme et, lors des élections à l’Assemblée de mai, le dépassement du DUP par le Sinn Féin pour assurer la position à la fois du plus grand parti et du premier ministre.

Vus dans ce contexte, pour ceux qui sont en faveur de l’unité irlandaise, les résultats du recensement sont une étape supplémentaire sur la voie de la réunification et ne font qu’ajouter à l’élan qui, selon eux, est déjà en train de se construire dans cette direction. Pour le syndicalisme, c’est un autre coup psychologique, un rappel supplémentaire de la crise existentielle à laquelle il est confronté et qu’il n’a jusqu’à présent pas réussi à résoudre efficacement.

Ajoutez à cela l’impact du protocole d’Irlande du Nord et même la mort récente de la reine Elizabeth et il n’est pas étonnant que le syndicalisme sente sa sécurité – fondée comme il l’était sur cette solide majorité protestante aux deux tiers – s’éroder ; c’est comme si les fondations mêmes sur lesquelles repose le syndicalisme s’effondraient à ses pieds. Pourtant, il reste à dire que rien n’est gravé dans la pierre. Si les résultats du recensement ont révélé quelque chose, c’est que l’Irlande du Nord se transforme en une société plus laïque et diversifiée dans laquelle l’identité est plus fluide que jamais.

En termes d’appartenance religieuse, 17 % se considèrent comme n’ayant aucune religion, tandis que 9 % n’ont aucune religion et n’ont été élevés dans aucune religion, une tendance qui – en supposant que l’Irlande du Nord suive le modèle ailleurs dans ces îles – ne fera vraisemblablement que augmenter avec le temps. Cela dit, même si un nombre croissant de personnes n’ont pas de religion, cela ne signifie pas qu’elles perdent leur identité britannique, irlandaise ou nord-irlandaise.

De même, bien que le Nord présente toujours un manque frappant de diversité ethnique, le recensement a également montré des changements ; le pourcentage de personnes appartenant à des groupes ethniques minoritaires a doublé (mais seulement pour atteindre 3,4 %) depuis le dernier recensement de 2011, et le nombre de personnes vivant dans le Nord et nées en dehors du Royaume-Uni et de l’Irlande est désormais à son plus haut niveau.

Un tiers des habitants du Nord ont désormais des passeports irlandais – résultat du Brexit – et l’identité nationale est fluide ; 20 % se considèrent uniquement comme Irlandais du Nord, et environ 20 % supplémentaires ont des identités multiples.

Les résultats du recensement enflammeront ceux qui poussent à un tel plébiscite et décourageront une population unioniste déjà précaire. Le champ de bataille entre les identités concurrentes sera pour les 20% qui ne sont ni britanniques ni irlandais distinctement, comme cela ressort déjà clairement des récents résultats des élections qui reflètent largement ce recensement.

C’est sur ce terrain d’entente que l’union avec la Grande-Bretagne – ou même une Irlande unie – sera gagnée ou perdue. Pour le syndicalisme, la leçon du recensement est qu’il doit élargir son attrait au-delà des frontières traditionnelles et religieuses – même si le terrain étroit sur lequel il se tient actuellement en dehors de l’Assemblée semblerait un point de départ peu probable pour une telle réinvention.

Mais l’Irlande du Nord a changé, et le syndicalisme en particulier doit faire face à ces nouvelles réalités.

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