science

Un capteur défectueux a peut-être annulé le lancement de l’énorme fusée SLS de la NASA

Written by admin

La fusée SLS de la NASA pourrait désormais être lancée le samedi 3 septembre 2022.
Agrandir / La fusée SLS de la NASA pourrait désormais être lancée le samedi 3 septembre 2022.

Trevor Mahlman

Après avoir essuyé une tentative de lancement de la fusée Space Launch System lundi, les responsables de la NASA ont déclaré qu’ils travaillaient à une deuxième tentative de vol de la mission Artemis I le samedi 3 septembre.

Contrôleurs de vol de la NASA stoppé la première tentative de lancement après avoir été incapables de vérifier que l’un des quatre moteurs principaux de la fusée SLS, le moteur no. 3 – avait été correctement refroidi à une température de -420 degrés Fahrenheit avant l’allumage. Les moteurs doivent être refroidis à des températures très froides afin de gérer l’injection d’hydrogène et d’oxygène liquides très froids.

Lors d’une conférence de presse mardi soir, le responsable du programme de la NASA pour la fusée SLS, John Honeycutt, a déclaré que son équipe d’ingénieurs pensait que le moteur s’était en fait refroidi de la température ambiante à près du niveau requis, mais qu’il n’avait pas été correctement mesuré par un capteur de température défectueux. .

“La façon dont le capteur se comporte ne correspond pas à la physique de la situation”, a déclaré Honeycutt.

Le problème pour la NASA est que le capteur ne peut pas être facilement remplacé et nécessiterait très probablement un retour au bâtiment d’assemblage de véhicules du Kennedy Space Center en Floride, à quelques kilomètres de la rampe de lancement. Cela retarderait le lancement de la fusée au moins jusqu’en octobre, et l’agence spatiale commence à s’inquiéter de l’usure d’une fusée qui est maintenant empilée depuis près d’un an.

Honeycutt a déclaré qu’il était convaincu que l’hydrogène liquide coulait dans le moteur n°. 3 lors du compte à rebours de lundi et que d’autres capteurs, notamment des mesures de pression, indiquaient que le moteur se trouvait dans un environnement qui l’aurait correctement refroidi. Par conséquent, a-t-il dit, son équipe travaille sur un plan de “rationnel de vol” qui permettrait à la fusée de se lancer sans obtenir de bonnes données du capteur de température sur le moteur.

“Nous examinerons toutes les autres données dont nous disposons et [will] utilisez-le pour prendre une décision éclairée », a-t-il déclaré.

En conséquence, le plan actuel de la NASA implique des travaux sur la rampe de lancement aujourd’hui, y compris l’inspection d’une zone où il y a eu une petite fuite d’hydrogène pendant le compte à rebours de lundi. Ensuite, si les responsables sont satisfaits de ces inspections et de la justification de leur vol pour traiter le capteur de température défectueux, l’agence commencera le compte à rebours jeudi. Sur cette chronologie, les opérations de ravitaillement commenceraient samedi matin, avant l’ouverture à 14 h 17 HE (18 h 17 UTC) d’une fenêtre de lancement de deux heures. Pour donner à l’équipe de lancement plus de temps pour travailler sur le problème de refroidissement des moteurs, le processus connu sous le nom de “conditionnement” des moteurs commencerait plus tôt dans le compte à rebours que lundi.

Lors de la conférence de presse de mardi, il n’était pas immédiatement clair quelles seraient les implications d’un lancement avec un moteur principal plus chaud que la normale. D’un point de vue physique, l’allumage de propulseurs super refroidis dans un moteur plus chaud que prévu endommagerait probablement gravement la turbopompe du moteur RS-25, au minimum. On peut donc supposer que la NASA ne lancerait pas la fusée SLS sans une grande confiance dans sa logique de vol.

La NASA a jusqu’au 5 septembre pour lancer le booster avant qu’il ne doive être retiré du pad pour être remis à neuf. À l’approche de la date de lancement du 3 septembre, l’agence spatiale surveillera de près les prévisions météorologiques en plus de gérer les problèmes techniques. Bien que des orages se développent fréquemment le long de la côte de la Floride pendant les après-midi d’été, l’officier météorologique du lancement Mike Burger a déclaré que le flux terrestre devrait être assez fort ce week-end. Cela devrait pousser la brise de mer plus à l’intérieur des terres et potentiellement permettre quelques opportunités de lancement pendant la fenêtre de deux heures. Si le temps annule la tentative, la NASA prend des dispositions pour tenter un lancement le 5 septembre.

Les responsables ont insisté lors de la conférence de presse de mardi sur le fait qu’ils étaient confiants de procéder à une tentative de lancement. Bien que l’agence spatiale ait fortement promu la première tentative de lancement d’Artemis I lundi – le lancement d’un vaisseau spatial Orion sans équipage sur la Lune a été célébré avec des apparitions de célébrités, une promotion sur les réseaux sociaux et une visite du vice-président Kamala Harris au port spatial de Floride –La NASA n’a pas encore terminé un test de ravitaillement du véhicule.

Malgré cela, l’agence spatiale espère pouvoir alimenter complètement la fusée samedi et compter jusqu’à T-0 sans autre problème.

About the author

admin

Leave a Comment