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Un facteur de risque génétique trouvé pour la perte d’odeur et de goût de Covid-19, selon les chercheurs

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Les scientifiques tentent de comprendre pourquoi certaines personnes perdent leur odorat après avoir contracté le Covid-19.

Une étude publiée lundi dans la revue Nature Genetics a identifié un facteur de risque génétique associé à la perte d’odorat après une infection à Covid, une découverte qui rapproche les experts de la compréhension du schéma déroutant et peut ouvrir la voie à des traitements indispensables.

Six mois après avoir contracté Covid, autant que 1,6 million de personnes aux États-Unis sont toujours incapables de sentir ou ont connu un changement dans leur capacité à sentir. La cause précise de la perte sensorielle liée à Covid n’est pas connue, mais les scientifiques pensent qu’elle provient de dommages aux cellules infectées dans une partie du nez appelée épithélium olfactif. Ces cellules protègent les neurones olfactifs, qui aident les humains à sentir.

“La façon dont nous passons de l’infection à la perte d’odeur reste incertaine”, a déclaré Dr Justin Turnerprofesseur agrégé d’oto-rhino-laryngologie à l’Université Vanderbilt qui ne faisait pas partie de l’étude.

“Les premières données suggèrent que les cellules de soutien de l’épithélium olfactif sont celles qui sont le plus souvent infectées par le virus, et cela conduit vraisemblablement à la mort des neurones eux-mêmes”, a-t-il déclaré. “Mais nous ne savons pas vraiment, vraiment pourquoi et quand cela se produit, et pourquoi cela semble se produire préférentiellement chez certains individus.”

Un locus génétique près de deux gènes olfactifs est associé à la perte d’odorat et de goût induite par Covid, selon l’étude. Un locus est la position fixe d’un gène sur un chromosome.

Ce facteur de risque génétique augmente la probabilité qu’une personne infectée par le SRAS-CoV-2 subisse une perte d’odorat ou de goût de 11 %. Alors que certaines estimations suggèrent 4 patients Covid sur 5 retrouver ces sens, la recherche suggère l’incapacité persistante ou la capacité réduite à sentir et à goûter a un impact sur les relations, la santé physique et le bien-être psychologique.

Des chercheurs de la société de génomique et de biotechnologie 23andMe ont mené l’étude dans le cadre d’un plus grand Projet covid. Tous les participants vivent aux États-Unis ou au Royaume-Uni.

Au sein d’un groupe de 69 841 personnes qui ont déclaré avoir reçu un test Covid positif, 68% ont signalé une perte d’odorat ou de goût comme symptôme. La perte de l’odorat et du goût a été combinée en une seule question d’enquête ; ce regroupement et l’utilisation de données autodéclarées sont les limites de l’étude.

Après avoir comparé les différences génétiques entre ceux qui ont perdu leur odorat et ceux qui ont déclaré ne pas souffrir de cet effet, l’équipe de l’étude a trouvé une région du génome associée à cette scission située à proximité de deux gènes, UGT2A1 et UGT2A2. Ces deux gènes sont exprimés dans les tissus à l’intérieur du nez impliqués dans l’odorat et jouent un rôle dans la métabolisation des odorants.

«C’était ce très bel exemple de science où, en commençant par un grand nombre de participants à la recherche activés qui ont fait ce test 23andMe, nous avons pu obtenir très rapidement des informations biologiques sur cette maladie qui seraient autrement très, très difficiles à faire. ,” a dit Adam Autonvice-président de la génétique humaine chez 23andMe et auteur principal de l’étude.

La manière dont UGT2A1 et UGT2A2 sont impliquées dans ce processus n’est pas claire, bien que lui et ses collègues émettent l’hypothèse que les gènes “pourraient jouer un rôle dans la physiologie des cellules infectées” et l’altération qui en résulte qui entraîne une perte d’odeur.

Pour utiliser ces découvertes, les scientifiques doivent en savoir plus sur la façon dont ces gènes sont exprimés et quelles sont leurs fonctions dans la signalisation olfactive, a déclaré Turner.

Certaines tendances ont également émergé parmi les participants qui ont signalé la perte de l’odorat et du goût : les femmes, par exemple, étaient 11 % plus susceptibles que les hommes d’en faire l’expérience. Pendant ce temps, les adultes âgés de 26 à 35 ans représentaient 73% de ce groupe.

L’équipe de l’étude a également découvert que les personnes “d’ascendance est-asiatique ou afro-américaine étaient significativement moins susceptibles de signaler une perte d’odorat ou de goût”. La cause de cette observation n’est pas encore connue, mais Auton a déclaré qu’elle n’est probablement pas expliquée par les variantes génétiques de ce locus spécifique. L’équipe note également que l’étude est biaisée envers les personnes d’ascendance européenne en raison de données de référence limitées.

Ces résultats peuvent aider les patients de deux manières, a déclaré Danielle Rose, directeur associé du Monell Chemical Senses Center. Elle étudie les différences d’une personne à l’autre dans la perte d’odorat et de goût due à Covid et ne faisait pas partie du nouvel article.

Premièrement, “cela aide à répondre à la question du” pourquoi moi “en ce qui concerne la perte de goût et d’odorat avec Covid-19”, a-t-elle déclaré. “Certaines personnes l’ont et d’autres pas. La génétique innée peut expliquer en partie pourquoi.

L’étude peut également aider les scientifiques à trouver des traitements. Des recherches antérieures suggèrent que la perte de ces sens est liée à “un échec à protéger les cellules sensorielles du nez et de la langue contre les infections virales”, a déclaré Reed.

“Cette étude suggère une direction différente”, a-t-elle déclaré. “Les voies qui décomposent les produits chimiques qui causent le goût et l’odeur en premier lieu peuvent être suractives ou sous-actives, réduisant ou déformant la capacité de goûter et d’odorat.”

Pendant la majeure partie de la pandémie de coronavirus, la perte d’odorat et de goût a été connue comme des symptômes caractéristiques. Tôt rechercher suggère que la perte d’odorat et de goût est plus rare avec la variante omicron, mais pas tout à fait improbable : dans un étude sur 81 cas d’omicron en Norvège, 12 % ont signalé une réduction de l’odeur et 23 ont signalé une réduction du goût.

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